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Updated: 13 hours 44 min ago

Giant Magellan Telescope Organization Casts Fifth Mirror

Fri, 11/03/2017 - 22:57

Pasadena, Calif. – November 3, 2017 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced that it has initiated the casting of the fifth of seven mirrors that will form the heart of the Giant Magellan Telescope (GMT). The mirror is being cast at the University of Arizona’s Richard F. Caris Mirror Laboratory, the facility known for creating the world’s largest mirrors for astronomy. The 25-meter diameter GMT will be sited in the Chilean Andes and will be used to study planets around other stars and to look back to the time when the first galaxies formed. The process of “casting” the giant mirror involves melting nearly 20 tons of glass in a spinning furnace. Once cooled, the glass disk will be polished to its final shape using state-of-the-art technology developed by the University of Arizona.

The GMT will combine the light from seven of these 8.4 meter mirrors to create a telescope with an effective aperture 24.5 meters in diameter (80 feet). With its unique design, the GMT will produce images that are 10 times sharper than those from the Hubble Space telescope in the infrared region of the spectrum.

“We are thrilled to be casting the Giant Magellan Telescope’s fifth mirror,” said Dr. Robert N. Shelton, President of GMTO. “The Giant Magellan Telescope project will enable breakthrough discoveries in astronomy, and perhaps entirely new fields of study. With the talents of the team at the University of Arizona and across our entire community, we are taking the next step towards completing the seven-mirror GMT.”

Each of GMT’s light-weighted mirrors is a marvel of engineering. The mirrors begin as pristine blocks of custom manufactured low-expansion E6 glass from the Ohara Corporation of Japan. Precisely 17,481 kg of these glass blocks have been placed by hand into a custom-built furnace pre-loaded with a hexagonal mold. At the peak of the lengthy casting process, in which the giant furnace spins at up to five revolutions per minute, the glass is heated to 1165°C (2129°F) for about four hours until it liquefies and flows into the mold. The casting process continues as the glass is carefully cooled for three months while the furnace spins at a slower rate. The glass then undergoes an extended period of shaping and polishing. The result of this high-precision process is a mirror that is polished to an accuracy of one twentieth of a wavelength of light, or less than one thousandth of the width of a human hair.

“Casting the mirrors for the Giant Magellan Telescope is a huge undertaking, and we are very proud of the UA’s leading role creating this new resource for scientific discovery. The GMT partnership and Caris Mirror Lab are outstanding examples of how we can tackle complex challenges with innovative solutions,” said UA President Robert C. Robbins. “The University of Arizona has such an amazing tradition of excellence in space exploration, and I have been constantly impressed by the things our faculty, staff, and students in astronomy and space sciences can accomplish.”

With its casting this weekend, the fifth GMT mirror joins three additional GMT mirrors at various stages of production in the Mirror Lab. Polishing of mirror 2’s front surface is well underway; coarse grinding will begin on the front of the third mirror shortly and mirror number 4, the central mirror, will soon be ready for coarse grinding following mirror 3. The first GMT mirror was completed several years ago and was moved to a storage location in Tucson this September, awaiting the next stage of its journey to Chile. The glass for mirror 6 has been delivered to Tucson and mirror seven’s glass is on order from the Ohara factory in Japan.

In time, the giant mirrors will be transported to GMT’s future home in the Chilean Andes at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory. This site is known for being one of the best astronomical sites on the planet with its clear, dark skies and stable airflow producing exceptionally sharp images. GMTO has broken ground in Chile and has developed the infrastructure on the site needed to support construction activities.

“Creating the largest telescope in history is a monumental endeavor, and the GMT will be among the largest privately-funded scientific initiatives to date,” said Taft Armandroff, Professor of Astronomy and Director of the McDonald Observatory at The University of Texas at Austin, and Vice-Chair of the GMTO Corporation Board of Directors. “With this next milestone, and with the leadership, technical, financial and scientific prowess of the members of the GMTO partnership, we continue on the path to the completion of this great observatory.”

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Organización Telescopio Magallanes Gigante funde su quinto espejo

Fri, 11/03/2017 - 22:00

El último trozo de vidrio que se puso sobre el molde del espejo 5 del GMT.

Pasadena, Calif. – Noviembre 3, 2017 – La Organización Telescopio Magallanes Gigante (GMTO) anunció hoy el inicio del proceso de fabricación del quinto de los siete espejos que formarán el corazón del Telescopio Magallanes Gigante (GMT). El espejo está siendo fundido en el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, de la Universidad de Arizona (UA), instalación reconocida a nivel mundial por la creación de los espejos más grandes que existen en astronomía. El GMT, de 25 metros de diámetro, se ubicará en la Cordillera de los Andes en Chile y se utilizará, entre otras cosas, para estudiar planetas alrededor de otras estrellas y para mirar atrás en el tiempo, cuando las primeras galaxias recién se estaban formando. El proceso de “fundir” uno de estos espejos gigantes implica derretir casi 20 toneladas de vidrio en un horno giratorio. Una vez terminado su enfriamiento, el disco de vidrio será pulido hasta alcanzar su precisa forma final mediante tecnología de punta desarrollada por la Universidad de Arizona.

El GMT combinará la luz de siete espejos, de 8,4 metros cada uno, para crear un telescopio con una apertura efectiva de 24,5 metros de diámetro. Con su diseño único, el GMT producirá imágenes en el infrarrojo 10 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble.

“Estamos encantados de estar fundiendo el quinto espejo del Telescopio Magallanes Gigante”, dijo el Dr. Robert N. Shelton, presidente de GMTO. “El proyecto del Telescopio Magallanes Gigante permitirá descubrimientos innovadores en astronomía, y posiblemente abrirá campos de estudio completamente nuevos. Gracias al talento del equipo en la Universidad de Arizona y de toda nuestra comunidad, estamos dando el siguiente paso para completar los siete espejos del GMT”.

Cada uno de los espejos “relativamente livianos” del GMT es una maravilla de la ingeniería. Cada espejo comienza como una serie de bloques de vidrio E6, de alta pureza y baja expansión, fabricados a medida por la Corporación Ohara de Japón. Específicamente, 17.481 kg de estos bloques de vidrio son colocados a mano en un horno hecho a medida, preconfigurado con un molde con forma de panales de abeja. En el clímax del largo proceso de fundición, durante el cual el horno gigante gira a velocidades de hasta cinco revoluciones por minuto, el vidrio alcanza una temperatura de 1.165°C durante aproximadamente cuatro horas, convirtiéndose en líquido que rellena todo el molde. El proceso continúa mientras el vidrio es enfriado cuidadosamente durante tres meses mientras el horno gira a un ritmo más lento. El vidrio luego se somete a un largo período de modelado y pulido. El resultado de este proceso de alta precisión es un espejo pulido con una exactitud de una vigésima parte de la longitud de onda de luz, es decir, menos de una milésima parte del espesor de un cabello humano.

“Fundir los espejos para el Telescopio Magallanes Gigante es un gran proyecto y estamos muy orgullosos del liderazgo de la Universidad de Arizona en la creación de esta nueva herramienta al servicio de la ciencia. El consorcio GMT y el Laboratorio Caris Mirror son ejemplos sobresalientes de cómo enfrentar desafíos complejos con soluciones innovadoras”, dijo el presidente de la Universidad de Arizona, Robert C. Robbins. “La UA tiene una sorprendente tradición de excelencia en la exploración espacial, y no dejan de impresionarme los logros que nuestra facultad, su personal y estudiantes de astronomía y ciencias del espacio pueden alcanzar”.

Con el inicio de su proceso de fundición, este fin de semana, el quinto espejo del GMT se une a los otros cuatro espejos que se encuentran actualmente en varias etapas de producción. El pulido fino de la superficie frontal del espejo 2 está en marcha; el pulido grueso comenzará en la parte delantera del espejo 3 muy pronto. El espejo 4 (espejo central) iniciará el pulido grueso inmediatamente después del espejo 3. En tanto el espejo 1 del GMT se completó hace varios años y su traslado a un lugar de almacenamiento en Tucson, fuera del Laboratorio de Espejos, se realizó el pasado mes de septiembre, donde permanecerá en espera hasta su viaje a Chile. El vidrio para el espejo 6 ha sido enviado a Tucson, mientras que el vidrio del espejo 7 ya fue encargado a la fábrica Ohara en Japón.

Cuando llegue el momento, los espejos gigantes iniciarán el largo viaje hasta la futura casa del GMT, en los Andes chilenos, en los terrenos de Carnegie Institution for Science. Este lugar es reconocido por ser uno de los mejores sitios astronómicos del planeta, con cielos despejados y oscuros, y un flujo de aire estable que permite obtener imágenes excepcionalmente nítidas. GMTO ya dio su puntapié inicial en Chile y cuenta en el sitio con la infraestructura necesaria para apoyar las actividades de construcción.

“Crear el telescopio más grande de la historia es un esfuerzo monumental, y el GMT estará entre las iniciativas científicas financiadas con fondos privados más grandes de nuestros tiempos”, comentó Taft Armandroff, profesor de Astronomía y director del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas en Austin, y vicepresidente de Directorio de GMTO. “Con este próximo hito, y con el liderazgo, destreza técnica, financiera y científica de los miembros del consorcio GMTO, continuaremos en la senda hacia la culminación de este gran observatorio”.

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Octubre 2017 – Español

Tue, 10/03/2017 - 04:02
Contenidos Bienvenido al Boletín de noticias de Octubre

Durante el verano del norte y el invierno del sur, hemos realizado grandes avances en el proyecto del Telescopio Magallanes Gigante (GMT).

El primer segmento del espejo primario del GMT ha sido trasladado recientemente desde el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris a un recinto de almacenamiento temporal cerca del Aeropuerto Internacional de Tucson. En esta edición, entregamos mayor información acerca de su traslado. También en el Laboratorio de Espejos, el equipo está puliendo la superficie frontal del 2do segmento del espejo primario, y ya están en marcha los preparativos para iniciar la producción del 5º segmento el 4 de noviembre de este año.

El proceso de selección de las empresas encargadas de la siguiente etapa de diseño y fabricación final de la montura del telescopio ha llegado a su fin. Además, la Junta de Revisión Permanente del GMT sostuvo su primera reunión en persona con el equipo del proyecto a mediados de agosto. El informe producto de este análisis servirá para guiar al equipo en las próximas actividades requeridas para el desarrollo de la montura y la construcción en el sitio.

En agosto, nuestra nueva Vicepresidenta de Desarrollo, Jennifer Eccles, se unió a GMTO con ímpetu y paso acelerado. Para conocer más acerca de Jennifer puede leer la sección “Perfil” de este boletín.

Por último, le invitamos a visitar nuestra galería de imágenes en nuestro sitio web, donde podrá apreciar más de 300 fotografías actualizadas, que destacan las obras realizadas en el sitio, la producción de los espejos y los eventos para la comunidad. La galería ahora también contiene una página de recursos con fichas informativas y folletos del GMT, así como nuestro logo e imágenes para su pantalla. Visite http://www.gmto.org/gallery/.

– Dr. Patrick McCarthy

El primer segmento del espejo gigante del GMT inicia su viaje al sur

El primero de los siete segmentos del espejo primario del GMT fue llevado desde el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona, hasta un recinto temporal en las afueras de la ciudad de Tucson, Arizona, dando el primer paso rumbo a su destino final en el cerro Las Campanas, en Chile. El traslado libera espacio en el Laboratorio de Espejos para la producción de los segmentos restantes.

En las semanas anteriores, el espejo fue introducido en un contenedor dentro del laboratorio para su posterior transporte. El segmento fue elevado empleando ventosas de succión adheridas a su superficie frontal pulida con gran precisión, y protegida con un resistente revestimiento.

El 1er segmento del espejo primario del GMT elevado por succionadores desde la mesa de pulido, en el fondo de la imagen, hacia la base del contenedor, en primer plano. La superficie del espejo se encuentra protegida por un delgado revestimiento de polímero azul que será removido cuando el espejo llegue al sitio del GMT. Crédito: Jeffrey S. Kingsley, Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona.

El contenedor es una unidad altamente sofisticada, con mecanismos de suspensión, palancas estabilizadoras de carga y un eficaz aislante que mantendrá al espejo libre de daños hasta su entrega en la cumbre del sitio en Chile. El contenedor, que duplica el peso del espejo, fue fabricado por CAID Industries, con base en Tucson, Arizona. Con el espejo en su interior, la unidad pesa 55 toneladas.

El director del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, Stuart Weinberger, dentro del contenedor para el transporte del 1er segmento del espejo primario del GMT. Los soportes azules conectan el contenedor con los estabilizadores de carga del espejo. Esto asegura el espejo al contenedor. Crédito: Damien Jemison.

Seguro y acomodado en su contenedor, el espejo fue colocado cuidadosamente en la superficie de carga de un transportador de 48 ruedas. El traslado por carretera estuvo a cargo de la empresa Precision Heavy Haul Inc., emplazada en Phoenix, Arizona, y tomó alrededor de 90 minutos en cubrir los casi 13 kilómetros de distancia hasta la instalación de almacenamiento.

El contenedor con el 1er segmento del espejo primario del GMT en su interior, situado en la parte trasera del transportador, operado por Precision Heavy Haul Inc.de Phoenix, Arizona, afuera del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, listo para iniciar el traslado. Crédito: Damien Jemison.


El 1er Segmento del GMT siendo transportado por las carreteras de Tucson, Arizona, en la madrugada del 20 de septiembre de 2017. Crédito video: Damien Jemison.

 

El 1er segmento del GMT permanecerá en el recinto de almacenamiento hasta que sea enviado, por carretera y mar, al sitio del GMT en el Observatorio Las Campanas, en Chile, perteneciente al Intituto Carnegie de Ciencias y uno de los principales sitios para la astronomía en el mundo.

Puede acceder al anuncio completo en inglés y ver más fotos y videos aquí.

El transportador, con el 1er segmento del espejo primario del GMT, retrocediendo para entrar al recinto de almacenamiento cerca del Aeropuerto Internacional de Tucson. Crédito: Damien Jemison.

5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad

Participantes de la 5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad. Crédito: Damien Jemison.

La 5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad se celebró entre el 17 y el 20 de septiembre, en el centro de conferencias Tarrytown House Estate, en Nueva York. El evento se centró en la evolución química del Universo y contó con la asistencia de un grupo internacional de 90 astrónomos, entre los que se contaban estudiantes de postgrado y académicos.

Los temas abarcaron desde el progreso realizado en la detección de las primeras estrellas y galaxias del Universo, hasta la composición química del gas presente entre las galaxias y entre las estrellas de estas galaxias. Otras charlas se centraron en la evolución química de las galaxias en general, y otras hablaron específicamente de nuestros vecinos más cercanos. Varias ponencias discutieron también el gran impacto que tendrá el GMT en todas estas áreas. Por ejemplo, Ryan Cooke, de la Universidad de Durham, explicó cómo el GMT aumentará las muestras de objetivos astronómicos útiles para delimitar la abundancia primordial de helio de solo unas cuantas a cientos de ellas. Y Steve Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, señaló que mientras el LSST será capaz de encontrar objetivos en galaxias presentes en el Universo cercano, el satélite WFIRST captará decenas de miles de galaxias por grado cuadrado en el Universo muy lejano, alrededor de la época de la reionización (corrimiento al rojo entre 6 y 9), y el GMT será ideal para captar de manera eficaz los espectros de esas galaxias y poder así cuantificar las primeras etapas de la evolución de las galaxias en el Universo.

GMT patrocina la conferencia cada año como una forma de fomentar la discusión de temas relevantes para sus objetivos científicos. El proyecto entrega apoyo financiero a estudiantes de postgrado y postdoctorado para asistir a la conferencia.

Puede encontrar un listado completo de oradores y sus ponencias, además de fotos del evento, en el sitio web de la conferencia gmtconference.org.

Steve Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, fue invitado a dar una charla acerca de la “Exploración de la Evolución de las Galaxias y la Reionización con el GMT”.  Crédito: Damien Jemison.

Ryan Cooke, de la Universidad de Durham, fue invitado a dar una charla acerca del GMT y la Génesis de los Primeros Elementos. Crédito: Damien Jemison.

Amber Roberts de los Observatorios Carnegie presenta su póster sobre la Absorción de C IV y Si IV en el Medio Circumgaláctico de Galaxias a 2 <z <3.  Crédito: Damien Jemison.

Perfil: Jennifer Eccles, Vicepresidenta de Desarrollo

Jennifer Eccles, Vicepresidenta de Desarrollo. Crédito: Damien Jemison.

Nos complace enormemente dar la bienvenida a Jennifer Eccles a la familia GMTO. Jennifer es la Vicepresidenta de Desarrollo y es la responsable, junto al Presidente Robert N. Shelton, de crear y poner en marcha una campaña de recaudación de fondos para la corporación GMTO.

Para este boletín, Jennifer respondió algunas preguntas sobre su vida y carrera profesional.

¿Cuál fue tu impresión inicial de GMTO y por qué decidiste formar parte de la Organización?

El Telescopio Magallanes Gigante es increíblemente cautivador. Formar parte del GMT me entregó la oportunidad de trabajar con una organización científica enfocada en un poderoso objetivo que, una vez alcanzado, promete expandir nuestro conocimiento del Universo. Si le sumas la relevancia del GMT y la necesidad actual de filantropía científica privada, ¡el proyecto fue irresistible!

¿Cuáles son tus responsabilidades y funciones como Vicepresidenta de Desarrollo?

Trabajo en estrecha colaboración con nuestro Presidente, el Dr. Robert N. Shelton, el Directorio del GMT, los Fundadores del GMT y nuestros ejecutivos de desarrollo de las instituciones fundadoras con el fin de recaudar fondos para el GMT. Junto a nuestro Presidente, llevaré adelante una estrategia integral para recaudar fondos para el proyecto. La escala del GMT es increíble, y tanto filántropos como fundaciones pueden tener un enorme impacto a la hora de apoyar el proyecto.

Describe tu mejor experiencia con GMTO a la fecha

Fue un momento único presenciar el eclipse total en Albany, Oregon, este verano, una experiencia increíble y una instancia muy entretenida para compartir con los compañeros de trabajo. Otro momento destacado fue la visita al Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona, donde se están fabricando los espejos del GMT. Ver los enormes espejos, apreciar el meticuloso proceso de pulido y conocer a los expertos involucrados en su producción, fue una experiencia memorable.

¿Qué es lo más importante que has aprendido desde que formas parte de GMTO?

He descubierto la importancia de aprender sobre la tecnología de punta empleada en todos los aspectos del telescopio, por ejemplo, los sistemas ópticos de gran precisión y la capacidad de ajustar los espejos con una exactitud de micrones. El trabajo de los científicos, ingenieros y diseñadores de software del GMT es verdaderamente innovador y me siento orgullosa de ser parte de esta organización.

¿Qué despertó tu interés por la ciencia/ astronomía?

Mi padre era un gran entusiasta y en un principio fue él quien despertó mi interés.  También he disfrutado el conocer a los generosos patrocinadores, y a la gran comunidad que apoya el trabajo del proyecto del GMT.

¿Puedes hablarnos de tu experiencia profesional?

Durante los últimos 10 años, trabajé en la Universidad del Sur de California como Directora de Desarrollo de las Bibliotecas de la USC y en la Escuela Sol Price de Políticas Públicas de la USC, como Directora Ejecutiva de Desarrollo. En ambas posiciones, mi foco principal fueron las donaciones y aportes de gran cuantía, trabajando estrechamente con el cuerpo docente, nuestros directorios y decanos para dar forma a los planes de campaña y recaudación de fondos con el fin de apoyar la meta de 6 mil millones de dólares propuesta por la USC. Antes de la USC, trabajé para la Universidad de Washington y la Universidad Estatal de Washington.

¿Qué esperas con más ansias una vez que el GMT inicie sus operaciones?

Será extraordinario poder ver a estudiantes e investigadores de todo el mundo haciendo uso del telescopio. A medida que avanza su construcción, creo que inspirará a una nueva generación de astrónomos y aumentará el apoyo económico a nivel internacional.

Noticias del equipo de comunicaciones del GMT en Chile

A todos nuestros amigos de Chile y Latinoamericana, y a todos aquellos que quieran seguir nuestras últimas noticias en español, tenemos el placer de anunciar el lanzamiento de nuestra página de Facebook Giant Magellan Telescope Organization – Chile.

Esta página, creada especialmente para conectarnos con la comunidad en nuestror país anfitrión y los seguidores de habla hispana, incluirá actualizaciones del proyecto, así como noticias sobre eventos locales en Chile, los esfuerzos de protección del cielo oscuro y actividades educativas en el campo de la astronomía.

El equipo en Chile quiere escuchar tus opiniones y comentarios. Te invitamos a visitar nuestra página y a entregarnos tus impresiones. ¡Bienvenido al Universo del GMT!

Participación del GMT en la Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía

La Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía se celebró entre el 9 y el 11 de Agosto, en Santiago, en las oficinas del CONICYT. La Coordinadora de Comunicaciones de GMTO, Valentina Rodríguez, desempeñó un  importante rol en el comité organizador y el Representante de GMTO en Chile, Miguel Roth, participó de manera activa.

Los participantes de la Cumbre de Educación y Difusión frente al edificio del CONICYT en el centro de Santiago.

La cumbre abordó las siguientes temáticas:

  • El papel de Chile como un “Laboratorio Natural” que pronto concentrará el 70% de la capacidad total de observación del mundo y la necesidad de proteger los cielos oscuros del norte de Chile.
  • La importancia de la educación científica para los niños, y los beneficio que traerá a la astronomía el involucrar a estudiantes en estas disciplinas desde temprana edad.
  • La necesidad de crear conciencia en los ciudadanos chilenos con respecto a las oportunidades que la astronomía presenta para el país.

También se discutió ampliamente sobre cómo evitar la contaminación lumínica. Este es un asunto de gran relevancia, no sólo para el trabajo astronómico, sino también de salud pública, al considerar el impacto de la luz excesiva en los seres humanos y otras formas de vida. Los astrónomos juegan un rol fundamental en todas las discusiones en este ámbito en Chile.

Asimismo, se discutió la importancia de la educación científica y el importante rol de la educación en astronomía, como elementos clave para crear conciencia sobre la importancia de proteger los cielos oscuros del norte. Los participantes coincidieron en que ciudadanos más conscientes de la relevancia de la astronomía para un país como Chile, estarán más inclinados a proteger los cielos de la contaminación lumínica. Además, la entrega de conocimientos astronómicos a los niños asegura que éstos conozcan las posibilidades que el área ofrece para su futuro, y en el caso de profesionales, la astronomía ofrece a ingenieros y técnicos altamente calificados un campo laboral de gran atractivo.

Astronomía con todos los sentidos

GMTO Chile aprovechó la Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía (ver arriba) para traer a Chile a Andrés Ruiz, del Planetario de Medellín (Colombia), una institución pionera en América Latina, no solo en la difusión al público, sino también en métodos altamente exitosos para incluir a personas con habilidades diferentes. Andrés Ruíz realizó dos talleres donde presento el proyecto “Astronomía con Todos los Sentidos”, que consiste en una “mochila” con materiales táctiles especialmente diseñada para personas ciegas llamada. Esta fue una experiencia especialmente emotiva ya que dos de los asistentes a esta actividad eran ciegos.

El Planetario de Medellín donó generosamente esta mochila a nuestra oficina en Chile, donde planeamos utilizarla de manera eficaz en nuestras actividades educativas. Estamos en conversaciones con varios municipios de Santiago que han mostrado interés en construir AstroParques, los que contarían con varios de los elementos de la mochila en gran escala.

Puede leer más acerca del proyecto en este artículo de La Tercera.

De izquierda a derecha: Valentina Rodríguez (GMTO), Miguel Roth (GMTO), Andrés Ruiz (Planetario de Medellín), María de los A. Medina (Fundación EcoScience) con la mochila del proyecto “Astronomía con Todos los Sentidos”.

Experiencias del equipo del GMT durante el eclipse total de sol

El anillo de diamantes durante el eclipse total de sol del 21 de agosto de 2017.  Crédito: Amanda Kocz

Muchos miembros del equipo del GMT experimentaron el eclipse solar el 21 de agosto. Aquellos en la sede de GMTO en Pasadena, California, presenciaron un eclipse parcial; otros viajaron por todo el país para lograr una vista total.

Pat McCarthy apreció el eclipse desde el este de Oregon en Vinegar Mountain. Habló con el Wall Street Journal después de alcanzar la totalidad: “Tan pronto como alcanzamos la totalidad, todos gritamos. Fue una reacción completamente visceral”. Pat también conversó con la revista Pasadena Now antes del eclipse, explicando cómo los científicos utilizaron el eclipse total de 1919 para confirmar la teoría general de la relatividad.

El próximo eclipse total de sol ocurrirá en Chile en julio de 2019, y la franja de totalidad pasa a menos de un kilómetro y medio de la cumbre donde se construye el GMT.

Las fotos del equipo se pueden apreciar a continuación.

El equipo del GMT en Pasadena presenció un eclipse parcial y se reunió en el estacionamiento para verlo con lentes especiales. Crédito: Bryce Darlington.

Jennifer Eccles realizó un viaje de última hora a Albany, Oregón. Dijo que la experiencia fue espectacular, y que superó todas sus expectativas.

Amanda Kocz se encontraba en el oeste de Idaho, en la ciudad de Weiser.

Amanda se mostró complacida con sus fotografías y no pudo resistirse a hacer el logo del GMT con pequeños orificios usando el sol eclipsado.

Jade Dhatchayangkul se encontraba en Rexburg, Idaho, con su hijo.

Marianne Cox fue de excursión al Bosque Nacional Caribou-Targhee en Idaho con su hija y logró llegar a una elevación con una visión completa del valle (y de las montañas de Teton a la distancia) justo a tiempo para la totalidad.

Marianne y su hija disfrutaron el atardecer a través de los árboles, el que creó millones de pequeñas crecientes en el suelo.

Chris Echols se encontraba en East Nashville y vio el eclipse a través de binoculares con filtros solares.

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September 2017

Fri, 09/29/2017 - 00:52
Contents Welcome to the September newsletter

Over the northern summer/southern winter, we have made great progress at the Giant Magellan Telescope project.

The first GMT primary mirror segment was recently moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab into a temporary storage location near the Tucson International Airport. In this newsletter, you can read more about how the move was carried out. Also at the Mirror Lab, the team is polishing the front surface of primary mirror segment 2, and preparations are underway to cast the 5th primary mirror segment on November 4 this year.

The process for selecting the vendors for the next stage of the design and ultimate manufacturing of the telescope mount is now complete. In addition, GMT’s Standing Review Board held their first face-to-face meeting with the Project in mid-August. Their report will help guide the project team through the upcoming mount development and site construction activities.

In August, our new Vice President for Development, Jennifer Eccles, joined GMTO and she has hit the ground running. Read more about Jennifer in her profile in this newsletter.

Lastly, I invite you to view our updated website gallery, which contains over three hundred images highlighting the construction site, mirror production, and community events. The gallery now also contains a resources page with GMT brochures, fact sheets, our logo and desktop art. Check it out at http://www.gmto.org/gallery/.

– Dr. Patrick McCarthy

GMT’s First Giant Mirror Segment Starts Journey South

The first of GMT’s seven primary mirror segments has been moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona into a temporary storage facility on the outskirts of Tucson AZ, as the first step on its journey towards its ultimate destination at the GMT site in Chile. The move makes space in the Mirror Lab for the production of the remaining mirror segments.

In the weeks preceding the move, the mirror had been lifted into a transport container inside the Mirror Lab. The mirror was lifted with suction cups attached to its precisely polished front surface, which was protected by a sturdy coating.

GMT Primary mirror segment 1 being vacuum lifted from the polishing table in the background onto the base of the shipping container in the foreground. The surface of the mirror is protected by a thin blue polymer coating that will be removed when the mirror reaches the GMT site. Image credit: Jeffrey S. Kingsley, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

The transport container is a highly sophisticated unit, containing shock absorbers, load-equalizing levers, and heavy insulation capable of keeping the mirror safe until it is delivered to the mountain top site in Chile. The transport container, weighing twice as much as the mirror itself, was fabricated by CAID Industries of Tucson, AZ: with the mirror inside, the unit weighs 55 tons.

Richard F. Caris Mirror Lab Manager Stuart Weinberger inside the transport container for GMT primary mirror segment 1. The blue struts connect the container to the mirror load-spreaders. This secures the mirror to the transport container. Image credit: Damien Jemison.

Safely ensconced in its transport container, the mirror was carefully loaded onto the deck of a 48-wheel transporter. The move by road was undertaken by Precision Heavy Haul Inc. of Phoenix AZ, taking around 90 minutes to cover the roughly 8 miles to the storage facility.

The transport container with GMT primary mirror segment 1 inside sits on the back of the transporter, operated by Precision Heavy Haul of Phoenix AZ, outside the Richard F. Caris Mirror Lab, ready for the move to begin. Image credit: Damien Jemison.


GMT Segment 1 being transported through the streets of Tucson AZ, in the early hours of September 20, 2017. Video credit: Damien Jemison.

 

GMT segment 1 will remain in storage until it is shipped, by road and sea, to the GMT site at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory in Chile – one of the world’s premier astronomical sites.

Read the full announcement, and see more photos and video, here.

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, backs into its storage location near Tucson International Airport. Image credit: Damien Jemison.

5th Annual GMT Community Science Meeting

Participants of the 5th Annual GMT Community Science Meeting. Image credit: Damien Jemison.

The fifth annual GMT Community Science Meeting was held from September 17-20 at Tarrytown House Estate in New York. The meeting focused on the chemical evolution of the universe and was attended by an international group of 90 astronomers, from graduate students to faculty.
 
Topics discussed ranged from the progress in detecting the first stars and galaxies created in the universe, to the chemical composition of the gas between galaxies and between stars in galaxies. Other talks focused on the chemical evolution of galaxies in general, and on our nearest neighbors in particular. Several talks also discussed the game-changing impact GMT will have in all of these areas. For example, Ryan Cooke from Durham University discussed how GMT will increase the sample of targets useful for constraining the primordial helium abundance from a handful to hundreds. And Steve Finkelstein from University of Texas at Austin noted that while LSST will find galaxy targets in the nearby universe, the satellite WFIRST will find 10’s of thousands of galaxies per square degree in the very distant universe, near the epoch of reionization (redshifts 6 to 9), and that the GMT will be ideal for efficiently gathering spectra of those galaxies to quantify the earliest stages of galaxy evolution in the universe. 

GMT sponsors the conference annually as a way to encourage discussion on topics relevant to GMT’s science case. The project provides financial support for graduate students and postdocs to attend the meeting.

For a full list of speakers and their topics, as well as photos from the event, please visit the conference website at gmtconference.org.
 

Steve Finkelstein from the University of Texas at Austin gave an invited talk on Probing Galaxy Evolution and Reionization with GMT. Image credit: Damien Jemison.

Ryan Cooke from the Durham University gave an invited talk on GMT and the Genesis of the First Elements. Image credit: Damien Jemison.

Amber Roberts from Carnegie Observatories presents her poster on C IV and Si IV Absorption in the Circumgalactic Medium of 2 < z < 3 Galaxies. Image credit: Damien Jemison.

Profile: Jennifer Eccles, Vice-President for Development

Jennifer Eccles, Vice President for Development. Image credit: Damien Jemison.

We are very pleased to welcome Jennifer Eccles to the GMTO family. Jennifer is GMTO’s Vice-President for Development and is responsible for partnering with President Robert N. Shelton to create and execute a fundraising campaign for GMTO.

For this newsletter, Jennifer answered some questions about her life and career.

What was your initial impression of GMTO and why did you choose to get involved?

The Giant Magellan Telescope is tremendously captivating. Joining GMT presented an opportunity to work with a scientific organization focused on one powerful goal that when complete, promises to expand our knowledge of the universe. Coupled with the relevance and the present need of private science philanthropy, the project was irresistible!

What are your responsibilities and activities as VP for Development?

I work closely with our President, Dr. Robert N. Shelton, the GMT Board of Directors, GMT Founders and our development executives at Founder institutions to fundraise for GMT. With our President, I will employ a comprehensive strategy to raise funds for the project. The scale of the GMT is incredible, and philanthropists and foundations can make a tremendous impact in supporting GMT.

Describe your favorite experience with GMTO thus far

It was a moment of a lifetime to witness the total eclipse in Albany, Oregon this summer, a breathtaking experience and very fun to share with colleagues. Another highlight was visiting the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona where the GMT mirrors are being fabricated—to see the enormous mirrors themselves, view the meticulous polishing, and meet the experts involved.

What is the most important thing you have learned since joining GMTO?

I have found it important to learn about the cutting-edge technology used in all aspects of the telescope, for example, the precision optics and the ability to adjust the mirrors to a matter of microns. The work of GMT scientists, engineers and software designers is truly groundbreaking and I feel so proud to be a part of this organization.

What originally sparked your interest in science/astronomy?

My father was a passionate enthusiast and initially got me hooked. I have enjoyed meeting the generous patrons, and large community that supports the work of the GMT project.

What is your professional background and experience?

The past 10 years, I’ve been with the University of Southern California, as the Chief Development Officer for the USC Libraries and at the USC Sol Price School of Public Policy as the Executive Director of Development. In both positions, I focused on principal and major gifts and worked closely with faculty, our boards of directors and Deans to shape campaign plans and fundraise in support of USC’s 6-billion-dollar campaign. Before USC, I was with the University of Washington and Washington State University.

What are you most looking forward to once the GMT is completed?

To witness students and researchers from all over the world utilizing the telescope will be tremendous. As GMT progresses, I believe it will inspire a new generation of astronomers, and increase scholarship internationally.

Update from GMT Chile’s outreach team

To all our friends in Chile and Latin America, and to everyone who wants to follow our latest news in Spanish, we are pleased to announce the launch of our Facebook page Giant Magellan Telescope Organization – Chile.

This Facebook page, created specially to engage with our host community, will include project updates as well as news about local events in Chile, dark sky protection work, and astronomy education activities.

The team in Chile welcomes your opinions and feedback – please visit the page and let us know what you think. ¡Welcome to the GMT Universe!

GMT takes part in the summit of the Chilean Network for Astronomy EPO

The Summit of the Chilean Network for Astronomy Education and Public Outreach (EPO) was held on August 9 – 11, in Santiago, at the offices of CONICYT. GMTO’s Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez, played a significant role in the organizing committee and GMTO Representative in Chile, Miguel Roth, was an active participant.

Participants at the EPO Summit in front of the CONICYT building in downtown Santiago.

The summit discussed:

  • The role of Chile as a “Natural Laboratory” that will soon concentrate 70% of the total observational capability of the world, and the associated need to protect the darkness of Chilean skies.
  • The importance of science education for children, and the future benefits to astronomy of attracting young students to science.
  • The need to have citizens of Chile be more aware of the opportunities that astronomy presents to the country.

The topic of light pollution control was discussed extensively. This is an important issue, not only for astronomical work, but also when considering the impact of unnecessary light on humans and other life. Astronomers play a key role in all discussions of light pollution in Chile.

In addition, the importance of science education, and the role of astronomy in education, were discussed as a key vehicle for gaining support for light pollution control. As the public is educated about astronomy, support for light pollution control is likely to increase. Also, educating children about astronomy ensures they know about the possibilities the subject offers for their future, and for the professionals, it attracts highly qualified engineers and technicians to work in the field.

Astronomy with all the senses

GMTO Chile took the opportunity of the Summit (see above) organize a workshop that generated an enormous impact. We invited Mr. Andrés Ruiz from the Medellin Planetarium (Colombia), a pioneer institution in Latin America, not only in outreach, but also in highly successful methods for including people with different abilities. Mr Ruiz presented a “backpack” they have developed called “Astronomy with all senses”. Andrés held two workshops on this tool especially designed for blind people. This was a highly emotional experience since, by chance, there were two blind participants at the Summit.

The Medellin Planetarium generously donated this unique backpack to our Chile in office, where we plan to use it effectively in our educational activities. We are in conversations with several municipalities in Santiago that could be interested in developing AstroParks with several of the elements of the backpack at bigger scales.

You can read more about the project from this article in La Tercera.

From left to right: Valentina Rodríguez (GMTO), Miguel Roth (GMTO), Andrés Ruiz (Planetario Medellín), María de los A. Medina (Fundación EcoScience) with the “Astronomy with all the senses” backpack.

GMT team experiences total solar eclipse

The diamond ring during the August 21, 2017 total solar eclipse. Image credit: Amanda Kocz

Many members of the GMT team experienced the solar eclipse on August 21. Those at GMTO headquarters in Pasadena, California, experienced a partial eclipse; others traveled throughout the country to the path of totality.

Pat McCarthy was in eastern Oregon on Vinegar Mountain. He spoke to the Wall Street Journal after totality, saying, “As soon as we hit totality, we all yelled out. It was such a visceral reaction.” Pat also spoke to Pasadena Now before the eclipse, explaining how scientists used the 1919 total eclipse to confirm the general theory of relativity.

The next total solar eclipse occurs in Chile in July 2019, and the path of totality passes less than a mile from the GMT summit site.

Check out the team’s photos below.

The GMT team in Pasadena experienced a partial eclipse and gathered in the parking lot to view it with solar glasses. Image credit: Bryce Darlington.

Jennifer Eccles took a last-minute trip to Albany, Oregon and said the experience was spectacular, and exceeded anything she expected.

Amanda Kocz was in western Idaho, at the town of Weiser.

Amanda was very pleased with her photographs and couldn’t resist making pinhole GMT logo from the eclipsed sun.

Jade Dhatchayangkul was in Rexburg, Idaho with her son.

Marianne Cox went hiking in the Caribou-Targhee National Forest in Idaho with her daughter and managed to climb up onto a ridge with a full view of the valley (and Teton mountains beyond) just in time for totality.

Marianne and her daughter enjoyed seeing the sun fall through the trees, creating millions of little crescents on the ground.

Chris Echols was in East Nashville and viewed the eclipse through binoculars with solar filters.

Categories: GMT News

GMT’s First Giant Mirror Segment Starts Journey South

Tue, 09/26/2017 - 00:23

The first of seven 27-foot mirrors that together assemble into the world’s largest telescope, the Giant Magellan Telescope, has left the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona, making space for the production of the remaining mirror segments.

At 2:00 a.m. on Sept. 20 the hangar-like doors of the Mirror Lab, located underneath the University’s football stadium, slid open to reveal a custom-made precision shipping container, with the mirror tucked inside, ready to be moved to a temporary storage facility on the outskirts of Tucson AZ, as the first step on its journey towards its ultimate destination in the Chilean Andes.

Once completed, the seven mirror segments will form the heart of the Giant Magellan Telescope, designed to have a resolving power 10 times greater than that of the Hubble Space Telescope.

The Mirror Lab currently houses GMT primary mirror segment numbers 2, 3, and 4 which are in various stages of fabrication. Segment 2 is undergoing its final stage of work – polishing of its reflective surface – while segment 3 is ready for front surface grinding, and segment 4 is ready for rear surface grinding. The 17-ton glass disc for the fifth GMT primary mirror segment will be cast at the Mirror Lab on November 5, 2017.

In the weeks preceding the move, the mirror had been lifted into a transport container inside the Mirror Lab. The mirror was lifted with suction cups attached to its precisely polished front surface. The transport container is a highly sophisticated unit, containing shock absorbers, load-equalizing levers, and heavy insulation capable of keeping the mirror safe until it is delivered to the mountain top site in Chile. The transport container, weighing twice as much as the mirror itself, was fabricated by CAID Industries of Tucson, Az. With the mirror inside, the unit weighs 55 tons.

Safely ensconced in its transport container, the mirror was carefully loaded onto the deck of a 48-wheel transporter. The move by road was undertaken by Precision Heavy Haul Inc. of Phoenix AZ, taking an hour to cover the roughly 8 miles to the storage facility.

GMT segment 1 will remain in storage until it is shipped, by road and sea, to the GMT site at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory in Chile – one of the world’s premier astronomical sites.

Construction is underway at the GMT site; work on essential infrastructure – roads, power, water, sanitation, communications, and a worker’s residence – is complete. Excavation of the foundations for the telescope and the laboratory where the mirrors will be matched to the telescope is scheduled to begin early next year.

The telescope is expected to see first light in 2023 with four of the Arizona mirrors. The seventh mirror should be in the telescope in 2025.

Quotes:

“Starting the first mirror on its long road to the mountain top in Chile marks a major milestone for the project. The GMT is a discovery machine and the precision optics form its uniquely powerful eye on the Universe. When Science, Engineering, and Philanthropy come together, great things are bound to happen.”
Dr. Robert N. Shelton, President, GMTO Corporation

“The University of Arizona is proud to be a partner in the GMT. The GMT’s primary mirror design and fabrication processes, invented by UA scientists and engineers, are at the heart of the telescope. With the first completed segment moved from the Richard F. Caris Mirror Lab, we will have more space to continue the production of the remaining segments.”
Dr. Buell T. Jannuzi, Head of the Department of Astronomy and Director of Steward Observatory, University of Arizona

Multimedia resources:

For b-roll video from inside the Richard F. Caris Mirror Lab, please visit: https://arizona.box.com/v/GMTOMirrorMove


GMT Segment 1being transported through the streets of Tucson AZ, in the early hours of September 20, 2017

Richard F. Caris Mirror Lab Manager Stuart Weinberger inside the transport container for GMT primary mirror segment 1. The blue struts connect the container to the mirror load-spreaders. This secures the mirror to the transport container. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation.

 

GMT Primary mirror segment 1 being vacuum lifted from the polishing table in the background onto the base of the shipping container in the foreground. The surface of the mirror is protected by a thin blue polymer coating that will be removed when the mirror reaches the GMT site. Image credit: Jeffrey S. Kingsley, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The storage container lid is being moved over GMT Primary mirror segment 1, already located on the base of the shipping container. The lid will then be secured to the base. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The GMT Primary mirror segment 1 safely ensconced in the transportation box, with a, combined weight of 55 tons, is then lifted and begins the moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab facility onto the awaiting Precision Heavy Haul trailer. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The transportation box with the GMT primary mirror segment 1 safely ensconced, with a combined weight of 55 tons, has been moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab facility onto the Precision Heavy Haul trailer. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, on its way to the storage location. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation.

 

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, backs into its storage location near Tucson International Airport. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation

 

Categories: GMT News

The Great American Eclipse

Sat, 08/19/2017 - 05:36

By Patrick McCarthy, Director, Giant Magellan Telescope

I’ve been waiting for August 21, 2017 since I was 10 years old.

I received my first telescope as a birthday present and along with it, came a small book that described major astronomical phenomenon and the dates in which they would occur. With that book, I knew that there would be a total solar eclipse visible across the entire U.S. in 2017. I’ve been waiting for it ever since.

With my first telescope at age 10.

 
Many of my colleagues at GMT will be travelling from Pasadena to different areas in the line of totality, the slender path where the full eclipse will be visible and the sun is completely blocked by the moon, while others are staying in Pasadena, CA to enjoy the partial eclipse from the project’s HQ. To get the best views, our team is traveling as far as South Carolina, and others will be in Idaho, Missouri, Nebraska, Oregon, Tennessee and Wyoming – all of the states traversed by the path of totality.

I haven’t yet decided where I’ll be viewing, because I’m looking for the optimal weather. I’ll either be joining friends in Oregon or traveling to my childhood home in St. Louis to watch alongside my mother, something we talked about many years ago when I discovered, in my astronomy book, that my home town was a peak place for eclipse viewing.

Here are my four tips for viewing the total solar eclipse:

  1. Safety first! Never look directly at the sun with the naked eye or through a telescope, camera, binoculars or anything else. It is only safe if you are using special-purpose solar glasses or filters, and during the brief minutes of totality when the sun is completely covered by the moon.
  2. If you are traveling to see the eclipse, make sure you get to within the zone of totality. You must be in the path of the moon’s shadow to experience the full eclipse and see the sun’s corona. The difference between being in the zone and outside it is night and day – literally! However, if you can’t make it to the zone, make sure you still (safely) check out the sun because you will see a partial solar eclipse – a fascinating sight.
  3. To add to your solar eclipse experience, and to view the partial eclipse safely, make your own pinhole projector (directions below)! All you need to do is make a small hole in a piece of cardstock, then stand with your back to the sun, and hold the card 2-3 feet above the ground. In the shadow of the card you will see the image of partially eclipsed Sun. Dappled sunlight under a tree or your interlaced fingers also make great pinholes.
  4. If you are feeling ambitious, learn how to photograph the eclipse. To do it properly you’ll need to get your hands-on equipment like a DSLR camera, long lens and solar filter, and tripod. But, if it’s your first total eclipse we recommend you just experience it and don’t miss the action trying to take photographs!

For those hoping to catch a glimpse of this rare celestial phenomena, we’ve prepared easy instructions to make your own pinhole viewer which you can use to view partial phases of the eclipse. But remember eclipse safety: looking directly at the sun without adequate protection is dangerous and could cause serious eye damage or blindness. For information on how to safely view the eclipse, visit the American Astronomical Society website: https://eclipse.aas.org/eye-safety.

Categories: GMT News

Junio 2017 – Español

Thu, 06/29/2017 - 05:02
Contenidos

Bienvenidos al Boletín de Junio

Durante la primavera de 2017 se realizaron grandes avances en el proyecto del Telescopio Magallanes Gigante.

En mayo, el Presidente de GMTO, el Dr. Robert N. Shelton, cumplió 100 días en el cargo. En este periodo tomó contacto con las instituciones fundadoras de GMTO, y estrechó lazos con sus líderes y con los responsables de asegurar el financiamiento del proyecto. Además, pudo desplegar su habilidades de liderazgo al interior de GMTO y trabajar en estrecha colaboración con el Directorio de la organización.

También en el mes de mayo, se cumplió el plazo para la entrega de propuestas para el diseño final y fabricación de la montura del telescopio. GMTO recibió cinco propuestas por parte de equipos de diversos países en tres continentes. Este nivel de respuesta es alentador para el equipo del proyecto, y estamos seguros de que el resultado del proceso será un éxito.

En junio, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona dio inicio al proceso de pulido de la superficie frontal del segundo segmento del espejo primario, utilizando nuevas herramientas desarrolladas y puestas a prueba por ellos mismos. El equipo del Laboratorio pasará aproximadamente 18 meses puliendo este espejo mientras trabaja en otros segmentos del GMT.

Nos complace compartir nuestros avances más recientes con ustedes. Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web, gmto.org, o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Primeros visitantes a la residencia del GMT

A mediados de marzo, la nueva residencia del GMT en el Observatorio Las Campanas, entró en pleno funcionamiento. Poco tiempo después, recibimos a un numeroso grupo de visitantes perteneciente a una de las instituciones fundadoras del GMT, junto a la Embajadora de Estados Unidos en Chile, los agregados de prensa y ciencia de la Embajada de Estados Unidos y su personal. Todos los trabajadores de GMTO en Chile participaron en la coordinación de la visita, dirigida en el sitio por el Representante de GMTO en Chile, el Dr. Miguel Roth, y la Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez.

La Residencia del GMT.

El programa de actividades incluyó una visita a los telescopios Magallanes, así como al sitio del GMT y las oficinas de la cumbre. En la cumbre los dos círculos blancos que representan el límite exterior de la base y la cúpula del telescopio causaron una gran impresión en nuestros visitantes.

Visitantes en la cumbre del GMT.

La cumbre del GMT y los dos círculos que representan la circunferencia de la base y la cúpula del telescopio.

Durante la tarde, el Director de GMTO, el Dr. Patrick McCarthy, describió la evolución de los telescopios en el tiempo y cómo el GMT tendrá las capacidades para lograr descubrimientos revolucionarios. Luego, la astrónoma del centro de astrofísica Harvard-Smithsonian, Dra. Mercedes López-Morales, dio una charla, que contó con gran aceptación, acerca de los planetas extrasolares y el potencial del GMT para detectar señales espectrales de vida extraterrestre.

Representante del GMT en Chile, Dr. Miguel Roth, con la Vía Láctea de fondo. Crédito de la imagen: Mauricio Hernandez.

Después de la cena, servida al atardecer en el comedor, el grupo fue llevado a un área plana protegida, especialmente preparada para mirar las estrellas con tres telescopios y binoculares. La oscuridad del cielo sin luna ayudó a convertir este momento en una experiencia inolvidable, donde los visitantes se deleitaron observando distintos objetos celestes del Hemisferio Sur, como las Nubes de Magallanes, cúmulos globulares y brillantes nebulosas. Un fotógrafo estaba disponible en el sitio para tomar fotografías de los visitantes con la Vía Láctea de fondo.

Después de un sueño reponedor y un buen desayuno, varios visitantes fueron entrevistados por los medios de comunicación, mientras que otros regresaron a la cumbre del GMT. Más tarde, los visitantes comenzaron su viaje de regreso que, en muchos casos, incluyó otras escalas en Chile y Sudamérica.

En general, los visitantes nos comentaron su grata impresión al ver la calidad de las habitaciones y las instalaciones del comedor, así como con las actividades programadas en Las Campanas.

Lo más destacado de la visita fue, por supuesto, la observación de estrellas.

Esperamos recibir a muchos otros visitantes en los años venideros.

¿Te gustaría ver el sitio? Puedes revisar el siguiente video, registrado por el chileno Ricardo García, para su canal de Youtube Astrovlog, durante una visita al GMT en diciembre de 2016. El video muestra su visita de dos días, que incluyó una noche en el sitio (subtítulos en inglés)

Proceso de Licitación para la montura del Telescopio: Actualización.

Especificaciones de la montura del telescopio.

En febrero, el proyecto del GMT abrió el proceso de licitación para el diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio (“montura del telescopio”). La fecha límite para el envío de las propuestas fue el 19 de mayo de 2017, y nos complace informar que GMT recibió propuestas de cinco equipos de diversos de tres continentes.

La siguiente etapa del proceso será la evaluación y selección de las propuestas, proceso que tomará aproximadamente dos meses.

Para mayor información acerca del proceso de licitación visite la página web de GMTO.

Perfil: Marianne Cox, Gerente de Integración de Software

Marianne Cox.

Nos complace dar la bienvenida a Marianne Cox a la familia GMTO. Marianne se une a la organización como Gerente de Integración de software, siendo responsable de crear, integrar, desplegar y hacer entrega de las diferentes versiones de software del Sistema de Control y Software del GMT.

Para este boletín, Marianne respondió algunas preguntas sobre su vida y carrera profesional.

¿Qué despertó tu interés por la ciencia?

Tuve la suerte de crecer en los años ochenta y noventa, a la par del desarrollo de la computación digital, en una casa con gran cantidad de libros y un computador Olivetti M24 (que más tarde fue reemplazado por un IBM XT). Pasábamos horas en el computador, jugando, tratando de entender el funcionamiento del software y del hardware, intentando aprovechar al máximo los limitados recursos (20MB de espacio en el disco duro, 512K de memoria RAM y un procesador de 8MHz) y aprendiendo cómo repararlo cuando se dañaba.

¿Cuál fue tu primera experiencia con la astronomía?

Técnicamente, yo nunca he mirado a través de un telescopio real, pero tenía unos 9 años cuando fui al Planetario de Ciudad del Cabo por primera vez. Siempre recordaré la sensación al intentar tocar el infinito, o de ser una pequeña parte de un universo increíblemente hermoso mientras observaba la proyección del cielo nocturno. Dormir bajo las estrellas, observar incontables estrellas fugaces y seguir la Vía Láctea mientras se desplaza lo largo de la noche, es también uno de mis recuerdos de infancia favoritos.

Dentro de tu especialidad, ¿qué área te gusta más y por qué?

Me fascinan las interfaces entre el ser humano y las máquinas, la inteligencia artificial y la robótica, así como la BIG DATA y el concepto de Internet de objetos. Lo que une a todas estas variadas disciplinas son preguntas como: ¿hacia dónde nos dirigimos como civilización? y ¿qué papel jugará la tecnología en nuestro futuro? Tenemos grandes capacidades, y el avance de la tecnología se está acelerando de manera exponencial. ¡El próximo gran salto está a la vuelta de la esquina!

¿Cuál ha sido tu logro más gratificante a la fecha?

Poco después de iniciar mi carrera, fui elegida para representar a mi equipo en la feria de alimentos y bebidas más grande del mundo, DrinkTec, en Múnich, Alemania. Fue un honor y una enorme responsabilidad supervisar el lanzamiento de nuestra nueva plataforma de comunicaciones e interfaz de usuario con pantalla táctil. El software fue un gran salto que permitió el paso de una compleja interfaz de usuario industrial a una mucho más fácil de usar, inspirada en las tendencias de la electrónica de consumo. En ese momento, el iPhone de Apple, que había sido lanzado recientemente, estaba ayudando a cambiar la forma en que las personas percibían las interfaces con las máquinas.

Mi trabajo era asegurar que las demostraciones del software funcionaran sin error alguno. Además, tuve que capacitar al personal de ventas y darles a conocer todas las nuevas características, responder a cualquier pregunta sobre la funcionalidad actual o futura y recoger sugerencias y comentarios relevantes para ayudar a determinar la dirección a seguir del producto. !La feria resultó ser un gran éxito y me sentí extremadamente orgullosa de mi equipo!

¿Cuál fue tu impresión inicial de GMTO y por qué decidiste formar parte de esta organización?

En mi opinión, GMTO está conformada por un grupo de individuos extremadamente inteligentes, apasionados por sus respectivos campos, y unidos por un objetivo en común: progresar en nuestra comprensión del universo. Aprecio el hecho de que la empresa y el proyecto estén bien organizados y que se dé el tiempo necesario para hacer las cosas bien.

Decidí formar parte de GMTO porque lo más gratificante en cualquier carrera es que tu contribución signifique algo y haga una diferencia. Ser parte de un proyecto con el potencial de conducir al próximo gran descubrimiento científico es, en sí, una recompensa.

¿Qué implica tu trabajo como Gerente de Integración de Software en GMTO?

Lo que me parece impresionante sobre el proyecto del GMT es la serie de módulos de software necesarios para operar el telescopio y realizar las observaciones científicas. Desde la programación de sensores y actuadores para mover grandes componentes mecánicos con una precisión extraordinaria, hasta la entrega de interfaces de usuario de última generación para manejar y monitorear observaciones científicas, así como recopilar datos de manera minuciosa para su análisis. Muchos de estos componentes de software, incluyendo instrumentos científicos, serán creados por equipos de todo el mundo, pertenecientes a diversas instituciones asociadas.

Como Gerente de Integración de Software, planifico y ejecuto versiones de software para todos los submódulos. Es mi responsabilidad asegurar que usemos herramientas y procesos consistentes para el desarrollo de software y la gestión de código fuente, y contar con procedimientos de creación y prueba automatizados. En esta etapa del proyecto, estamos principalmente desarrollando el entorno de trabajo común del software, y las versiones de software se hacen para equipos de desarrollo externos que se basarán en este marco. A medida que más componentes de software individuales pasen a las etapas de desarrollo y prueba, el calendario de publicación de las versiones se volverá mucho más complejo y requerirá de un cuidadoso monitoreo y de minuciosos reportes para asegurar altos estándares de calidad.

Estoy profundamente emocionada de ser parte del enorme esfuerzo de colaboración necesario, en una amplia gama de disciplinas, para hacer de este proyecto un éxito.

GMTIFS: Diseñando un instrumento en la Universidad Nacional de Australia

Los antecedentes para este artículo fueron proporcionados por Ian Price, Ingeniero Senior de Software, y el Dr. James Gilbert, Ingeniero de Proyecto, de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

Un instrumento de primera luz para el GMT se está desarrollando en el Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia. El GMTIFS, Espectrógrafo de Campo Integral del GMT, es una cámara y espectrógrafo de campo integral de infrarrojo cercano especialmente diseñado para observar detalles en objetos tales como centros de galaxias y discos asociados a estrellas jóvenes.

Diseño interno y externo del GMTIFS. Las dimensiones de toda la unidad son 2,7 x 2,4 x 1,8 metros aproximadamente.

El GMTIFS funcionará con el sistema de óptica adaptativa de tomografía láser del GMT que utiliza 6 láseres de sodio, además de una estrella guía natural fuera de eje, para proporcionar un campo de limitado por la difracción de aproximadamente una sexagésima parte del tamaño de la luna llena. Este mes, en el laboratorio del AITC, el equipo del GMTIFS está sometiendo a prueba una pequeña, pero importante parte del sistema de óptica adaptativa, el sensor de frente de onda que se instalará en el instrumento (OIWFS, por sus siglas en inglés) para la estrella guía natural.
Este sistema está diseñado para dar una mayor nitidez a esta estrella, convirtiéndose así en una mejor referencia para el sistema de estrella guía láser. Controlado por el sistema de óptica adaptativa principal, el OIWFS corrige la distorsión producida por la atmósfera en la dirección de la estrella guía natural fuera de eje. Este concentra la luz de la estrella y permite una medición precisa de su posición. Conocer la posición de la estrella guía natural ayuda a estabilizar los datos corregidos por el láser que se envían al espectrógrafo o la cámara.

El gran desafío del OIWFS es que debe ser localizado en el centro del instrumento, y en el caso del GMTIFS, y de muchos otros, significa que estará en un ambiente enfriado criogénicamente.

El equipo ha estado probando un componente clave de cualquier sistema de óptica adaptativa: el espejo deformable. Los espejos deformables pueden cambiar la forma de su superficie gracias a actuadores que empujan o tiran desde la parte posterior de la misma. El uso de este tipo de espejos en un ambiente frío podría afectar el funcionamiento de la superficie frontal y de los actuadores de la parte posterior. Ningún espejo deformable para astronomía de tipo COTS (Commercial off-the-Shelf) se ha utilizado con anterioridad en un ambiente criogénico, por lo que estas pruebas son completamente innovadoras.

El Dr. James Gilbert (a la izquierda) e Ian Price (a la derecha) con el banco de prueba del espejo deformable. La cámara fría para el espejo se encuentra dentro del plástico de burbuja rosado.

Gracias al trabajo de John Hart, Ingeniero Optomecánico Senior de la ANU, el equipo optó por colocar el espejo dentro de su propia cámara a una temperatura mayor, dentro del ambiente criogénico del instrumento. Esto hace que el entorno sea un poco menos complejo para el espejo. Las temperaturas son relativas, sin embargo, una “temperatura mayor” en este caso significa -40 ºC (-40ºF).

La tecnología del espejo deformable que se está poniendo a prueba ahora, fue una de dos tipos sometidos a ensayos iniciales. Este espejo, fabricado por Boston Micromachines, mide 9,5mm por lado y tiene 492 actuadores. Los actuadores pueden mover la superficie del espejo hasta 400 micras. El equipo está probando la respuesta de una fracción representativa de los actuadores para ver si funcionan de manera precisa y consistente a lo largo del tiempo en el ambiente frío. Por su parte, el espejo se prueba a temperatura ambiente, para luego disminuir en incrementos de 5 ºC hasta alcanzar los -40 ºC. Cada prueba dura 3 horas aproximadamente y se llevarán a cabo una vez por semana durante tres meses.

Esta tecnología de espejo deformable a bajas temperaturas podría emplearse dentro de cualquier instrumento del GMT que utilice una estrella guía natural. Los ensayos del espejo deformable en un ambiente frío son sólo una pequeña parte del proyecto del GMTIFS, que tardará años para finalmente llegar a las etapas de diseño, construcción y prueba. Con ingenieros altamente calificados de la ANU y otras instituciones fundadoras del GMT trabajando en los instrumentos para el proyecto, podemos estar seguros de que la ciencia que entreguen transformará nuestra comprensión del universo.

Las especificaciones técnicas del GMTIFS se encuentran en el sitio web de GMTO y en la página de la ANU.

Conferencia Científica Anual para la Comunidad: Inscripciones Abiertas

Haga clic en la imagen para descargar una copia del póster.

Están abiertas las inscripciones para la quinta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad. El evento, titulado Evolución Química del Universo, se llevará a cabo entre el 17 y el 20 de septiembre de 2017 en el centro de conferencias Tarrytown House Estate en Tarrytown, Nueva York. Este encuentro reunirá a observadores y teóricos de todo el mundo para discutir la evolución química del Universo a lo largo de toda la historia cósmica, con un énfasis particular en los avances que se podrán alcanzar con los futuros telescopios extremadamente grandes.

Los temas incluirán: el nacimiento de las primeras estrellas; la formación de las primeras galaxias; la formación y desarrollo de agujeros negros supermasivos; galaxias en su máximo de formación estelar en el Universo; estudios de sistemas Lyman-alpha atenuados, el medio interestelar, el medio intergaláctico y el medio circungaláctico, estudios de poblaciones estelares resueltas y estrellas pobres en metales, en la Vía Láctea y en galaxias cercanas.

El programa de la conferencia fomentará discusiones que se llevarán a cabo en forma de taller, en un hermoso retiro en el valle del Hudson.

La inscripción es gratuita. Estudiantes de postgrado y postdoctorado podrían tener acceso a un reembolso parcial de los gastos del viaje.

Para mayor información del evento y la lista de oradores invitados visite gmtconference.org.

¡Los esperamos!

Actividades para la difusión pública en Chile

La vinculación con el público es una prioridad para GMTO en Chile. Queremos que los ciudadanos, especialmente los niños, valoren los increíbles cielos del norte de Chile y tomen conciencia del enorme potencial que esto conlleva. En los últimos meses, hemos llevado a cabo diversas actividades para entrar en contacto con el público, tanto en Santiago como en La Serena. Nos complace ver el entusiasmo demostrado por personas de todas las edades y procedencias.

AstroDay

En marzo, GMTO participó en el AstroDay, una actividad de difusión anual organizada por el Observatorio Gemini Sur en La Serena desde 2007. Este año, el evento se llevó a cabo en una escuela situada en Las Compañías. Alrededor de 1.300 personas, tanto adultos como niños, disfrutaron de actividades como observaciones solares, charlas públicas, talleres y módulos informativos acerca de los principales observatorios ubicados en Chile. La Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez, estuvo a cargo del estand del GMT, y el ingeniero electrónico José Soto, cautivó a alumnos de 2º básico con una presentación sobre los principios de la óptica y la excelente capacidad para la observación del universo del GMT.

Valentina Rodríguez en el estand del GMT durante el AstroDay en marzo.

José Soto entregando explica los telescopios a estudiantes de 2º básico en el AstroDay en marzo.

Feria Ingeniosas

En abril, varias instituciones públicas y privadas de Chile, entre ellas GMTO, se unieron para celebrar la Feria Ingeniosas en el marco del Día Internacional de las Niñas en las TIC de la ONU. El evento de cuatro días, liderado por Girls in Tech Chile y ComunidadMujer, fue organizado en 6 ciudades de manera simultánea (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco y Santiago) y llegó a más de 2.100 niñas entre los 10 y los 17 años.

Durante la ceremonia de inauguración, que tuvo lugar en el Museo de Historia Nacional de Santiago, la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, invitó a las niñas de todas las edades a romper con los estereotipos y creer en su capacidad para hacer lo que desean. “Necesitamos más mujeres en las TIC y en la ciencia”, dijo. La Presidenta Bachelet también visitó el estand del GMT, ubicado en el área de astronomía del museo, y fue recibida por el Gerente de Administración en Chile, Mauricio Pilleux.

Día Nacional del Patrimonio Cultural

El 28 de mayo, Chile celebró el Día Nacional del Patrimonio Cultural, un evento anual en el que monumentos y edificios históricos abren sus puertas al público. Lugares como el Palacio de Gobierno de La Moneda, el Congreso Nacional y el Museo de Bellas Artes ofrecen visitas guiadas gratuitas y actividades especiales.

Los observatorios astronómicos no son la excepción. Este año, el Observatorio Nacional Cerro Calán en Santiago organizó un atractivo programa para las familias e invitó a GMTO a participar.

Más de 1.500 personas visitaron el cerro Calán y disfrutaron de recorridos por los históricos telescopios, experimentos prácticos, y aprendieron más sobre el Telescopio Gigante Magallanes en nuestro estand.

Agradecemos al cerro Calán por darnos la oportunidad de interactuar con niños apasionados y sus familias y poder así compartir la emoción que sentimos por la construcción de nuestro telescopio gigante.

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What it Takes to Build the World’s Largest Telescope

Wed, 06/28/2017 - 02:47

by Dr. Robert N. Shelton, President, GMTO Corporation

The Giant Magellan Telescope (GMT) project is a billion-dollar endeavor to create the world’s largest telescope, with first light expected in 2023. Being constructed at Las Campanas Observatory in Chile, this 25 meter diameter telescope will have a unique seven mirror design. Each of the flawless 8.4 meter diameter mirrors is made at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona using a spin-casting and polishing process developed there. The GMT project is a collaboration of eleven universities and institutions from across the United States, Australia, Brazil and Korea who together have raised over half a billion dollars to start construction.

Science projects on grand scales, such as the GMT, are necessary to push the frontiers of humanity’s knowledge. They help us answer the greatest questions about the universe and our place in it: how did we get here, what is our fate, and are we alone?

First 100 days

In my first 100 days at the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) I’ve emphasized making connections with as many of the people involved with the project as possible. I’ve spent many hours talking to board members, presidents of our founding institutions, and other interested parties. I’ve travelled to the San Francisco Bay area, to Washington D.C., to Arizona, Texas and Illinois, to Korea, Japan and Chile. I’ve met with the staff in the project office, visited the Mirror Lab, and met with the Chile office staff in Santiago. The resounding message I’m hearing from everyone is of their passion for the project’s success.

Dr. Inwoo Han, President of the Korea Astronomy and Space Science Institute, with Dr. Robert N. Shelton. Image credit: KASI.

 
I joined the GMT because I was inspired by its mission and its ambition. Taking on the leadership of a billion-dollar scientific project is not something to be taken lightly, and I was ready for the challenge.

Leading the project

Leading this kind of project is a unique experience – we are spending many years building one thing – the telescope – and when it’s completed, some of our jobs will be over and some will transition to the operation of the facility. Working in this paradigm is quite an education.

Leading a scientific organization such as the GMTO involves focusing on a multitude of items across the spectrum of the organization. I could be interviewing a candidate for the VP for Development position, talking with the chair of the board of directors, attending a media briefing, or discussing a contracting question. I’m prioritizing working on fundraising strategies, brainstorming ideas for events, making plans, and commissioning materials we can use to achieve our philanthropic goals.

Challenges

There are many challenges within my leadership sphere that I must not overlook. We must share the progress of the project with the world and ensure our stakeholders feel included. We must run the company as efficiently as possible, making good use of our founders’ hard-earned funding. We must ensure the telescope we build is the one astronomers want – and that we build not just an adequate telescope, but a spectacular one. And lastly, but most importantly, we must constantly strive to keep the project team feeling engaged and valued. Without our engineers and scientists, this project would not exist. Without the staff who provide the infrastructure to support the engineers and scientists, this project would fail. I’m working hard to ensure we keep a workplace culture that sustains our staff and grows them, and rewards them for the hard work they must do to make this project succeed. People need to know they are valued, that leadership works to empower them to perform at their optimal level and that their ideas are sought and will be given full consideration starting from a positive attitude.

Robert Shelton with Leticia Woodard, Purchasing Manager, and Adam Contos, Instruments Manager. Image credit: Damien Jemison

 
Recruiting great talent to help us build this ambitious project is no simple task. We need very experienced, highly qualified engineers and project staff to ensure the telescope is designed and built well. These kinds of engineers are in short supply and are usually gainfully employed elsewhere. To attract the best and brightest we aim to inspire engineers with the message of the satisfaction of a big challenge and the rich rewards of working here.

The project office is run extremely well by Dr. James Fanson, GMT’s Project Manager, and since he joined a year and a half ago, he has built the ever-growing team into a cohesive unit. Every engineer at GMTO wants to make the best telescope possible and the team works in the sphere of robust discussion. We are moving forward with our review of the telescope mount proposals and preparing to release the RFP for the final design of the enclosure and for the hard rock excavation work at the site at Las Campanas. Gradually transitioning our thinking into the process of finalizing designs and bringing them to the marketplace for bid and execution is an activity the project is becoming accustomed to.

My main contribution to the project is to continue to bring in the funding needed to complete the telescope. We have $500 million committed from our founders, but we need to raise the rest. I am working with our current founding partners and we are engaging with other world class institutions who want to be part of the project. Now is the time to get involved, and I am encouraging those who are thinking about it to put their plans into action.

The Future

Astronomy has the power to inspire people to think beyond the immediate, to focus on the bigger picture, and cast an eye to the future. Astronomy attracts young people across all nations to careers in science and engineering. World class science projects are invaluable for keeping the next generation of thinkers engaged. Young scientists will lose interest if the tools to do their work are not invested in and their expertise and ideas will be absent from important scientific conversations. I am honored to be given the opportunity to be a part of the Giant Magellan Telescope project, an important tool for the future of astronomical discovery, and its mission to advance our understanding of the universe.

Categories: GMT News

June 2017

Fri, 06/23/2017 - 02:33
Contents

Welcome to the June newsletter

Spring 2017 has been a time of good progress at the Giant Magellan Telescope project.

In May, GMTO President, Dr. Robert N. Shelton, completed 100 days in office. He has reached out to GMTO’s Founder institutions, making connections with institutional leaders and development professionals. He has applied his expert leadership skills within GMTO and is closely engaged with the Board of Directors.

The deadline for proposals for the final design and fabrication of the telescope mount closed in May, and GMTO received five proposals from teams spread across three continents. This level of response is encouraging to the project team, and we are confident of getting a great outcome from the process.

In June, the team at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona began polishing the front surface the second primary mirror segment using new tools that they developed and tested. The mirror lab team will spend approximately 18 months polishing this mirror while working on other GMT mirror segments.

We look forward to sharing our recent progress with you. Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

First visitors to the GMT Residence

In mid-March, the new GMT Residence at Las Campanas Observatory became fully operational and soon after we welcomed a large group of visitors from one of GMT’s Founder institutions, along with the US Ambassador to Chile, the US Embassy’s science and press attachés and their staff. The entire GMTO Chile staff were involved in the coordination of the visit, led locally by GMTO Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, and Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez.

The GMT Residence.

The overnight program included a visit to the nearby Magellan telescopes, as well as to the GMT site and summit offices. On the summit, two white painted circles representing the outer limit of the telescope pier and the enclosure made a strong impression on our visitors.

Visitors on the GMT summit.

GMT summit showing the circles representing the enclosure and pier circumference.

In the afternoon, GMTO Director, Dr. Patrick McCarthy, described the evolution of telescopes and how the GMT will be well placed to make breakthrough discoveries. Then, Smithsonian astronomer Dr. Mercedes Lopez-Morales gave a well-received talk about extra-solar planets and the potential for GMT to detect signatures of extraterrestrial life.

GMT Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, with the Milky Way in the background. Image credit: Mauricio Hernandez.

After dinner, served at sunset in cafeteria style, the group was escorted to a specially prepared sheltered flat area for stargazing with three telescopes and binoculars. The darkness of the moonless sky made the experience very special and visitors took great delight observing Southern Hemisphere objects such as the Magellanic Clouds, globular clusters and bright nebulae. A photographer was on hand to take visitors’ photos with the Milky Way in the background.

After a good night’s sleep and breakfast, several visitors were interviewed by the media while others returned to the GMT summit. The visitors then started their return trip that, in many cases, included other stops in Chile and South America.

Overall, visitors reported they were impressed by the quality of the rooms and the dining facilities, as well as activities provided at Las Campanas.

The highlight of the visit was, of course, the stargazing.

We expect to welcome many more visitors to the site in the coming years.

Do you want to see the site for yourself? Check out the video below, taken on an early visit to the GMT site in December 2016, by Chilean youtuber Ricardo García – on the Astrovlog channel. In the video he describes his overnight visit – and shows us the site, and the dormitories (English subtitles)

Request for Telescope Mount Proposals: Update

Detail of the telescope mount.

In February, the GMT Project released a Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (“the telescope mount”). The deadline for responses was May 19, 2017, and we are delighted to report that GMT received proposals from five teams spread across three continents.

The next stage of the process is to evaluate the proposals and make a selection – a process which is expected to take approximately two months.

More information about the RFP process is available on the GMTO website.

Profile: Marianne Cox, Software Release Manager

Marianne Cox.

We are very pleased to welcome Marianne Cox to the GMTO family. Marianne joins us as GMTO’s Software Release Manager where she is responsible for building, integrating, deploying and delivering the different software releases of the GMT Software and Control System.

For this newsletter, Marianne answered some questions about her life and career.

What sparked your interest in science?

I was fortunate to grow up in the 1980s and 1990s, right alongside digital computing, in a house with tons of books and an Olivetti M24 personal computer (later to be replaced by an IBM XT). We spent hours on the computer, playing games, figuring out how the software and hardware worked, tinkering to get the most out of the limited resources (20MB hard disk space, 512K RAM and an 8MHz processor) and learning how to fix it when it broke.

What was your first experience with astronomy?

Technically, I’ve never looked through a real telescope, but I was about 9 years old when I went to the Cape Town Planetarium for the first time. I’ll always remember the feeling of trying to grasp the infinite, being a tiny part of an incredibly beautiful universe as I watched the projected night sky. Sleeping underneath the stars, watching countless shooting stars and tracking the Milky Way as it rotates throughout the night is also one of my favorite childhood memories.
 
Within your field, what area fascinates you most and why?

I’m fascinated by Human-Machine interfaces, Artificial Intelligence and Robotics, as well as Big Data and the concept of the Internet of Things. What unites these various areas are the questions “where are we headed as a civilization?” and “what role will technology play in our future?” We are capable of so much, and the advancement of technology is speeding up exponentially. The next big leap forward is just around the corner!
 
What has been your most rewarding accomplishment to-date?

Shortly after starting my career, I was chosen to represent my team at the world’s largest Beverage Industry Trade Show, DrinkTec, in Munich, Germany. It was both an honor and a massive responsibility to oversee the launch of our new communications platform and touchscreen user interface. The software was a big leap forward, from a complicated industrial user interface to a more user-friendly one, inspired by trends in consumer electronics. At the time, the recently launched Apple iPhone was helping change the way people think about human-machine interfaces.
 
It was my job to ensure that the demonstrations on the showroom floor went smoothly. I also had to train the sales staff on all the new features, answer any questions on current or upcoming functionality and collect valuable feedback to help determine the future direction of the product. The trade show was a huge success and I felt extremely proud of my team!

What was your initial impression of GMTO and why did you get involved?

In my view, GMTO is a group of extremely smart individuals, passionate about their respective fields, and united around a shared goal – advancing our understanding of the universe. I appreciate the fact that the company and the project is well-organized and that time is taken to do things right.

I got involved in GMTO because the most rewarding thing in any career is for your contribution to mean something; to make a difference. To be a part of a project with the potential to lead to the next great scientific discovery is its own reward.

What does your work as Software Release Manager at GMTO involve?

What I find impressive about the GMT project is the collection of software modules required to operate the telescope and perform scientific observations. From programming sensors and actuators to move large mechanical components with extraordinary precision, to providing state-of-the-art User Interfaces for managing and monitoring scientific observations and carefully collecting data for analysis. Many of these software components, including scientific instruments, will be created by teams around the world, from various partner institutions.
 
As Software Release Manager, I plan and execute software releases for all submodules. It’s my responsibility to ensure that we use consistent tools and processes for software development and source code management, and have automated build and test procedures in place. At this stage of the project, we’re mainly working on the common software framework, and software releases are done to external development teams that will build on this framework. As more individual software components move into development and testing, the release schedule will start to become much more complex and careful monitoring and reporting will be required to ensure high standards of quality.
 
I’m very excited to be a part of the massive collaboration effort required, across many different disciplines, to make this project a success.

GMTIFS: Designing an instrument at the Australian National University

Background for this article was provided by Ian Price, Senior Software Engineer, and Dr. James Gilbert, Project Engineer, at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University in Canberra.

A first-light instrument for the GMT is being developed at the Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University. GMTIFS – the GMT Integral Field Spectrograph – is a near-infrared integral field spectrograph and camera that is specially designed to look at fine detail in objects such as the centers of galaxies and disks associated with young stars.

External and internal design of GMTIFS. The whole unit is approximately 2.7m x 2.4m x 1.8m.

GMTIFS will work with GMT’s laser tomography adaptive optics system which uses 6 sodium lasers, plus one off-axis natural guide star, to deliver a diffraction limited field approximately 1/60th the size of the full moon. In the AITC lab this month, the GMTIFS team is testing one small, but very important, part of the adaptive optics system – the “on-instrument wavefront sensor” (OIWFS) for the natural guide star.

This system is designed to make the off-axis natural guide star sharper so it is a better reference for the laser guide star system. Controlled by the main adaptive optics system, the OIWFS corrects the distortion introduced by the atmosphere in the direction of the off-axis natural guide star. It concentrates the star’s light and permits an accurate measurement of its position. Knowing the position of the natural guide star helps stabilize the laser-corrected data that are sent to the spectrograph or camera.

The unique challenge with the OIWFS is that it needs to be located deep within the instrument, and in the case of GMTIFS, and many other instruments, means it is in a cryogenically cooled environment.

The team has been testing a key component of any adaptive optics system: the deformable mirror. Deformable mirrors can change their surface shape thanks to actuators pushing or pulling on their back surface. Using this kind of mirror in a cold environment has the potential to affect how the front surface and rear actuators function. No “Commercial Off The Shelf” deformable mirror for astronomy has been used in a cryogenic environment before, so these tests are groundbreaking.

Dr. James Gilbert (left) and Ian Price (right) with the deformable mirror test bench. The cold chamber for the mirror is inside the pink bubble wrap.

Thanks to the work of John Hart, Senior Optomechanical Engineer at ANU, the team opted to place the mirror inside its own “warmer” chamber within the cryogenic environment of the instrument. This makes the environment slightly less challenging for the mirror. Temperatures are relative however, and “warm” in this case means -40C (-40F).

The deformable mirror technology being tested now was one of two types that underwent initial trials. This mirror, made by Boston Micromachines, is 9.5mm on a side and has 492 actuators. The actuators can move the surface of the mirror up to 400 microns. The team is testing the response of a representative fraction of the actuators to see if they function in a precisely consistent way over time in the cold environment. The mirror is tested at room temperature, then stepped down in 5C increments until it reaches -40C. Each test takes about 3 hours and tests will be conducted once a week for three months.

This cooled deformable mirror technology has the potential to be used inside any GMT instrument that uses a natural guide star. Testing the deformable mirror in the cold environment is just one small part of the GMTIFS project that will ultimately take years to design, build and test. With highly skilled engineers at ANU and other GMT founder institutions working on the instruments for the project, we can be sure the science they deliver will transform our understanding of the universe.

Technical details of GMTIFS are on the GMTO website and on the ANU website.

Community Science Meeting: Registration Open

Click image to download a copy of the poster.

Registration is now open for the 5th Annual GMT Community Science Meeting. The meeting, Chemical Evolution of the Universe, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY. The meeting will bring observers, modelers, and theorists from around the world together to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming extremely large telescopes. 

Topics will include: the birth of the first stars; the formation of the first galaxies; the formation and growth of supermassive black holes; galaxies at the peak of star formation in the universe; studies of damped Lyman-alpha systems, the interstellar medium, the intergalactic medium, and the circumgalactic medium; and studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies.

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley.

There is no registration fee. Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

Find out more about the meeting, and see the list of invited speakers at gmtconference.org.

We look forward to seeing you there!

Public outreach activities in Chile

Public engagement is a priority for GMTO in Chile. We want citizens, especially children, to value the amazing skies of northern Chile and become aware of the enormous potential that this entails. We have carried out several activities in the past months to engage with the public, both in Santiago and La Serena. We were happy to see the enthusiasm demonstrated by people of all ages and backgrounds.

AstroDay

In March, GMTO participated in AstroDay, a yearly outreach activity that has been organized by the Gemini South Observatory in La Serena since 2007. This year, the event was hosted by a school located in a disadvantaged area of La Serena. Around 1,300 people, both adults and children, enjoyed activities such as solar observations, public talks, workshops, and informative booths from the main observatories based in Chile. Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez hosted the GMT booth, and Electronics Engineer, José Soto, captivated 2nd graders with a presentation on the principles of optics and GMT’s superb capacity to observe the Universe.

Valentina Rodríguez with the GMT booth at AstroDay in March.

José Soto explains telescopes to 2nd graders at AstroDay in March.

Ingeniosas Fair

In April, several public and private institutions in Chile, including GMTO, joined forces to celebrate the “Ingeniosas” (Smart girls) Fair in the frame of the UN International Girls in ICT Day. The four-day event, led by Girls in Tech Chile and ComunidadMujer, was simultaneously hosted in 6 cities (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco and Santiago) and reached over 2,100 girls from ages 10 to 17.

During the inauguration ceremony, hosted at the National History Museum in Santiago, the Chilean President Michelle Bachelet invited girls of all ages to break stereotypes and believe in their capacity to do anything. “We need more women in ICT and science,” she said. President Bachelet also visited the GMT booth, located in the astronomy area of the museum, and was welcomed by the Head of Administration in Chile, Mauricio Pilleux.

Cultural Heritage National Day 

On May 28, Chile celebrated the Cultural Heritage National Day, a yearly event in which monuments and historical buildings open their doors to the public. Places such as the government palace La Moneda, the National Congress, and the Fine Arts Museum, provide free guided tours and special activities. 

Astronomical observatories are no exception. This year the Cerro Calán National Astronomical Observatory in Santiago organized an attractive program for families and invited GMTO to participate. 

More than 1,500 people visited Cerro Calán and enjoyed tours of the historical telescopes, hands-on experiments, and learned more about the Giant Magellan Telescope at our dedicated booth. 

We thank Cerro Calán for giving us the opportunity to interact with passionate children and families to share the excitement about the giant telescope we are building.

Categories: GMT News

Registration open for the fifth annual GMT Community Science Meeting

Thu, 04/20/2017 - 08:18

Chemical Evolution of the Universe, the fifth annual Giant Magellan Telescope Community Science Meeting, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY.

The meeting will bring together observers, modelers, and theorists from around the world to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming ELTs.

Topics will include:

  • the birth of the first stars
  • the formation of the first galaxies
  • the formation and growth of supermassive black holes
  • galaxies at the peak of star formation in the universe
  • studies of damped Lyman-alpha systems (DLAs), the interstellar medium (ISM), intergalactic medium (IGM), and circumgalactic medium (CGM)
  • studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley, 30 min from New York City.

Invited Speakers

Tom Abel, Stanford University
Eduardo Bañados Torres, Carnegie Observatories
Rebecca Bernstein, GMTO
Gurtina Besla, University of Arizona
Fuyan Bian, Australian National University
Rebecca Bowler, University of Oxford
Lise Christensen, European Southern Observatory
Ryan Cooke, Durham University
Steven Finkelstein, University of Texas
Anna Frebel, Massachusetts Institute of Technology
Sean Johnson, Princeton University
Jorge Melendez, Universidade de São Paulo
Melissa Ness, Max-Planck-Institut für Astronomie
Julia Roman-Duval, Space Telescope Science Institute
Gwen Rudie, Carnegie Observatories
Joop Schaye, Universiteit Leiden
Else Starkenberg, Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam
Paul Torrey, Massachusetts Institute of Technology
Mark Vogelsberger, Massachusetts Institute of Technology

Registration and information

More information about the event, and the registration page, can be found at the Community Science Meeting website: gmtconference.org.

Registration deadline is August 27, 2017. There is no registration fee.

Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

We look forward to seeing you there!

Categories: GMT News

Abril 2017 – Español

Thu, 04/06/2017 - 00:38
Contentenidos

Bienvenido al boletín de abril

A fines de 2016 y principios de 2017 se produjeron diversos avances de gran importancia para el Telescopio Magallanes Gigante.

En enero, el Directorio de GMTO nombró al Dr. Robert N. Shelton como Presidente de la organización. El Dr. Shelton trae su vasta experiencia a la organización y asume el liderazgo general del proyecto. Además, trabajará en estrecha colaboración con el Directorio de GMTO y junto a las directivas de las instituciones fundadoras, así como de posibles nuevos socios y colaboradores.

También en el mes de enero, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona completó la conformación inicial de la superficie frontal del segundo segmento del espejo primario, y obtuvo el primer mapa de la superficie de este espejo. El proceso de pulido comenzará en las próximas semanas.

En diciembre de 2016, inauguramos la residencia para el personal y los contratistas en el sitio del GMT en Chile. Por primera vez, trabajadores pasaron una noche en las instalaciones, y desde entonces hemos recibido diversos grupos de visitantes, además del contingente regular compuesto por más de 50 personas.

En febrero abrimos el proceso de licitación para el diseño final y la fabricación de la montura del telescopio, en el cual se invitó a más de treinta compañías provenientes de diez países. Este es un hito de gran importancia para el proyecto que nos encamina hacia la culminación del observatorio.

Esperamos que disfrute tanto como nosotros este boletín de noticias. Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web gmto.org o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Nombramiento del Dr. Robert N. Shelton como Presidente de GMTO

Dr. Robert N. Shelton.

En enero, GMTO anunció el nombramiento del Dr. Robert N. Shelton como el nuevo Presidente de la organización. El Dr. Shelton se une a GMTO luego de ocupar la presidencia de la Research Corporation for Science Advancement durante un periodo de tres años. El Dr. Shelton se desempeñó como director ejecutivo de la Arizona Sports Foundation, fue el decimonoveno presidente de la Universidad de Arizona, así como rector y vicerrector ejecutivo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, entre muchos otros destacados cargos y funciones académicas. También aporta gran experiencia como distinguido físico en materia condensada experimental, especializado en los efectos colectivos de los electrones en nuevos materiales, con más de 240 publicaciones arbitradas, 50 charlas y 100 artículos con su nombre. El Dr. Shelton también ha participado en la dirección de observatorios astronómicos por muchos años, entre los que se cuentan Keck, SOAR, Telescopio Espacial Hubble, Gran Telescopio Binocular, LSST y AURA.

Para mayor información acerca del Dr. Shelton visite nuestro sitio web.

Solicitud de propuestas para la montura del telescopio

Descripción de la montura del telescopio.

El Proyecto del GMT alcanzó un hito importante el 23 de febrero de 2017, con la publicación del proceso de licitación para el diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio (la montura del telescopio). Más de treinta empresas, pertenecientes a diez países, recibieron las bases de la licitación en respuesta a sus expresiones de interés.

Las bases de la licitación, enviadas a oferentes calificados, constan de aproximadamente 400 páginas de documentos esenciales, complementados por varios cientos de páginas de materiales de referencia: el manual de diseño de la estructura del telescopio, el modelo de diseño en formato CAD, modelos de elementos finitos, documentos de control de interfaces, planos de interfaces, documentos de ingeniería de sistemas, normas y códigos internacionales, estudios de diseño de subsistemas, antecedentes históricos de aceleración sísmica, plan de operaciones, estándares de softwares e información técnica adicional.

La publicación de la licitación es la siguiente fase en el proceso que comenzó a mediados de 2016. En septiembre de 2016, GMTO organizó una Sesión Informativa para la Industria a la que asistieron diecinueve empresas de nueve países distintos. Después de la publicación de la licitación, las empresas calificadas tendrán hasta el 19 de mayo de 2017 para enviar sus propuestas, luego de lo cual se dará paso a un período de evaluación.

Para mayor información acerca del proceso de licitación visite el sitio web del GMTO.

Estado de avance de las obras en el sitio

Vista aérea de la cumbre del GMT en Las Campanas captada por un dron en febrero de 2017. Crédito: Ricardo Alcayaga. Haga clic en la imagen para ver el video.

Desde noviembre, el equipo en Chile se encuentra trabajando en las terminaciones de los dormitorios y las instalaciones del sitio, mientras continúan las pruebas y sondajes en la cumbre.

Primera noche en los dormitorios

Sitio de Apoyo 2 – Dormitorios, cocina y comedor terminados.

GMTO ha pasado los últimos meses trabajando en el interior de los dormitorios en el sitio del GMT en Las Campanas, equipando las habitaciones con muebles y ropa de cama, y poniendo en funcionamiento la cocina y el comedor. Estas instalaciones se encuentran en el Sitio de Apoyo 2, el más bajo de los dos sitios de apoyo ubicados fuera de la cumbre. El 5 de diciembre de 2017, el personal de GMTO pasó oficialmente su primera noche allí.

Desde esa noche, la residencia ha albergado a una amplia gama de huéspedes locales e internacionales, ¡incluyendo un grupo de cincuenta personas pertenecientes a una de las instituciones fundadoras de GMTO! Este grupo pudo incluso comprobar que el Sitio de Apoyo 1 ofrece una excelente plataforma para contemplar el cielo durante la noche.

Un dormitorio del sitio del GMT.

Pasillo interior de los dormitorios

Pruebas del sitio/Toma de muestras de sondaje (testigos)

Durante febrero, GMTO culminó las pruebas geotécnicas para obtener muestras de sondaje en varias ubicaciones nuevas de la meseta de la cumbre del GMT. Estas muestras, tomadas a profundidades de hasta 60 metros, serán utilizadas para caracterizar las condiciones de las rocas y entregar información para el diseño final de los cimientos del observatorio y de la base del telescópico. Pruebas geotécnicas similares se completaron hace varios años, pero en diferentes lugares de la cumbre.

Tomando muestras de sondaje en la cumbre.

Un trozo de una de las muestras tomadas en la cumbre del GMT. Imagen cortesía de: Embajada de Estados Unidos en Santiago, Chile.

Imagen aérea de la cumbre captada por un dron. Los dos círculos blancos representan el diámetro que tendrá el edificio que albergará al telescopio o cúpula (círculo exterior – 56 metros) y del soporte central del telescopio (círculo interior – 22 metros).

Instalación de barreras de contención

GMTO finalizó recientemente la instalación de barreras de contención que protegen el camino de acceso a la cumbre, así como las que rodean la cumbre misma. Un elemento importante es que todas las barreras cumplen con los requisitos de seguridad del Manual de Carreteras de Chile.

Instalación de barreras de seguridad a lo largo del camino a la cumbre.

Desmantelamiento del sistema LIDAR

The summit LIDAR campaign came to its conclusion in November 2016. The LIDAR La campaña LIDAR llegó a su fin en noviembre de 2016. El sistema LIDAR permitió a GMTO mapear el flujo del viento en toda la cumbre durante un periodo de 13 meses. Su propósito principal fue recoger información que permitió decidir la ubicación del edificio del telescopio en la plataforma y el diseño del anillo de concreto de soporte de la cúpula. Según lo que sabemos, el GMT es el primer proyecto de su clase en utilizar tecnología láser para la medición del viento, más comúnmente empleada en aeropuertos y en parques eólicos.

Actualmente contamos con estaciones meteorológicas completas situadas a cuatro alturas distintas en la Torre Meteorológica Este (a 12, 24, 36 y 48 metros sobre el nivel del suelo).

José Soto y Francisco Meza desintalando el sistema LIDAR.

Perfil: George Angeli, Ingeniero de Sistemas del Proyecto

Dr. George Angeli.

Nos complace enormemente dar la bienvenida al Dr. George Angeli a la familia GMTO. El Dr. Angeli es el Ingeniero de Sistemas del Proyecto GMTO. George es responsable de la integración técnica del proyecto, incluyendo la supervisión de la incorporación de los requisitos científicos a los requisitos técnicos para asegurar que el telescopio alcance los objetivos científicos propuestos. Para este boletín, George respondió a algunas preguntas sobre su vida y su carrera.

¿Cómo te iniciaste en la ingeniería/astronomía?

Siempre me encantó armar y desarmar cosas. Incluso cuando era niño, sólo quería saber cómo funcionaban. Más tarde además quería arreglarlas, no siempre con mucho éxito. Aún recuerdo la descarga eléctrica que recibí una noche cuando intenté reparar el interruptor de luz que se encontraba encima de mi cama. Tenía alrededor de 7 años y estaba seguro de saber todo sobre la electricidad, porque solía seguir a mi abuelo electricista por todas partes. Sobreviví, y todavía estoy aprendiendo…

Fui a la mejor escuela de ingeniería en Hungría, y fui aceptado en un programa intensivo. Obtuve mi maestría en Ingeniería Eléctrica en cuatro años, y luego pasé los siguientes 20 años de mi vida creando nuevos instrumentos: láseres, dispositivos electrónicos especiales, interferómetros, prácticamente todo aquello en donde convergen la óptica, la electrónica y los sistemas de control. Finalmente fundé mi pequeña empresa. Además de nuestro negocio comercial, ganamos varias subvenciones gubernamentales para el desarrollo y la investigación, similares a las subvenciones NSF y SBIR.

Una de esas subvenciones me trajo a los Estados Unidos para terminar y poner a prueba nuestro espectrofotómetro fotoacústico en la Universidad de Arizona. Luego volví a la universidad y obtuve mi Ph.D. en Ingeniería Eléctrica y en Óptica, y finalmente me involucré con esas enormes máquinas ópticas tan comunes en Tucson: los telescopios astronómicos. Mi primer trabajo relacionado con la astronomía fue en el centro de Óptica Adaptativa del Observatorio Steward, nuevamente en la conjunción de la óptica y los sistemas de control. Durante unos 20 años a la fecha he cultivado gran interés por los telescopios.

Has trabajado en muchos proyectos de distintos telescopios, ¿qué te atrae de este tipo de proyectos?

Hay al menos dos aspectos en los proyectos de grandes telescopios que son vitales para mí. Los telescopios plantean desafíos técnicos fascinantes, destinados a contribuir a nuestra comprensión del universo. Los proyectos astronómicos en los que participé ofrecían condiciones profesionales de mucha libertad, donde se podía contribuir y aprender de colegas más experimentados.

En el MMT, trabajé en el primer espejo secundario adaptativo, lo que además fue un buen ejercicio para entender la óptica adaptativa empleada en la astronomía. El GSMT fue el precursor del TMT, telescopio que me introdujo al pensamiento de proyecto a nivel de sistema, que se desarrolló durante mis años en el proyecto del TMT. Empezamos los esfuerzos para implementar un sistema de modelado integrado en el GSMT, que finalmente se logró en el TMT. En el LSST aprendí las complejidades de los proyectos de construcción financiados por el gobierno federal. También adquirí un amplio conocimiento acerca de los espejos de borosilicato. Todas estas experiencias me ayudan a enfrentar los desafíos que encontramos en el desarrollo del GMT.

El Dr. Angeli trabajó en una oportunidad con el ahora miembro del Directorio de GMTO James Wyant, y su corporación WYKO. Así describe su experiencia:

Jim creó un negocio excepcional con capital humano de alta calidad y productos de vanguardia. Yo estaba a cargo de la construcción e instalación de interferómetros especializados. Construimos equipos para pruebas in-situ, destinados a la inspección de la uniformidad del suelo de las fábricas de discos para computadoras. El mayor desafío fue lograr la precisión en un entorno de alta vibración, ya que cualquier falla de una medición válida habría detenido la línea de producción.

Mi experiencia en WYKO fue muy parecida a mi trabajo anterior en mi propia empresa: liderar un pequeño equipo técnico de ingenieros y técnicos para construir algo único.

Puede leer el perfil del Dr. Wyant en nuestro Boletín de noviembre 2016.

¿Cuál ha sido su logro profesional más gratificante a la fecha?

Crear una pequeña empresa con mis amigos y dirigirla de manera exitosa fue una experiencia única. Trabajar en un entorno de emprendedores es maravilloso y todavía estoy orgulloso de nuestros logros.

Luego llegó el momento de pensar en grande. Mientras trabajaba en el proyecto del TMT, establecí un modelo exitoso de ingeniería de sistemas para la astronomía terrestre. Implementamos herramientas y capacidades de simulación que nos situaron a la vanguardia de la comunidad de construcción de telescopios basados en Tierra..

En muchos aspectos, ser parte de un proyecto de gran magnitud fue muy diferente a mi experiencia con mi pequeña empresa. Sin embargo, pensando de forma crítica, fue lo mismo: tanto el éxito como la satisfacción por mi trabajo estaban relacionados con las personas con las que trabajé.

¿Por qué quisiste formar parte del GMT?

El GMT es uno de los proyectos más emocionantes de nuestro tiempo en el campo de la astronomía terrestre: El GMT va a ser una máquina de exploración completamente equipada. Se encuentra desafiando los límites de las capacidades técnicas en prácticamente todas las áreas. Contribuir de una manera tan significativa a un proyecto como éste es una experiencia excepcionalmente gratificante.

¿Cuál ha sido tu impresión del proyecto GMT en tus primeros dos meses aquí?

Lo primero que me sorprendió fue que el proyecto cuenta con personas increíbles, con diversas trayectorias y un enorme deseo de avanzar y lograr el éxito. La diversidad aporta distintos puntos de vista y soluciones, lo que a su vez hace que nuestro enfoque técnico sea más sólido.

Eres el Ingeniero de Sistemas del Proyecto GMTO: ¿Por qué es la ingeniería de sistemas importante para grandes proyectos como el GMT?

La ingeniería de sistemas es el método para manejar la complejidad técnica. Los proyectos de gran magnitud y complejidad deben dividirse en componentes que resulten manejables, definidos por los requerimientos del proyecto. El objetivo es establecer un diseño arquitectónico que satisfaga las necesidades del cliente, pero que a la vez sea divisible en componentes que puedan ser gestionados durante el diseño, la construcción y la integración.

Sin una ingeniería de sistemas apropiada, es decir, sin una orientación técnica para la arquitectura, descomposición, integración y gestión, es posible que el producto final no se ajuste al objetivo previsto. Como dice Yogi Berra: “Debes ser muy cuidadoso si no sabes hacia dónde vas, pues quizás nunca logres llegar allí”.

¿Qué significa la astronomía para ti?

La astronomía proporciona una mayor comprensión del mundo y, por lo tanto, promete contribuir de manera significativa a las soluciones de los problemas más críticos de la humanidad. Además de ser fascinante por naturaleza, trae consigo consecuencias trascendentales para la física y la filosofía. Construir un instrumento que tendrá un profundo impacto en el futuro es emocionante, gratificante, pero también te hace algo más humilde.

Vinculación con la Comunidad – SXSW y AAS Conferencia South by Southwest

El panel de GMTO en la conferencia South by Southwest. Imagen cortesía de Margaret Roth.

Durante marzo, GMTO organizó un panel de discusión en el festival anual de conferencias y películas South by Southwest en Austin, Texas, titulado “¿Estamos solos? Una discusión acerca de la Exploración Espacial”. El panel estuvo conformado por Taft Armandroff, vicepresidente del Directorio de GMTO y director del Observatorio McDonald; Jayne Birkby, investigadora asociada del programa Sagan Fellowship de la NASA en el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian; Patrick McCarthy, director de GMTO; y Katie Morzinski, astrónoma de la Universidad de Arizona. Los panelistas discutieron las propiedades de los sistemas de exoplanetas y las posibilidades de encontrar evidencia de vida a través de las observaciones de sus atmósferas. La audiencia fue muy participativa y realizó preguntas sobre temas que abarcaron desde el tipo de vida que los astrónomos pudiesen encontrar (¡vida formada a partir del carbono!), hasta la última tecnología para espejos deformables. Puede ver la presentación completa en nuestro canal de YouTube.

229ª Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense

Presentación del Dr. Patrick McCarthy en el evento de puertas abiertas de GMTO en la 229ª Reunión de la AAS.

En la reunión de enero de 2017 de la Sociedad Astronómica Estadounidense, celebrada en Grapevine, Texas, GMTO llevó a cabo un evento de puertas abiertas para la comunidad. La reunión incluyó una charla introductoria del director Patrick McCarthy y de los miembros del Directorio Buell Jannuzi y Charles Alcock, seguida de una discusión. Entre los aproximadamente 150 asistentes, contamos con la presencia de directivos de la NASA y la NSF, directores de importantes observatorios, un gran número de astrónomos principiantes y estudiantes, además de miembros del Consejo Consultivo de Ciencias del GMT y de sus equipos de instrumentación. Nos complace haber podido compartir nuestra emoción por el proyecto y nuestra visión de futuro con el resto de la comunidad astronómica.

Anuncio de la 5ta Conferencia Científica anual de la Comunidad

La quinta Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT, patrocinada por la Organización Telescopio Gigante Magallanes (GMTO), se llevará a cabo entre el 17 y el 20 de septiembre de 2017 en el centro de conferencias Tarrytown House Estate & Conference Center en Nueva York.

El tema de la reunión será la “Evolución Química del Universo: Desde el Amanecer hasta el Atardecer Cósmico”. Este campo de la astronomía aborda la formación de los elementos químicos a través de las primeras etapas de formación estelar y el enriquecimiento del gas interestelar e intergaláctico gracias a los vientos estelares, las supernovas y las emisiones galácticas. La evolución de la composición química del gas y las estrellas por medio de estos y otros procesos ofrece a los astrónomos una visión de la formación de las primeras galaxias, la formación y crecimiento de agujeros negros supermasivos y, finalmente, de la evolución de galaxias como nuestra Vía Láctea.

Este encuentro reunirá a observadores, teóricos y astrofísicos computacionales en un taller donde se discutirán problemas de gran relevancia en este campo, con un énfasis particular en el progreso que se podrá alcanzar en la era de los Telescopios Extremadamente Grandes o ELTs.
El proceso de inscripción se abrirá prontamente. Visite el sitio gmto.org para mayores detalles.

Categories: GMT News

March 2017

Thu, 03/30/2017 - 01:23
Contents

Welcome to the March newsletter

Late 2016 and early 2017 saw several major steps forward for the Giant Magellan Telescope project.

In January, the GMTO Board appointed Dr. Robert N. Shelton as President of the organization. Dr. Shelton brings a wealth of experience to the project and will provide overall leadership at GMTO. Dr. Shelton will work in close partnership with the GMTO Board and will engage with leadership at the founder institutions and prospective new founders and supporters.

Also in January, the team at the Richard F. Caris mirror laboratory at the University of Arizona completed generation of the front surface of the second primary mirror segment and made the first surface map of this mirror – polishing will begin in the next few weeks.

In December of 2016, we opened staff and contractor residence at the GMT site in Chile. Staff stayed overnight for the first time, and since then we have hosted several groups of visitors, as well as the regular contingent of 50 or more construction workers and staff.

In February, we released the Request for Proposals for the final design and fabrication of the Telescope Mount to more than thirty companies in ten countries. This is a major milestone for the project and sets us on the path to completing the observatory.

We look forward to sharing this newsletter with you. Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Dr. Robert N. Shelton appointed GMTO President

Dr. Robert N. Shelton.

In January, GMTO announced the appointment of Dr. Robert N. Shelton to the position of President. Dr. Shelton joins GMTO from the Research Corporation for Science Advancement where he was president for three years. Dr. Shelton has been the executive director of the Arizona Sports Foundation, was the 19th president of the University of Arizona, and provost and executive vice chancellor of the University of North Carolina at Chapel Hill, among many other notable leadership and academic positions. He also brings experience as a distinguished experimental condensed-matter physicist focusing on collective electron effects in novel materials, with more than 240 refereed publications, 50 invited talks, and 100 contributed papers to his name. Dr. Shelton has been involved with the governance of astronomical telescopes for many years, having served on the Governing Boards of Keck, the SOAR, the Hubble Space Telescope, the Large Binocular Telescope, LSST, and AURA.

Read more about Dr. Shelton on our website.

Request for Proposals for Telescope Mount released

Detail of the telescope mount.

The GMT Project reached a major milestone on February 23, 2017, with the release of the Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (‘the telescope mount’). More than thirty companies from ten countries received the RFP notice in response to their expressions of interest.

The RFP package, released to qualified bidders, consists of approximately 400 pages of core documents supplemented by several hundred pages of reference materials: the mount design book, the CAD solid model, finite element models, interface control documents, interface drawings, systems engineering documents, international standard and codes, subsystem design studies, seismic acceleration time histories, operations plans, software standards, and other technical information. 

The release of the RFP was the next stage in the process that began in mid-2016. In September 2016 GMTO held an Industry Briefing attended by nineteen companies from nine countries. With the release of the RFP, qualified bidders have until May 19, 2017, to return their proposal, after which an evaluation period will begin.

More information about the RFP process is available on the GMTO website.

Site construction update

Drone view of the GMT summit at Las Campanas, taken in February 2017. Credit: Ricardo Alcayaga. Click the image to view the video.

Since November, the team in Chile has been busy getting the site’s living and sleeping facilities ready for occupation while conducting additional site testing on the summit.

Dormitories first night

Support Site 2 – completed dormitories and kitchen/dining facilities.

GMTO has spent the last few months working on the interior of the dormitories on the GMT site at Las Campanas, outfitting the rooms with furniture and linen, and commissioning the kitchen and dining facilities. These facilities are located at Support Site 2 – the lower of the two off-summit support sites. On December 5, 2017, GMTO staff officially spent their first night there.

Since that first night, the residence has hosted a range of local and international guests, including a fifty-person group from one of GMTO’s Founder institutions! The group found that the sheltered nature of Support Site 1 provided an excellent location for star-gazing in the evening.

A bedroom in the GMT site dormitory

Inside the dormitories

Site testing/core sampling

During February, GMTO completed geotechnical testing to retrieve core samples at several new locations GMT summit mesa. These samples, bored to depths of up to 60 meters, will be used to characterize the rock conditions and inform the final design of the observatory foundations and telescope pier. Similar geotechnical tests were completed several years ago, but for different locations on the summit.

Collecting core samples at the summit.

A piece of a core sample from the GMT summit. Image source: US Embassy Santiago, Chile.

Drone image of the summit. The two white circles represent the diameter of the enclosure (outer circle – 56 meters) and the pier (inner circle – 22 meters).

Guardrails installation

GMTO recently completed the installation of guardrails on the summit access road and on the summit itself. An important safety feature, the guardrails are compliant with the Chilean Road and Highway Design and Safety Manual (“Manual de Carreteras”).

Guardrails being installed on the summit road.

LIDAR decommissioning

The summit LIDAR campaign came to its conclusion in November 2016. The LIDAR allowed GMTO to map the wind field over the entire summit for 13 months. Its main purpose was to inform decisions about the enclosure location on the mesa and the enclosure soffit design. To our knowledge, the GMT is the first telescope project to use this kind of laser wind measurement technology, more commonly found in airports and the wind farm business.

We now have full meteorological stations at four heights on the East weather tower (12, 24, 36, and 48 m above grade).

José Soto and Francisco Meza decommissioning the LIDAR system.

Profile: George Angeli, Project Systems Engineer

Dr. George Angeli.

We are very pleased to welcome Dr. George Angeli to the GMTO family. Dr. Angeli is GMTO’s Project Systems Engineer. George is responsible for the technical integrity of the project, including overseeing the flow down of the scientific requirements into technical requirements to ensure the science goals can be achieved by the telescope. For this newsletter, George answered a few questions about his life and career.

How did you first get into engineering/astronomy?

I always loved to disassemble and build things. Even as a child, I just wanted to know how they worked. Later I also wanted to fix them, not always with great success. Still remember the electric shock when one night I tried to repair the lighting switch above my bed. I was about 7 and sure I knew everything about electricity, because I followed my electrician grandfather everywhere. I survived, and I am still learning…

I went to the best engineering school in Hungary, and was accepted into an accelerated program. I earned my M.S. in EE in four years, and then I spent the next 20 years of my life creating new, unique instruments: lasers, special electronics, interferometers, almost everything at the intersection of optics, electronics, and controls. Eventually I founded my own small company. Besides our commercial business, we won several government research and development grants similar to NSF and SBIR grants.

One of those grants brought me in the States to finish and test our photoacoustic spectrophotometer at the University of Arizona. I went back to school, earned my Ph.D. in EE and Optical Science, and eventually got involved with those big optical machines so prevalent in Tucson: astronomical telescopes. My first astronomy related job was in the Center for Astronomical Adaptive Optics at Steward Observatory, again at the intersection of optics and controls. For close to 20 years now I have been intrigued by telescopes.

You’ve worked with many different telescope projects – what draws you to these kinds of projects?

There are at least two aspects of large telescope projects that are vital to me. Telescopes pose intriguing technical challenges, and they are bound to contribute to our understanding of the world. The telescope projects I worked on provided open professional settings where I could contribute and learn from my more experienced colleagues.

At MMT, I worked on the first ever adaptive secondary mirror, which was also a good exercise to understand astronomical adaptive optics. GSMT was the precursor to TMT that introduced me to system-level project thinking, which was further developed during my years in the TMT project. We started the Integrated Modeling efforts at GSMT that came to fruition at TMT. At LSST I learned the intricacies of federally funded construction projects. I also gained a thorough understanding of borosilicate mirrors. All of these experiences help me in addressing the challenges we encounter at GMT.

Dr. Angeli once worked for now GMTO Board member James Wyant at WYKO Corporation – he describes his experience:

Jim created an exceptional business with high quality people and cutting edge products. I was managing the construction and installation of specialized interferometers. We built an in-line test equipment for factory floor flatness inspection of computer disks. The major challenge was reliability in the highly vibrating environment, as any failure of making a valid measurement would have stopped the production line.

My experience at WYKO felt very much like my former job in my own company: running a small technical team of engineers and technicians to build something unique.

You can read Dr. Wyant’s profile in our November 2016 newsletter.

What has been your most rewarding career accomplishment to date?

Creating a small business with my friends and successfully running it was a unique experience. Working in a start-up environment is dazzling and I am still proud of our achievements.

Then the time came to think bigger. While working at the TMT project, I established an influential, successful systems engineering model for ground-based astronomy. We implemented simulation tools and capabilities placing us on the forefront of the ground based telescope building community.

In many aspects, being part of a large project was very different from my small business experience. However, critically, it was the same: both the success and satisfaction in my work were tied to the people I worked with.

Why did you want to get involved with the GMT?

GMT is one of the most exciting ventures of our time in ground-based astronomy: GMT is going to be a fully equipped exploration machine. It is pushing the edge of technical possibility in practically every area. Contributing in a significant way to such a project is an exceptionally rewarding experience.

What has been your impression of the GMT project in your first two months here?

The first thing that struck me was that project has amazing people with diverse background and strong desire to move forward and succeed. Diversity brings various different viewpoints and solutions, which in turn makes our technical approach more robust.

You are the GMT Project Systems Engineer: why is systems engineering important to big projects such as the GMT?

Systems engineering is the way to handle technical complexity. Large, hard to grasp projects need to be broken down into manageable components, defined by the project’s requirements. The aim is to establish an architectural design that meets the customer’s needs, but that can be decomposed into the components that are managed throughout the design, construction, and integration.

Without proper systems engineering, i.e. technically driven architecture, decomposition, integration, and technical management, the delivered product may not fit the envisioned purpose. As Yogi Berra is quoted as saying: “You’ve got to be very careful if you don’t know where you are going, because you might not get there.”

What does astronomy mean to you?

Astronomy provides further understanding of the world and consequently it has the promise of contributing in a significant way to the solutions of humankind’s most critical problems. Besides being fascinating on its own, it has momentous consequences for physics, as well as for philosophy. Building an instrument that will have profound impact on the future is exciting, rewarding, but also a bit humbling.

Community Engagement – SXSW and AAS South by Southwest

The GMTO panel at South by Southwest. Image courtesy: Margaret Roth.

Earlier this month GMTO held a panel discussion at the annual South by Southwest conference and film festival in Austin, TX. Entitled “Are We Alone? A Discussion on Space Exploration”, the panel consisted of Taft Armandroff, GMTO Board Vice-Chair and Director of the McDonald Observatory; Jayne Birkby, NASA Sagan Fellow at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics; Patrick McCarthy, GMTO Director; and Katie Morzinski, Assistant Astronomer at the University of Arizona. The panelists discussed the properties of exoplanet systems and the prospects for finding evidence for life through observations of exoplanet atmospheres. The audience was very engaged and asked questions on topics ranging from the type of life astronomers could find (carbon based!) to the latest technology for deformable mirrors. You can see the complete presentation on our YouTube channel.

229th American Astronomical Society Meeting

Dr. Patrick McCarthy presents at the GMTO Open House at the 229th AAS.

At the January 2017 meeting of the American Astronomical Society in Grapevine, TX, GMTO held a community open house. The gathering featured an introductory talk by Director Patrick McCarthy and Board members Buell Jannuzi and Charles Alcock, followed by discussion. Among the approximately 150 people in attendance were NASA and NSF leaders, directors of major observatories, many early career astronomers and students, and members of the GMT Science Advisory Committee and GMT instrument teams. We were pleased to be able to share our excitement about the project and vision for the future with the broader astronomical community.

Announcement of 5th Annual Community Science Meeting

The Fifth Annual GMT Community Science Meeting, sponsored by the Giant Magellan Telescope Organization, will be held from September 17-20, 2017 at the Tarrytown House Estate & Conference Center in New York.

The theme of the meeting is the “Chemical evolution of the universe: From Cosmic Dawn to Cosmic Noon.” This field of astronomy addresses the formation of the chemical elements through early star formation and the enrichment of interstellar and intergalactic gas through stellar winds, super novae and galactic outflows. The evolution of the chemical composition of gas and stars by these and other processes offers astronomers insight into the formation of the first galaxies, the formation and growth of supermassive black holes, and ultimately the evolution of galaxies like our Milky Way.

This meeting will bring together observers, theorists, and computational astrophysicists in a workshop-style environment to discuss forefront problems in the field, with a particular eye towards the progress that can be made in the Extremely Large Telescope (ELT) era.
Registration will open shortly. Check gmto.org for details.

Categories: GMT News

Robert N. Shelton’s first month at GMTO

Tue, 03/28/2017 - 00:19

Robert Shelton in discussions with the Project Controls team. Jade Dhatchayangkul (left) and Nune Boyadjian (right).

Since joining the Giant Magellan Telescope project as President a month ago I’ve become even more impressed by the project than I was before.

My initial four weeks at GMTO involved extensive conversations, meetings and opportunities to learn from our Board of Directors, an external review council, and tens of talented members of the GMTO staff. My first week focused on the meeting of the GMTO Board of Directors in Pasadena. In my second week, I met with staff across the office – from the project engineers to finance to human resources. During my third week, we hosted the external Project Management Advisory Council, which provided a comprehensive overview of the project status and candid feedback on our achievements and risks. This week I have had the opportunity to participate in a meeting of the Science Advisory Committee at our offices in Pasadena. I was pleased to have such a well-rounded introduction to the project in my first month.

But it was not all work. Two weeks ago, GMTO held a party to celebrate the release of the Request for Proposals for the Telescope Mount. I learned the significance of this milestone for the project and was amazed at the long list of people the GMTO Director, Patrick McCarthy, thanked for bringing this multi-year design effort to bid.

It is clear from my first month that the project is executing a well-designed plan to deliver a unique astronomical observatory. My task as President is to raise the rest of the funding we need to bring the project to first light and beyond. For the next few months, I will be traveling to our Founder institutions and holding meetings with key leadership, and I will be talking to institutions and individuals who want to be a part of this historic endeavor.

In learning about this project, I have begun to understand that we face the tantalizing prospect of finding evidence for life on other planets, if in only its most primitive stages, within our lifetimes. With the GMT, we hope to discover not only the answer to the question “are we alone”, but also to answer questions no one has yet thought to ask. The GMT is scheduled to be the first extremely large telescope on the sky, and this will give us unique opportunities for early discoveries. I am eager to see what the future holds.

—Robert N. Shelton

Categories: GMT News

Request for Proposals for Telescope Mount Released

Sat, 02/25/2017 - 02:14

GMTO has released a Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (‘the telescope mount’).

The release of the RFP is the next stage in the process that began in mid-2016. In September 2016, GMTO held an Industry Briefing for interested parties which was attended by 19 companies from 9 countries. With the release of the RFP, qualified bidders have 3 months to return their proposal, after which an evaluation period will begin.

If you are a company interested in bidding, or teaming with a company that is bidding, and you have not yet submitted an Expression of Interest, you can still do so by requesting a form from rfp@gmto.org.

More information about the RFP process is available on GMTO website at http://www.gmto.org/rfp-information/.

Categories: GMT News

Robert N. Shelton Selected as President of Giant Magellan Telescope Organization

Tue, 01/24/2017 - 11:10

Prominent Physicist and Academic Leader to Join Historic Project

Dr. Robert Shelton.

Pasadena, Calif. – January 24, 2017 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced the appointment of physicist Robert N. Shelton, PhD, to the position of President, effective February 20, 2017. Dr. Shelton will lead the organization behind the development of the 24.5 meter Giant Magellan Telescope (GMT) which is poised to be the world’s largest astronomical telescope when it comes online early in the next decade. Dr. Shelton will work closely with the GMTO Board of Directors, the leadership at the partner institutions, and the GMT team to complete construction of the observatory.

“Expert leadership is critical to transforming the GMT from a bold vision into a world leading research facility,” said Walter E. Massey, Ph.D, Chair of the GMTO Board of Directors and Chancellor of the School of the Art Institute of Chicago. “Dr. Shelton brings the skills and experience that we need at this critical time in the development of the GMT. The GMTO Board looks forward to working with Robert on this exciting project”.

The GMT will enable breakthrough science ranging from studies of the first stars and galaxies in the Universe to the exploration of planets around other stars. The project is being developed by an international consortium of universities and research institutions in the US, Australia, Brazil, and Korea. The telescope will be located at the Las Campanas Observatory high in the Andes mountains of northern Chile. Dark skies, a dry climate and smooth airflow make Las Campanas one of the world’s premier astronomical observing sites. Construction is underway at the observatory site in Chile and the giant mirrors that are at the heart of the telescope are being polished at the Richard F. Caris Mirror Laboratory at the University of Arizona.

“The GMT will be an incredible asset to the future of scientific discovery and our understanding of the Universe,” said Robert N. Shelton, PhD, President, GMTO. “I am delighted to join the organization behind this historic project and look forward to working with the Board and our partner institutions to ensure the successful completion of the telescope.”

Shelton joins GMTO from the Research Corporation for Science Advancement where he has been president since March 2014 and leads the vision and direction of America’s first foundation dedicated solely to funding science. Dr. Shelton has been the executive director of the Arizona Sports Foundation, the 19th president of the University of Arizona, and provost and executive vice chancellor of the University of North Carolina at Chapel Hill, among many other notable leadership and academic positions at renowned public research universities. He also brings experience as a distinguished experimental condensed-matter physicist focusing on collective electron effects in novel materials, reaching more than 240 refereed publications, 50 invited talks and 100 contributed papers at professional meetings.

Comments on the News

Astronomer and Nobel Laureate, Dr. Brian Schmidt, Vice Chancellor of the Australian National University said, “Dr. Shelton is highly respected in the astronomical community through his service on the boards of numerous observatories and scientific institutions, and was also president of my alma mater. The ANU and Astronomy Australia Limited look forward to working with Dr. Shelton in his new role at GMTO.”

“The GMT will be a ground-breaking scientific tool for discovery, and I look forward to Robert Shelton’s experienced leadership in making it a reality,” said Harvard University President Drew Faust.

About the Giant Magellan Telescope Organization

The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) manages the GMT project on behalf of its international partners: Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

Connect with the Giant Magellan Telescope Organization on social media: gplus.to/gmtelescope, twitter.com/GMTelescope, https://www.facebook.com/GMTelescope, https://www.instagram.com/gmtelescope/ and visit http://www.gmto.org.

Media Contacts

Sarah Lewis
Zeno Group for GMTO
Office: 650-801-0937
Cell: 650-284-9139
sarah.lewis@zenogroup.com

Amanda Kocz
GMTO
akocz@gmto.org

GMTO Contacts

Robert N. Shelton, PhD
GMTO
rshelton@gmto.org

Walter Massey, PhD
University of Chicago
wmassey@saic.edu

Taft Armandroff, PhD
University of Texas at Austin
director@astro.as.utexas.edu

Categories: GMT News

A Year in Review: 2016 Astronomy Highlights

Wed, 12/21/2016 - 01:54

In a year that saw the observation of gravitational waves, a cosmic distance record and the discovery of Proxima b, among other milestones, the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) takes a moment to reflect on a few of the astronomy highlights from 2016.

February – Observing Gravitational Waves

For the first time, scientists observed ripples in the fabric of spacetime called gravitational waves, arriving at the earth from a cataclysmic event in the distant universe. This confirms a major prediction of Albert Einstein’s 1915 general theory of relativity and opens an unprecedented new window onto the cosmos.

Two black holes merge into one. Image credit: The SXS (Simulating eXtreme Spacetimes) Project.

March – Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record

By pushing NASA’s Hubble Space Telescope to its limits, an international team of astronomers shattered the cosmic distance record by measuring the farthest galaxy ever seen in the universe. This surprisingly bright infant galaxy, named GN-z11, is seen as it was 13.4 billion years in the past, just 400 million years after the Big Bang.

Location of GN-z11. Image credit: NASA.

August – Astronomers Discover Proxima b

An international team of astronomers, including Mike Endl from the University of Texas at Austin, a GMTO founder institution, announced the discovery of Proxima b, a planet orbiting the nearest star, Proxima Centauri, 4.22 light years away. The planet is in an orbit that would allow it to have liquid water on its surface, thus raising the question of its habitability. The finding has been called “the biggest exoplanet discovery since the discovery of exoplanets.”

Surface of Proxima b (Artist’s Impression). Image credit: Credit: ESO/M. Kornmesser.

November – Completion of James Webb Space Telescope

After more than 20 years of construction, the James Webb Space Telescope (JWST) is complete and, following in-depth testing, the largest-ever space telescope is expected to launch within two years.

Categories: GMT News

The City of Pasadena Celebrates First Astronomy Week

Fri, 12/16/2016 - 13:44

Pasadena, CA – Known as the City of Astronomy and home to the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) and several other world-renowned science institutions, the city of Pasadena celebrated its first Astronomy Week from October 16-22.

Amanda Kocz and Valentina Rodríguez staff the GMTO booth at the 48th meeting of the Division for Planetary Sciences, held October 16-21.

The week-long series of events honored Pasadena as a global leader in space exploration and astronomy, and was the result of a collaboration between ten premier institutions, including GMTO, Caltech, Carnegie Observatories, IPAC, NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Kidspace Children’s Museum, Mt. Wilson Observatory, Pasadena City College, The Planetary Society and Thirty Meter Telescope.

Representatives of City of Astronomy partners receive the proclamation.

Astronomy Week events and activities were aimed at raising public awareness of the city’s rich scientific history and encouraging interest in astronomy and related fields.

The week kicked off with the Carnegie Observatories Open House, where Mayor Terry Tornek proclaimed October 16-22, 2016 Astronomy Week in Pasadena. Other events throughout the week included a Division for Planetary Sciences Teacher Workshop and Public Night, Astronomy on Tap 21+ events, a stargazing night at a local elementary school and Mt. Wilson Observatory’s Astronomy Night. The week’s events culminated in the first-ever Pasadena Astronomy Festival, hosted at the Convention Center, where guests enjoyed family fun and astronomy activities.

As a City of Astronomy partner, GMTO participated in several events throughout the week, with booths at the Carnegie Observatories Open House, Division for Planetary Sciences meeting and Pasadena Astronomy Festival, where team members shared the latest project updates and offered previews of expected discoveries to come from the Giant Magellan Telescope.

GMTO team members shared the latest project updates with attendees of the Pasadena Astronomy Festival.

GMTO is proud of its role in helping to make the celebration a success, and looks forward to building on Pasadena’s well-deserved reputation as the City of Astronomy.

Categories: GMT News

Noviembre 2016 – Español

Tue, 11/22/2016 - 22:58
Contenidos

Bienvenido al boletín de noviembre

La oficina de proyectos ha trabajado arduamente durante los últimos meses para abrir el proceso de licitación de un componente esencial del Telescopio Magallanes Gigante: ¡la montura del telescopio! Infórmese en este boletín sobre la reciente sesión informativa para la industria, celebrada con el fin de apoyar este proceso.

En el sitio del GMT, emplazado en el Observatorio Las Campanas en Chile, las obras de infraestructura previas a la construcción del telescopio están prácticamente llegando a su fin y nos complace compartir con ustedes el último video y vista aérea de la zona.

En este boletín también queremos presentarles a uno de nuestros distinguidos miembros del Directorio: el Dr. James Wyant de la Universidad de Arizona. El Dr. James Wyant posee una larga y prestigiosa carrera en el campo de la ingeniería óptica, tanto en el ámbito de los negocios como en el mundo académico.

En septiembre organizamos la 4ª Conferencia Científica Anual de la Comunidad del GMT en el hermoso recinto Asilomar Conference Grounds, ubicado cerca de Monterey Bay, California.  Fue muy gratificante poder reunir a científicos y estudiantes especializados en exoplanetas provenientes de todo el mundo en esta conferencia de tres días. Le presentamos aquí algunos de los aspectos más destacados del evento.

Por último, nos complace presentar aquí a la estrella del equipo de comunicaciones del GMTO en Chile: Valentina Rodríguez.

Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web, gmto.org, o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy, Presidente Interino GMTO 

– Dr. Miguel Roth, Representante GMTO en Chile

Sesión informativa para la industria sobre la montura del telescopio

La licitación de la montura del telescopio es el siguiente gran paso en la construcción del Telescopio Magallanes Gigante. Como parte del proceso, GMTO organizó una “Sesión informativa para la Industria”, entre el 21 y el 23 de septiembre, destinada a empresas de diseño y fabricación de telescopios interesadas en conocer más acerca de las bases que GMTO determinará para el proceso de licitación.

El propósito de la sesión fue dar a conocer a los potenciales licitantes el enfoque y los objetivos que GMTO fijó para las propuestas y entregarles información referente al diseño técnico del observatorio y la montura. El equipo del GMTO explicó el alcance de trabajo, el modelo de contrato y las instrucciones para las propuestas. La reunión también permitió a las empresas presentes establecer contactos entre sí, y facilitó que el equipo de GMTO recibiera opiniones y sugerencias acerca del diseño técnico y la estrategia del proceso de licitación.

Diecinueve compañías provenientes de nueve países (Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Alemania, Italia, España, Corea, Japón y Australia) estuvieron presentes en la reunión, representando a la mayoría de los diseñadores y fabricantes de telescopios más experimentados y capaces del mundo.

Los objetivos fijados para la “Sesión informativa para la Industria” se cumplieron con éxito, y el grado de interacción entre las empresas fue altamente positivo. Un punto recurrente fue el interés expresado por comenzar este trabajo lo antes posible.

GMTO espera publicar la solicitud de propuestas antes de que termine el 2016. Información adicional se encuentra disponible en el sitio web del GMTO.

Eric Chauvin, Director de Estructuras del Telescopio.

Sara Lee Keller, Consejera Legal, y Leticia Woodard, Gerente de Adquisiciones.

Estado de avance de las obras en el sitio

Las obras continúan avanzando en el sitio del GMT, en el Observatorio Las Campanas, Chile. Desde septiembre se han completado diversas etapas de gran importancia.

El sitio del GMT a fines de octubre: ya se han construido todos los edificios de la cumbre y del Sitio de Apoyo 2. Crédito: Ricardo Alcayaga. Haga clic en la imagen para ver el video.

Carreteras y nivelación

La nivelación de las vías de acceso a la cumbre, así como la de caminos aledaños habilitados para la construcción, concluyó con éxito. Este es un importante paso en las obras de infraestructura del sitio, ya que contribuye a la seguridad de aquellos que trabajarán y viajarán desde y hacia la cumbre durante la siguiente fase de construcción.

Edificios

En el Sitio de Apoyo 2 se construyeron dos dormitorios y un edificio que alberga la cocina y un área de recreación. Continúan los trabajos para el acabado interior de los edificios y la instalación de servicios públicos temporales para acomodar a los primeros ocupantes. Actualmente se está instalando un sistema permanente de agua potable y el sistema de tratamiento de aguas residuales. Las oficinas ubicadas en la cumbre ya fueron finalizadas y se encuentran en uso.

Finalizando la instalación del edificio de 24 dormitorios.

Edificaciones del Sitio de Apoyo 2. Parte superior: Dormitorio de 24 unidades; Centro: Cocina y áreas recreacionales; Parte inferior: Dormitorio de 64 unidades. Crédito: Ricardo Alcayaga.

Comunicaciones

Se ha instalado el enlace de fibra óptica entre el sitio principal del Observatorio Las Campanas y el sitio del GMT. Además, el equipamiento para las comunicaciones ya se encuentra listo en la cumbre para que los datos acumulados por la estación meteorológica de Vaisala, el cintilómetro y la webcam del sitio puedan ser transmitidos de manera directa a la oficina de Pasadena para su análisis.

José Soto y personal de Metcom configurando las estaciones meteorológicas de Vaisala en las oficinas ubicadas en la cumbre.

Esto completa el desarrollo de la mayoría de la infraestructura previa al inicio de la construcción y el trabajo de preparación del sitio en la cumbre. Trabajos futuros incluyen la finalización de los servicios y la instalación de muebles y equipos en los edificios. La residencia de 24 dormitorios estará lista para ser ocupada en los próximos meses, y recibirá a visitantes internacionales poco después.

Ya estamos preparados para el inicio de los trabajos correspondientes a los cimientos de la cúpula y a la base del telescopio en la cumbre.

Oficinas en la cumbre para el apoyo a la construcción.

Perfil de los miembros del Directorio: Dr. James Wyant

Dr. James Wyant.

Profesor Emérito y Decano Fundador de la Facultad de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona, el Dr. James Wyant, es parte del Directorio de GMTO desde hace un año, participando en el Comité de Desarrollo del mismo, y contribuyendo enormemente al proyecto. El Dr. Patrick McCarthy, Director de GMTO comentó: “La impresionante trayectoria del Dr. Wyant, tanto en el campo de la óptica como en el área de los negocios, ha sido un gran aporte para GMTO. Nos sentimos privilegiados de tener la oportunidad de trabajar con él y esperamos seguir contando con su valiosa contribución al proyecto del GMT”.

El Dr. Wyant respondió algunas preguntas acerca de su vida y su trayectoria  profesional.

¿Cómo describiría su función como Profesor Emérito y Decano Fundador de la Facultad de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona? ¿Qué implica diariamente su labor?

A pesar de haberme jubilado de la Universidad de Arizona, aún tengo una oficina en la Facultad de Ciencias Ópticas (OSC, por sus siglas en inglés), donde se me puede encontrar la mayoría de los días de semana cuando me encuentro en Tucson. Formo parte de algunos comités de la OSC, así como de varias juntas directivas, incluyendo la Presidencia del Directorio de la Universidad Case Western Reserve (CWRU) en Cleveland, Ohio. Todos estos compromisos ocupan gran parte de mi tiempo. Además, a menudo doy charlas técnicas en conferencias y a grupos de estudiantes en todo el mundo.

¿Qué despertó su interés por la óptica como carrera?

Dos eventos despertaron mi interés por seguir una carrera en el campo de la óptica:

El primero, ocurrió cuando era estudiante de física en la CWRU y, después de mi tercer año en la universidad, conseguí un trabajo de verano en la empresa Libbey-Owens-Ford en Toledo, Ohio. Este trabajo implicaba el desarrollo de un sistema de inspección óptica para grandes láminas de vidrio. Me divertí tanto que comencé a pensar en una carrera en el campo de la óptica.

Luego, en el primer laboratorio de física de mi último año, me mostraron un láser iluminando un holograma. Esto fue en el otoño de 1964, y fue la primera vez que vi un láser o un holograma. Esta experiencia cambió mi vida. Todavía recuerdo cuando miré a través de este turbio fragmento de vidrio (holograma) y vi una corchetera que parecía real. Traté de tomarla, pero por supuesto no estaba allí, era sólo su fantástica imagen tridimensional. ¡En ese momento me vi seducido por la óptica!

¿Cuál fue la clave del éxito de su primera empresa, WYKO Corporation?

Siempre atribuyo el éxito de WYKO al hecho de haber estado en el tiempo y el lugar correcto, más algo de suerte.

Mi primer trabajo, luego de haber finalizado mi posgrado, fue en Itek Corporation en Lexington, Massachusetts, por 6 años, desde 1968 a 1974. Durante esos años en Itek, estuve involucrado en el uso de interferometría para probar sistemas ópticos. Así desarrollamos lo que ahora se denomina interferometría de corrimiento de fase, que es una forma excelente y rápida, con bajo nivel de ruido, de introducir en un computador los datos obtenidos a través de un interferograma. El problema en ese momento era que los elementos necesarios para construir un sistema de corrimiento de fase (computadoras pequeñas, conjuntos de grandes detectores, electrónica compacta en estado sólido y una gran cantidad de softwares) no existían. Sí logramos construir un interferómetro de corriemiento de fase para el gobierno que resultó ser muy costoso y del que no nos sentimos demasiado orgullosos. Ni siquiera intenté publicar al respecto, de hecho, ¡traté de olvidarlo!

Más tarde, a principios de los 80, como profesor de la Universidad de Arizona (UA), visité el Laboratorio Nacional Oak Ridge y descubrí que necesitaban una buena forma de medir la rugosidad de la superficie de los espejos torneados con diamante que estaban fabricando. Comencé a pensar en usar un microscopio de interferencia para medir estas irregularidades. Los computadores personales y los conjuntos de detectores estaban comenzando a ser introducidos y  llegué a la conclusión de que era hora, una vez más, de pensar en la interferometría de corrimiento de fase. Conseguí la ayuda de un excelente estudiante de postgrado, Chris Koliopoulos, quien trabajó en el proyecto para su tesis doctoral.

A medida que pasó el tiempo, descubrimos que habían varias empresas interesadas en un microscopio de interferencia computarizado, por lo que Chris y yo, junto a otros dos colegas (uno de mis investigadores postdoctorales y uno de mis asistentes de investigación), decidimos crear una empresa, WYKO. Nos dimos cuenta de que mientras varias empresas querían comprar microscopios de interferencia computarizados para medir la rugosidad de la superficie de los componentes ópticos, había aún más interés en medir la rugosidad de la superficie de las cintas magnéticas de almacenamiento de datos. Más tarde, descubrimos que habían otras alternativas de negocio midiendo la forma de los cabezales de grabación magnéticos empleados en las unidades de disco duro.

Este fue un periodo de crecimiento explosivo en el número de computadores vendidos. Cada equipo tenía al menos una unidad de disco duro (y los fabricantes de unidades de disco duro se dieron cuenta que debían medir la forma de cada cabezal de grabación utilizado en las unidades) y teníamos el instrumento perfecto para realizar estas mediciones. ¡Afortunadamente, teníamos el producto justo en el momento adecuado. Disfrutamos mucho con este proyecto!

¿Cuál ha sido su logro profesional más gratificante a la fecha?

Tendría que nombrar dos grandes hitos en mi vida. En primer lugar, la creación, el desarrollo y luego la venta de WYKO, lo que disfruté mucho. Desarrollamos una gran variedad de productos que fueron necesarios, y que funcionaron muy bien, y durante mucho tiempo tuvimos muy poca competencia real. Fue maravilloso visitar a nuestros clientes en todo el mundo y ver cómo nuestros instrumentos estaban ayudando a sus negocios. En segunda instancia, el haberme convertido en el Director del Centro de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona y haber aumentado el número de estudiantes, profesores, personal y financiamiento hasta el punto en que el Centro se convirtió en la Facultad de Ciencias Ópticas, convirtiéndome así en el Decano de la Facultad, me entregó también momentos gratificantes y entretenidos. Hoy en día, disfruto especialmente reunirme con nuestros ex alumnos.

Usted ha formado parte tanto de la SPIE como de la OSA por muchos años, incluyendo su participación como presidente de ambas sociedades: ¿qué le motivó a involucrarse y qué le gusta del tiempo que pasa en estas dos asociaciones?

Inicialmente me uní a la SPIE y la OSA para obtener sus publicaciones y asistir a sus reuniones. Aunque no es necesario ser miembro para esto, sentí que era importante unirme y estoy muy contento de haberlo hecho. Con el tiempo, me involucré mucho en ambas sociedades, primero como miembro del comité y después en la organización de reuniones. Además, cumplí diversos roles en la edición de sus publicaciones, entre ellos el de editor en jefe de la revista científica de la OSA, Applied Optics (Óptica Aplicada). También tengo el honor de ser una de las cuatro personas que han sido Presidente de ambas instituciones. Las personas que he conocido como resultado de mis actividades en la SPIE y la OSA siguen siendo, hasta el día de hoy, una parte muy importante de mi vida. Espero continuar mi participación en ambas sociedades.

¿Qué anécdota le gustaría compartir con la comunidad astronómica?

La astronomía tuvo una gran importancia a la hora fomentar mi pasión por los instrumentos ópticos. Cuando era un estudiante de física en CWRU, a menudo iba a un pequeño observatorio de la CWRU, a pocos kilómetros del campus, para tomar fotografías con un telescopio refractor de 9,5 pulgadas. Esto me motivó a tomar el curso de astronomía del profesor McCuskey el primer semestre de mi último año. Durante este curso, me di cuenta de que lo que realmente disfrutaba de la astronomía eran los instrumentos ópticos utilizados.

¿Cómo llegó a formar parte del Directorio de GMTO?

Siempre me han interesado los telescopios y cuando la presidenta de la UA Ann Weaver Hart me llamó para ver si estaría dispuesto a ser miembro de la junta directiva de GMTO, aproveché la oportunidad de forma inmediata.

Lo que encuentro más difícil es determinar la mejor manera de poder contribuir al proyecto. Me gustaría que un mayor número de personas pudiesen adquirir un mayor entendimiento acerca de la importancia de las investigaciones y los potenciales descubrimientos que el GMT hará posible.

Conferencia Científica de la Comunidad GMT

La 4ª Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT fue celebrada en el Asilomar Conference Grounds, ubicado en Pacific Grove, California. GMTO entregó financiamiento a estudiantes e investigadores postdoctorales para que pudiesen asistir al evento.

Del 25 al 28 de septiembre, más de un centenar de astrónomos se reunieron en el centro de eventos Asilomar Conference Grounds en Pacific Grove, California, para participar en la cuarta Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT, “Exoplanetas en la Era de los Telescopios Extremadamente Grandes”.

La política de GMTO de apoyar a jóvenes astrónomos y permitirles asistir a estas reuniones aseguró la presencia de muchos estudiantes e investigadores posdoctorales, quienes pudieron presentar sus innovadores trabajos.

La conferencia destacó cómo la próxima generación de Telescopios Extremadamente Grandes (ELTs, por sus siglas en inglés), y en particular el GMT y su conjunto de instrumentos, son necesarios para avanzar en el estudio de los exoplanetas.

El informe de Mike Endl, de la Universidad de Texas en Austin, fue muy esperado. Endl compartió con los participantes el descubrimiento de un planeta del tamaño de la Tierra que orbita en la zona habitable (donde se espera que exista agua líquida) de Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol. La generación actual de grandes telescopios no puede separar la luz de Próxima b del resplandor de Próxima Centauri. Sin embargo, el GMT, con su gran apertura y potente sistema de óptica adaptativa, será capaz de diferenciarlos, entregándonos nuestra mejor oportunidad para estudiar un exoplaneta rocoso en detalle.

Mike Endl, de la Universidad de Texas en Austin, presentando el descubrimiento de Próxima b.

Olivier Guyon, de la Universidad de Arizona, entregó un compendio de los recientes avances en imágenes de alto contraste, un campo de tecnologías de óptica adaptativa de rápida evolución, y propuso la idea de un sistema de óptica adaptativa extrema (ExAO) para la primera luz del GMT. Otras presentaciones abordaron los desafíos de determinar la composición de las atmósferas de los exoplanetas, la manera en que se forman y evolucionan los planetas, y cómo los discos de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes revelan la existencia y características de planetas en formación gracias a su estructura.

Olivier Guyon de la Universidad de Arizona describe un sistema de óptica adaptativa extrema para el GMT.

Para un listado completo de los oradores y sus temas, así como para acceder a la galería de fotos, visite el sitio web de la conferencia: http://www.gmtconference.org.

La cena de la conferencia tuvo lugar en el acuario de la bahía de Monterey.

Difusión hacia la comunidad en Chile

En agosto, Valentina Rodríguez se unió a la oficina de GMTO en Santiago como Coordinadora de Comunicaciones para Chile. Valentina es responsable de las comunicaciones con el público chileno y la comunidad astronómica, así como de las actividades educativas, y la coordinación de visitas al sitio del GMT en Las Campanas.

Valentina Rodríguez, Coordinadora de Comunicaciones, en el sitio del GMT en Chile.

Valentina pasa a formar parte de GMTO después de doce años ocupando un cargo similar en el European Southern Observatory (ESO). También fue acreditada en el Centro de Prensa Extranjera de Washington en la Casa Blanca, el Capitolio de los Estados Unidos y el Pentágono en Washington, D.C., entre los años 2000 y 2002, representando a diversos medios de la prensa chilena, un canal de televisión nacional y una de las principales estaciones de radio en Chile. Valentina es Licenciada en Periodismo y Comunicación Social de la Universidad Diego Portales (Santiago de Chile) y Máster en Comunicación Científica de la Universitat Pompeu Fabra (Barcelona, España).

Desde que asumió su cargo en GMTO, Valentina ha sido responsable de producir la versión en español de nuestro boletín de noticias del mes de Agosto, ha facilitado la cobertura del GMT en CNN-Chile, y ha organizado una red de actividades educativas en el área astronómica en América Latina, incluyendo la presentación de una solicitud de financiamiento a la Unión Astronómica Internacional para su implementación. Valentina también se encuentra elaborando un informe final acerca de la Cumbre Chilena-Estadounidense de Difusión de la Educación en Astronomía, una actividad respaldada por todos los Observatorios de los Estados Unidos en Chile, la Embajada de Estados Unidos y CONICYT, el equivalente chileno a la NSF (Fundación Nacional para la Ciencia de EE.UU.).

Valentina trabaja en estrecha coordinación con Miguel Roth, el Representante de GMTO en Chile, y con el Equipo de Comunicaciones en Pasadena. Puede contactar a Valentina a través de su correo electrónico vrodriguez@gmto.org

Categories: GMT News

Walter E. Massey and Taft Armandroff Selected to Lead Giant Magellan Telescope Board of Directors

Wed, 11/16/2016 - 23:50

Distinguished Scientists Elected to Guide Historic Project as Board Chair and Vice Chair

Dr. Walter Massey.

Dr. Taft Armandroff.

Pasadena, CA – November 16, 2016 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced the appointment of Walter E. Massey, PhD, and Taft Armandroff, PhD, to the positions of Board Chair and Vice Chair, respectively. Continuing their involvement in new leadership capacities, Massey and Armandroff will guide the GMTO Board, overseeing the construction of the 24.5 meter Giant Magellan Telescope (GMT) in the Chilean Andes and working to complete the partnership of universities, research institutions and private donors who will contribute to the construction and operation of the GMT.

Poised to be the first of a new generation of extremely large telescopes, the GMT will be the largest optical telescope in the world when it comes online in 2022. The project is a distinguished collaboration of US institutions and international partners from Australia, Brazil and Korea. The telescope will be constructed at Las Campanas Observatory in Chile.

“With his exceptional leadership and wisdom Dr. Massey will guide the GMTO Board with a steady hand as the telescope moves through the construction phase,” said Nobel Laureate Prof. Brian Schmidt, Vice Chancellor of the Australian National University. “Dr. Massey has an outstanding record of enabling breakthrough science through stewardship of major research facilities, including the Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO).”

With more than 40 years of leadership in science and education, Massey will transition from a member of the Board, to Board Chair, where he will be responsible for supervision of the management team and charting the strategy and direction for the organization. Massey brings experience as a consistent voice for scientific advancement and was notably involved in the ambitious Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) Project. Twenty-five years after he ensured approvals and financial support for the project in his former role as Director of the National Science Foundation, LIGO announced the discovery of gravitational waves. Massey has held various other leadership roles in science and academia including President of the School of the Art Institute of Chicago (SAIC), Director of the Argonne National Laboratory, Vice President for Research and Professor of Physics at the University of Chicago, Professor of Physics and Dean of the College at Brown University, Provost and Senior Vice President for Academic Affairs for the University of California system, and President of Morehouse College. He is currently the Chancellor of SAIC.

Armandroff serves as the director of The University of Texas at Austin’s McDonald Observatory and as a Professor in the Department of Astronomy. Prior to this, Armandroff was Director of the W. M. Keck Observatory in Hawaii for eight years. During his leadership there, the two 10-meter Keck telescopes played a key role in many astronomical discoveries. Armandroff also worked as an astronomer and eventually Associate Director for 19 years at the National Optical Astronomy Observatory (NOAO) in Tucson, Ariz. After a successful year as GMTO Board Chair, he will be stepping into the Vice Chair position, where he will partner with Massey to lead the Board as it advances the GMT through construction.

“The ambition and scale of the GMT collaboration require leadership with a high degree of scientific eminence and experience in the development and management of large science facilities,” said Dr. Robert Zimmer, President of the University of Chicago. “I am delighted that Walter is bringing his extraordinary abilities, as reflected in his distinguished record of scientific leadership, to this new role.”

Massey began his duties as Board Chair on November 2, 2016.

Comments on the News

“The GMT is one of the most exciting and important scientific projects underway in any field, and it has true potential to play a major role in developing programs and opportunities for the future of astronomical discovery. I’m excited to participate in maturing and shaping a scientific instrument of this caliber, and I’m honored to have the opportunity to see it through to successful discovery,” Walter E. Massey, PhD, Board Chair, GMTO Board of Directors.

“By drawing on the science plans and technology demonstrations from many of the leading research institutions in astronomy, the GMT stands to be an incredible research tool for advancing discoveries in astronomy and deepening humanity’s understanding of our place in the Universe. I’m excited to continue on the Board and look forward to working with Walter and the GMTO team,” Taft Armandroff, PhD, Vice Chair, GMTO Board of Directors.

About the Giant Magellan Telescope Organization

The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) manages the GMT project on behalf of its international partners: Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

Connect with the Giant Magellan Telescope Organization on social media: gplus.to/gmtelescope, twitter.com/GMTelescope, https://www.facebook.com/GMTelescope, https://www.instagram.com/gmtelescope/ and visit http://www.gmto.org.

Media Contacts

Amanda Kocz
GMTO
akocz@gmto.org

Sarah Lewis
Zeno Group for GMTO
sarah.lewis@zenogroup.com

Jeremy Manier
University of Chicago
jmanier@uchicago.edu

Rebecca Johnson
U Texas at Austin
rjohnson@astro.as.utexas.edu

Categories: GMT News

November 2016

Wed, 11/16/2016 - 02:15
Contents

Welcome to the November newsletter

The project office has been working hard over the past few months to prepare for the release of the request for proposals for a critical piece of the Giant Magellan Telescope – the telescope! Read below about our recent Industry Briefing, held to support this process.

At the GMT site at Las Campanas Observatory in Chile, pre-construction infrastructure work is nearly complete and we are pleased to share with you the latest bird’s-eye view video of the area.

In this newsletter we’d also like you to meet one of our distinguished Board members: Dr. James Wyant from the University of Arizona. Dr. Wyant has had a long and prestigious career in optical engineering, both in business and academia.

In September we hosted the 4th Annual Community Science Meeting at the beautiful Asilomar Conference Grounds near Monterey Bay, California. We were excited to bring together exoplanet scientists and students from around the world for this three-day conference. See some highlights of the meeting below.

Finally, we are pleased to introduce here the star of the GMTO Chile outreach team: Valentina Rodríguez.

You can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Telescope Mount Industry Briefing

The procurement of the Telescope Mount is the next step in the construction of the Giant Magellan Telescope. As part of the process, GMTO hosted an “Industry Briefing” from September 21-23 for telescope design and fabrication companies having interest in learning more about GMTO’s procurement plans.

The purpose of the Industry Briefing was to expose potential bidders to GMTO’s procurement objectives and approach and to brief them on the technical design of the Observatory and Mount. The GMTO team reviewed the statement of work, the specimen contract and proposal instructions. The meeting also provided an opportunity for networking between the companies in attendance, and for the GMTO team to obtain feedback from industry on GMTO’s technical design and procurement strategy.

Representatives from nineteen companies from nine countries (USA, Canada, Belgium, Germany, Italy, Spain, Korea, Japan, and Australia) were present at the meeting, representing the majority of the world’s most experienced and capable telescope designers and manufacturers.

All of the objectives of the Industry Briefing were met, and the degree of positive interactions between the companies was impressive. A commonly expressed theme was of the interest to begin this work as soon as possible.

GMTO expects to release the request for proposals before the end of 2016. More information is available on the GMTO website.

GMTO Project Manager James Fanson at the Industry Briefing.

Eric Chauvin, Telescope Structures Manager.

Sara Lee Keller, General Counsel, and Leticia Woodard, Purchasing Manager.

Site Update

Work continues at the GMT site at Las Campanas Observatory in Chile. Since August several significant stages have been completed.

GMT site in late October: all buildings on support site 2 and the summit have been constructed. Credit: Ricardo Alcayaga. Click the image to view video.

Roads and Grading

Grading of the summit roads and off-summit construction pads has been completed. This is an important step in the site infrastructure work, as it contributes to a safe environment for those working on, and traveling to and from, the summit during the upcoming period of heavy construction.

Buildings

Two dormitories and a kitchen/recreation building have been constructed at Support Site 2. Work is underway on the buildings’ interior finishing, and temporary utilities are being installed to accommodate early occupiers. A permanent potable water system and the waste water treatment system are currently being installed. The summit construction office has also been completed and is in use.

Finalizing the installation of the 24 unit dormitory building.

Buildings at Support Site 2. Top: 24 unit dormitory; Middle: kitchen/recreation buildings; Bottom: 64 unit dormitory. Credit: Ricardo Alcayaga.

Communications

The fiber optics link between the Las Campanas Observatory main site and the GMT site has been installed. Communications equipment has been set up on the summit so that data from the Vaisala weather station, scintillometer and construction webcam can be transmitted directly to the Pasadena office for analysis.

José Soto and Metcom personnel setting up the Vaisala weather stations in the summit office.

This completes the development of the majority of pre-construction infrastructure and site preparation work on the summit. Future work includes finalizing the utilities and installing furniture and equipment in the buildings. The 24-dorm residence will be ready for occupancy in the next few months, and will host international visitors soon after.

We are now prepared for the start of work on the enclosure foundation and the telescope pier at the summit.

Summit Construction Office.

Board Member Profile: Dr. James Wyant

Dr. James Wyant.

Professor Emeritus and Founding Dean of the College of Optical Sciences at the University of Arizona, Dr. James Wyant, has been on the GMTO Board of Directors for the past year. He has served on the Board’s Development Committee and contributed valuable insights to the project. Dr. Patrick McCarthy, GMTO Director said, “Dr. Wyant’s impressive background in optics and business has been an asset to GMTO this year. We are privileged to have the opportunity to work with him and look forward to his continued input into shaping the GMT project.”

Dr. Wyant answered some questions for us about his life and career.

Describe your role as Professor Emeritus and Founding Dean of the College of Optical Sciences at the University of Arizona – what does it entail on a daily basis?

While I have retired from the University of Arizona, I still have an office at the College of Optical Sciences (OSC) where I can be found most weekdays when I am in Tucson. I serve on a few committees at OSC, as well as a number of boards, including being the Chair of the Board of Trustees at Case Western Reserve University (CWRU) in Cleveland, Ohio. All of these commitments take a lot of my time. I also frequently give technical talks at conferences and student groups throughout the world.

What sparked your interest in optics as a career?

Two events sparked my interest in a career in optics:

First, I was an undergraduate physics major at CWRU and, after my junior year in college, I got a summer job working for Libbey-Owens-Ford in Toledo, Ohio. This job involved developing an optical inspection system for large sheets of glass. It was such a fun experience that I began to think about a career in optics.

Then, in the first physics lab of my senior year, I was shown a laser illuminating a hologram. This was the fall of 1964, and it was the first time I had seen either a laser or a hologram. It was a life changing experience. I still remember looking through this cloudy piece of glass (hologram) and seeing a stapler that looked so real. I tried to grab the stapler, but of course it wasn’t there — it was only this fantastic three-dimensional image of the stapler. At that point I became hooked on optics!

What was the key to the success of your first company – WYKO Corporation?

I always attribute the success of WYKO to timing and “dumb” luck.

My first job out of graduate school was to work for Itek Corporation in Lexington, MA for 6 years, 1968-1974. During those years at Itek, I was involved in using interferometry for testing optical systems. We developed what is now called phase-shifting interferometry, which is an excellent fast, low-noise way of inputting interferogram data into computers. The problem at that time was that the items needed to build a phase-shifting system — small computers, large detector arrays, compact solid-state electronics and lots of software — did not exist. We did build one very expensive phase-shifting interferometer for the government, but it was nothing to brag about. I never even tried to publish anything about it — in fact, I tried to forget about it!

Then in the early 1980’s, as a professor at the University of Arizona (UA), I visited Oak Ridge National Laboratory and discovered they were in need of a good way to measure the surface roughness of the diamond turned mirrors they were fabricating. I began thinking about using an interference microscope to measure this roughness. Personal computers and detector arrays were just beginning to be introduced and I figured it was time to, once again, think about phase-shifting interferometry. I enlisted the help of an excellent graduate student, Chris Koliopoulos, to work on the project for his Ph.D. dissertation.

As time went along, we found there were several companies interested in a computerized interference microscope, so Chris and I, along with two others — a postdoc of mine and one of my research assistants — decided to start a company, WYKO. We found that while several companies wanted to buy the computerized interference microscopes for measuring the surface roughness of optical components, there was even more interest in measuring the surface roughness of magnetic storage tape. Later, we found there was additional business measuring the shape of the magnetic recording heads used in hard-disk drives.

This was a time of explosive growth in the number of computers being sold and each computer had at least one hard-disk drive in it — and manufactures of hard-disk drives found they had to measure the shape of every recording head used in the drives — and we had the perfect instrument for measuring these heads. By pure luck, we had just the right product at just the right time. This was a lot of fun!

What has been your most rewarding career accomplishment to date?

I would have to name two milestones in my life. Firstly, founding, growing and then selling WYKO was a fantastic amount of fun. We developed several products that were needed, that worked very well, and for a long time we had little real competition. It was wonderful visiting our customers around the world and seeing how our instruments were helping their businesses. Secondly, being the head of the Optical Sciences Center at the University of Arizona and growing the number of students, faculty, staff and funding to the point where the Center became the College of Optical Sciences, and I became the Dean of the College was also a fantastic amount of fun. These days, I especially enjoy meeting with our alumni.

You have been involved with both SPIE and OSA for many years, including serving as President of both societies: what motivated you to become involved, and what do you enjoy about the time you spend with these societies?

I initially joined both SPIE and OSA to obtain their journals and to attend their meetings. While it is not necessary to be a member to read their journals or attend their meetings, I felt it was important to join and I am really glad I did. As time went along, I became very involved with both societies, first as a committee member and then organizing meetings. Additionally, I had many journal editing roles, including being the Editor-in-Chief of the OSA journal, Applied Optics. I also have the honor of being one of only four people to have been President of both SPIE and OSA. The people I have met as result of my SPIE and OSA activities remain, to this day, a very important part of my life. I look forward to my continuing involvement with both societies.

What might the astronomy community be surprised to know about you?

Astronomy played a role in fostering my passion in optical instruments. When I was an undergraduate physics major at CWRU, I would often go to a small CWRU observatory a few miles from campus to use a 9.5-inch refracting telescope to take photos. This ignited my interest in taking an astronomy course from Professor McCuskey the first semester of my senior year. During the taking of this course, I realized what I really enjoyed about astronomy were the optical instruments used.

How did you come to be on the Board of Directors of GMTO?

I have always been interested in telescopes and when UA president Ann Weaver Hart called me to see if I would be willing to be a Board Member of GMTO, I jumped at the opportunity.

What I find most challenging is determining the best ways I can help the project. I wish more people would understand more about all the great research and potential discoveries the GMT will make possible.

Community Science Meeting

The 4th Annual Community Science Meeting was held at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, CA. Students and postdocs are funded by GMTO to attend.

From September 25-28 more than a hundred astronomers gathered at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, CA to participate in the Fourth Annual GMT Community Science Meeting, “Exoplanets in the Era of Extremely Large Telescopes.”
GMTO’s policy of supporting young astronomers to attend these meetings ensured there were many students and postdocs presenting their cutting-edge research.

The conference highlighted how the next generation of Extremely Large Telescopes (ELTs), and in particular the GMT and its suite of instruments, are needed to make progress in the field of exoplanet science.

Mike Endl from the University of Texas at Austin’s report was highly anticipated. He told the conference attendees about the discovery of an Earth-sized planet orbiting in the habitable zone (where liquid water is expected to exist) of Proxima Centauri, the star nearest to the Sun. The current generation of large telescopes cannot separate the light of Proxima b from the glare of Proxima Centauri. The GMT, however, with its large aperture and powerful adaptive optics system will be able to separate the system, offering our best opportunity to study a rocky exoplanet in detail.

Mike Endl from the University of Texas at Austin presents the Proxima b discovery.

Olivier Guyon from the University of Arizona provided an overview of recent advances in high-contrast imaging, a field of rapidly evolving adaptive optics technologies and proposed the idea of a first-light Extreme Adaptive Optics (ExAO) system for the GMT. Other presentations addressed the challenges of determining the composition of exoplanet atmospheres, how planets form and evolve, and how disks of gas and dust around young stars reveal the existence and characteristics of forming planets by their structure.

Olivier Guyon from the University of Arizona describes a proposed Extreme AO system for the GMT.

For a full list of speakers and their topics, as well the photo gallery, visit the conference website: http://www.gmtconference.org.

The conference dinner was held at the Monterey Bay Aquarium.

Community Outreach in Chile

In August, Valentina Rodríguez joined the GMTO office in Santiago as the Outreach Coordinator for Chile. Valentina is responsible for all GMTO communications with the Chilean public and the astronomical community, as well as educational activities, and coordinating VIP visits to the GMT site at Las Campanas.

Valentina Rodríguez, Outreach Coordinator, at the GMT site in Chile.

Valentina comes to GMTO after twelve years in a similar position with the European Southern Observatory (ESO). She was also accredited at the Washington Foreign Press Center at the White House, Capitol Hill and the Pentagon in Washington, DC between 2000 and 2002, representing several Chilean newspapers, a national TV channel and one of the main radio stations in Chile. Valentina holds a Bachelor’s degree in Journalism and Social Media from Universidad Diego Portales (Santiago, Chile) and a Master’s degree in Science Communication from Universitat Pompeu Fabra (Barcelona, Spain).

Since starting at GMTO, Valentina has been responsible for producing the Spanish-language version of the August newsletter, she has secured coverage of the GMT on CNN-Chile, and she has organized a network of astronomical educational activities in Latin America, including submitting a grant application to the International Astronomical Union for its implementation. Valentina is also involved in the preparation of a final report of the Chile-US Summit on Education and Public Outreach, an activity supported by all US Observatories in Chile, the US Embassy and CONICYT, the Chilean equivalent of the NSF.

Valentina works in close coordination with Miguel Roth, the GMTO Representative in Chile and the Communications Team in Pasadena. She can be reached at vrodriguez@gmto.org.

Categories: GMT News

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