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Updated: 23 hours 43 min ago

The Great American Eclipse

Sat, 08/19/2017 - 05:36

By Patrick McCarthy, Director, Giant Magellan Telescope

I’ve been waiting for August 21, 2017 since I was 10 years old.

I received my first telescope as a birthday present and along with it, came a small book that described major astronomical phenomenon and the dates in which they would occur. With that book, I knew that there would be a total solar eclipse visible across the entire U.S. in 2017. I’ve been waiting for it ever since.

With my first telescope at age 10.

 
Many of my colleagues at GMT will be travelling from Pasadena to different areas in the line of totality, the slender path where the full eclipse will be visible and the sun is completely blocked by the moon, while others are staying in Pasadena, CA to enjoy the partial eclipse from the project’s HQ. To get the best views, our team is traveling as far as South Carolina, and others will be in Idaho, Missouri, Nebraska, Oregon, Tennessee and Wyoming – all of the states traversed by the path of totality.

I haven’t yet decided where I’ll be viewing, because I’m looking for the optimal weather. I’ll either be joining friends in Oregon or traveling to my childhood home in St. Louis to watch alongside my mother, something we talked about many years ago when I discovered, in my astronomy book, that my home town was a peak place for eclipse viewing.

Here are my four tips for viewing the total solar eclipse:

  1. Safety first! Never look directly at the sun with the naked eye or through a telescope, camera, binoculars or anything else. It is only safe if you are using special-purpose solar glasses or filters, and during the brief minutes of totality when the sun is completely covered by the moon.
  2. If you are traveling to see the eclipse, make sure you get to within the zone of totality. You must be in the path of the moon’s shadow to experience the full eclipse and see the sun’s corona. The difference between being in the zone and outside it is night and day – literally! However, if you can’t make it to the zone, make sure you still (safely) check out the sun because you will see a partial solar eclipse – a fascinating sight.
  3. To add to your solar eclipse experience, and to view the partial eclipse safely, make your own pinhole projector (directions below)! All you need to do is make a small hole in a piece of cardstock, then stand with your back to the sun, and hold the card 2-3 feet above the ground. In the shadow of the card you will see the image of partially eclipsed Sun. Dappled sunlight under a tree or your interlaced fingers also make great pinholes.
  4. If you are feeling ambitious, learn how to photograph the eclipse. To do it properly you’ll need to get your hands-on equipment like a DSLR camera, long lens and solar filter, and tripod. But, if it’s your first total eclipse we recommend you just experience it and don’t miss the action trying to take photographs!

For those hoping to catch a glimpse of this rare celestial phenomena, we’ve prepared easy instructions to make your own pinhole viewer which you can use to view partial phases of the eclipse. But remember eclipse safety: looking directly at the sun without adequate protection is dangerous and could cause serious eye damage or blindness. For information on how to safely view the eclipse, visit the American Astronomical Society website: https://eclipse.aas.org/eye-safety.

Categories: GMT News

Junio 2017 – Español

Thu, 06/29/2017 - 05:02
Contenidos

Bienvenidos al Boletín de Junio

Durante la primavera de 2017 se realizaron grandes avances en el proyecto del Telescopio Magallanes Gigante.

En mayo, el Presidente de GMTO, el Dr. Robert N. Shelton, cumplió 100 días en el cargo. En este periodo tomó contacto con las instituciones fundadoras de GMTO, y estrechó lazos con sus líderes y con los responsables de asegurar el financiamiento del proyecto. Además, pudo desplegar su habilidades de liderazgo al interior de GMTO y trabajar en estrecha colaboración con el Directorio de la organización.

También en el mes de mayo, se cumplió el plazo para la entrega de propuestas para el diseño final y fabricación de la montura del telescopio. GMTO recibió cinco propuestas por parte de equipos de diversos países en tres continentes. Este nivel de respuesta es alentador para el equipo del proyecto, y estamos seguros de que el resultado del proceso será un éxito.

En junio, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona dio inicio al proceso de pulido de la superficie frontal del segundo segmento del espejo primario, utilizando nuevas herramientas desarrolladas y puestas a prueba por ellos mismos. El equipo del Laboratorio pasará aproximadamente 18 meses puliendo este espejo mientras trabaja en otros segmentos del GMT.

Nos complace compartir nuestros avances más recientes con ustedes. Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web, gmto.org, o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Primeros visitantes a la residencia del GMT

A mediados de marzo, la nueva residencia del GMT en el Observatorio Las Campanas, entró en pleno funcionamiento. Poco tiempo después, recibimos a un numeroso grupo de visitantes perteneciente a una de las instituciones fundadoras del GMT, junto a la Embajadora de Estados Unidos en Chile, los agregados de prensa y ciencia de la Embajada de Estados Unidos y su personal. Todos los trabajadores de GMTO en Chile participaron en la coordinación de la visita, dirigida en el sitio por el Representante de GMTO en Chile, el Dr. Miguel Roth, y la Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez.

La Residencia del GMT.

El programa de actividades incluyó una visita a los telescopios Magallanes, así como al sitio del GMT y las oficinas de la cumbre. En la cumbre los dos círculos blancos que representan el límite exterior de la base y la cúpula del telescopio causaron una gran impresión en nuestros visitantes.

Visitantes en la cumbre del GMT.

La cumbre del GMT y los dos círculos que representan la circunferencia de la base y la cúpula del telescopio.

Durante la tarde, el Director de GMTO, el Dr. Patrick McCarthy, describió la evolución de los telescopios en el tiempo y cómo el GMT tendrá las capacidades para lograr descubrimientos revolucionarios. Luego, la astrónoma del centro de astrofísica Harvard-Smithsonian, Dra. Mercedes López-Morales, dio una charla, que contó con gran aceptación, acerca de los planetas extrasolares y el potencial del GMT para detectar señales espectrales de vida extraterrestre.

Representante del GMT en Chile, Dr. Miguel Roth, con la Vía Láctea de fondo. Crédito de la imagen: Mauricio Hernandez.

Después de la cena, servida al atardecer en el comedor, el grupo fue llevado a un área plana protegida, especialmente preparada para mirar las estrellas con tres telescopios y binoculares. La oscuridad del cielo sin luna ayudó a convertir este momento en una experiencia inolvidable, donde los visitantes se deleitaron observando distintos objetos celestes del Hemisferio Sur, como las Nubes de Magallanes, cúmulos globulares y brillantes nebulosas. Un fotógrafo estaba disponible en el sitio para tomar fotografías de los visitantes con la Vía Láctea de fondo.

Después de un sueño reponedor y un buen desayuno, varios visitantes fueron entrevistados por los medios de comunicación, mientras que otros regresaron a la cumbre del GMT. Más tarde, los visitantes comenzaron su viaje de regreso que, en muchos casos, incluyó otras escalas en Chile y Sudamérica.

En general, los visitantes nos comentaron su grata impresión al ver la calidad de las habitaciones y las instalaciones del comedor, así como con las actividades programadas en Las Campanas.

Lo más destacado de la visita fue, por supuesto, la observación de estrellas.

Esperamos recibir a muchos otros visitantes en los años venideros.

¿Te gustaría ver el sitio? Puedes revisar el siguiente video, registrado por el chileno Ricardo García, para su canal de Youtube Astrovlog, durante una visita al GMT en diciembre de 2016. El video muestra su visita de dos días, que incluyó una noche en el sitio (subtítulos en inglés)

Proceso de Licitación para la montura del Telescopio: Actualización.

Especificaciones de la montura del telescopio.

En febrero, el proyecto del GMT abrió el proceso de licitación para el diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio (“montura del telescopio”). La fecha límite para el envío de las propuestas fue el 19 de mayo de 2017, y nos complace informar que GMT recibió propuestas de cinco equipos de diversos de tres continentes.

La siguiente etapa del proceso será la evaluación y selección de las propuestas, proceso que tomará aproximadamente dos meses.

Para mayor información acerca del proceso de licitación visite la página web de GMTO.

Perfil: Marianne Cox, Gerente de Integración de Software

Marianne Cox.

Nos complace dar la bienvenida a Marianne Cox a la familia GMTO. Marianne se une a la organización como Gerente de Integración de software, siendo responsable de crear, integrar, desplegar y hacer entrega de las diferentes versiones de software del Sistema de Control y Software del GMT.

Para este boletín, Marianne respondió algunas preguntas sobre su vida y carrera profesional.

¿Qué despertó tu interés por la ciencia?

Tuve la suerte de crecer en los años ochenta y noventa, a la par del desarrollo de la computación digital, en una casa con gran cantidad de libros y un computador Olivetti M24 (que más tarde fue reemplazado por un IBM XT). Pasábamos horas en el computador, jugando, tratando de entender el funcionamiento del software y del hardware, intentando aprovechar al máximo los limitados recursos (20MB de espacio en el disco duro, 512K de memoria RAM y un procesador de 8MHz) y aprendiendo cómo repararlo cuando se dañaba.

¿Cuál fue tu primera experiencia con la astronomía?

Técnicamente, yo nunca he mirado a través de un telescopio real, pero tenía unos 9 años cuando fui al Planetario de Ciudad del Cabo por primera vez. Siempre recordaré la sensación al intentar tocar el infinito, o de ser una pequeña parte de un universo increíblemente hermoso mientras observaba la proyección del cielo nocturno. Dormir bajo las estrellas, observar incontables estrellas fugaces y seguir la Vía Láctea mientras se desplaza lo largo de la noche, es también uno de mis recuerdos de infancia favoritos.

Dentro de tu especialidad, ¿qué área te gusta más y por qué?

Me fascinan las interfaces entre el ser humano y las máquinas, la inteligencia artificial y la robótica, así como la BIG DATA y el concepto de Internet de objetos. Lo que une a todas estas variadas disciplinas son preguntas como: ¿hacia dónde nos dirigimos como civilización? y ¿qué papel jugará la tecnología en nuestro futuro? Tenemos grandes capacidades, y el avance de la tecnología se está acelerando de manera exponencial. ¡El próximo gran salto está a la vuelta de la esquina!

¿Cuál ha sido tu logro más gratificante a la fecha?

Poco después de iniciar mi carrera, fui elegida para representar a mi equipo en la feria de alimentos y bebidas más grande del mundo, DrinkTec, en Múnich, Alemania. Fue un honor y una enorme responsabilidad supervisar el lanzamiento de nuestra nueva plataforma de comunicaciones e interfaz de usuario con pantalla táctil. El software fue un gran salto que permitió el paso de una compleja interfaz de usuario industrial a una mucho más fácil de usar, inspirada en las tendencias de la electrónica de consumo. En ese momento, el iPhone de Apple, que había sido lanzado recientemente, estaba ayudando a cambiar la forma en que las personas percibían las interfaces con las máquinas.

Mi trabajo era asegurar que las demostraciones del software funcionaran sin error alguno. Además, tuve que capacitar al personal de ventas y darles a conocer todas las nuevas características, responder a cualquier pregunta sobre la funcionalidad actual o futura y recoger sugerencias y comentarios relevantes para ayudar a determinar la dirección a seguir del producto. !La feria resultó ser un gran éxito y me sentí extremadamente orgullosa de mi equipo!

¿Cuál fue tu impresión inicial de GMTO y por qué decidiste formar parte de esta organización?

En mi opinión, GMTO está conformada por un grupo de individuos extremadamente inteligentes, apasionados por sus respectivos campos, y unidos por un objetivo en común: progresar en nuestra comprensión del universo. Aprecio el hecho de que la empresa y el proyecto estén bien organizados y que se dé el tiempo necesario para hacer las cosas bien.

Decidí formar parte de GMTO porque lo más gratificante en cualquier carrera es que tu contribución signifique algo y haga una diferencia. Ser parte de un proyecto con el potencial de conducir al próximo gran descubrimiento científico es, en sí, una recompensa.

¿Qué implica tu trabajo como Gerente de Integración de Software en GMTO?

Lo que me parece impresionante sobre el proyecto del GMT es la serie de módulos de software necesarios para operar el telescopio y realizar las observaciones científicas. Desde la programación de sensores y actuadores para mover grandes componentes mecánicos con una precisión extraordinaria, hasta la entrega de interfaces de usuario de última generación para manejar y monitorear observaciones científicas, así como recopilar datos de manera minuciosa para su análisis. Muchos de estos componentes de software, incluyendo instrumentos científicos, serán creados por equipos de todo el mundo, pertenecientes a diversas instituciones asociadas.

Como Gerente de Integración de Software, planifico y ejecuto versiones de software para todos los submódulos. Es mi responsabilidad asegurar que usemos herramientas y procesos consistentes para el desarrollo de software y la gestión de código fuente, y contar con procedimientos de creación y prueba automatizados. En esta etapa del proyecto, estamos principalmente desarrollando el entorno de trabajo común del software, y las versiones de software se hacen para equipos de desarrollo externos que se basarán en este marco. A medida que más componentes de software individuales pasen a las etapas de desarrollo y prueba, el calendario de publicación de las versiones se volverá mucho más complejo y requerirá de un cuidadoso monitoreo y de minuciosos reportes para asegurar altos estándares de calidad.

Estoy profundamente emocionada de ser parte del enorme esfuerzo de colaboración necesario, en una amplia gama de disciplinas, para hacer de este proyecto un éxito.

GMTIFS: Diseñando un instrumento en la Universidad Nacional de Australia

Los antecedentes para este artículo fueron proporcionados por Ian Price, Ingeniero Senior de Software, y el Dr. James Gilbert, Ingeniero de Proyecto, de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

Un instrumento de primera luz para el GMT se está desarrollando en el Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia. El GMTIFS, Espectrógrafo de Campo Integral del GMT, es una cámara y espectrógrafo de campo integral de infrarrojo cercano especialmente diseñado para observar detalles en objetos tales como centros de galaxias y discos asociados a estrellas jóvenes.

Diseño interno y externo del GMTIFS. Las dimensiones de toda la unidad son 2,7 x 2,4 x 1,8 metros aproximadamente.

El GMTIFS funcionará con el sistema de óptica adaptativa de tomografía láser del GMT que utiliza 6 láseres de sodio, además de una estrella guía natural fuera de eje, para proporcionar un campo de limitado por la difracción de aproximadamente una sexagésima parte del tamaño de la luna llena. Este mes, en el laboratorio del AITC, el equipo del GMTIFS está sometiendo a prueba una pequeña, pero importante parte del sistema de óptica adaptativa, el sensor de frente de onda que se instalará en el instrumento (OIWFS, por sus siglas en inglés) para la estrella guía natural.
Este sistema está diseñado para dar una mayor nitidez a esta estrella, convirtiéndose así en una mejor referencia para el sistema de estrella guía láser. Controlado por el sistema de óptica adaptativa principal, el OIWFS corrige la distorsión producida por la atmósfera en la dirección de la estrella guía natural fuera de eje. Este concentra la luz de la estrella y permite una medición precisa de su posición. Conocer la posición de la estrella guía natural ayuda a estabilizar los datos corregidos por el láser que se envían al espectrógrafo o la cámara.

El gran desafío del OIWFS es que debe ser localizado en el centro del instrumento, y en el caso del GMTIFS, y de muchos otros, significa que estará en un ambiente enfriado criogénicamente.

El equipo ha estado probando un componente clave de cualquier sistema de óptica adaptativa: el espejo deformable. Los espejos deformables pueden cambiar la forma de su superficie gracias a actuadores que empujan o tiran desde la parte posterior de la misma. El uso de este tipo de espejos en un ambiente frío podría afectar el funcionamiento de la superficie frontal y de los actuadores de la parte posterior. Ningún espejo deformable para astronomía de tipo COTS (Commercial off-the-Shelf) se ha utilizado con anterioridad en un ambiente criogénico, por lo que estas pruebas son completamente innovadoras.

El Dr. James Gilbert (a la izquierda) e Ian Price (a la derecha) con el banco de prueba del espejo deformable. La cámara fría para el espejo se encuentra dentro del plástico de burbuja rosado.

Gracias al trabajo de John Hart, Ingeniero Optomecánico Senior de la ANU, el equipo optó por colocar el espejo dentro de su propia cámara a una temperatura mayor, dentro del ambiente criogénico del instrumento. Esto hace que el entorno sea un poco menos complejo para el espejo. Las temperaturas son relativas, sin embargo, una “temperatura mayor” en este caso significa -40 ºC (-40ºF).

La tecnología del espejo deformable que se está poniendo a prueba ahora, fue una de dos tipos sometidos a ensayos iniciales. Este espejo, fabricado por Boston Micromachines, mide 9,5mm por lado y tiene 492 actuadores. Los actuadores pueden mover la superficie del espejo hasta 400 micras. El equipo está probando la respuesta de una fracción representativa de los actuadores para ver si funcionan de manera precisa y consistente a lo largo del tiempo en el ambiente frío. Por su parte, el espejo se prueba a temperatura ambiente, para luego disminuir en incrementos de 5 ºC hasta alcanzar los -40 ºC. Cada prueba dura 3 horas aproximadamente y se llevarán a cabo una vez por semana durante tres meses.

Esta tecnología de espejo deformable a bajas temperaturas podría emplearse dentro de cualquier instrumento del GMT que utilice una estrella guía natural. Los ensayos del espejo deformable en un ambiente frío son sólo una pequeña parte del proyecto del GMTIFS, que tardará años para finalmente llegar a las etapas de diseño, construcción y prueba. Con ingenieros altamente calificados de la ANU y otras instituciones fundadoras del GMT trabajando en los instrumentos para el proyecto, podemos estar seguros de que la ciencia que entreguen transformará nuestra comprensión del universo.

Las especificaciones técnicas del GMTIFS se encuentran en el sitio web de GMTO y en la página de la ANU.

Conferencia Científica Anual para la Comunidad: Inscripciones Abiertas

Haga clic en la imagen para descargar una copia del póster.

Están abiertas las inscripciones para la quinta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad. El evento, titulado Evolución Química del Universo, se llevará a cabo entre el 17 y el 20 de septiembre de 2017 en el centro de conferencias Tarrytown House Estate en Tarrytown, Nueva York. Este encuentro reunirá a observadores y teóricos de todo el mundo para discutir la evolución química del Universo a lo largo de toda la historia cósmica, con un énfasis particular en los avances que se podrán alcanzar con los futuros telescopios extremadamente grandes.

Los temas incluirán: el nacimiento de las primeras estrellas; la formación de las primeras galaxias; la formación y desarrollo de agujeros negros supermasivos; galaxias en su máximo de formación estelar en el Universo; estudios de sistemas Lyman-alpha atenuados, el medio interestelar, el medio intergaláctico y el medio circungaláctico, estudios de poblaciones estelares resueltas y estrellas pobres en metales, en la Vía Láctea y en galaxias cercanas.

El programa de la conferencia fomentará discusiones que se llevarán a cabo en forma de taller, en un hermoso retiro en el valle del Hudson.

La inscripción es gratuita. Estudiantes de postgrado y postdoctorado podrían tener acceso a un reembolso parcial de los gastos del viaje.

Para mayor información del evento y la lista de oradores invitados visite gmtconference.org.

¡Los esperamos!

Actividades para la difusión pública en Chile

La vinculación con el público es una prioridad para GMTO en Chile. Queremos que los ciudadanos, especialmente los niños, valoren los increíbles cielos del norte de Chile y tomen conciencia del enorme potencial que esto conlleva. En los últimos meses, hemos llevado a cabo diversas actividades para entrar en contacto con el público, tanto en Santiago como en La Serena. Nos complace ver el entusiasmo demostrado por personas de todas las edades y procedencias.

AstroDay

En marzo, GMTO participó en el AstroDay, una actividad de difusión anual organizada por el Observatorio Gemini Sur en La Serena desde 2007. Este año, el evento se llevó a cabo en una escuela situada en Las Compañías. Alrededor de 1.300 personas, tanto adultos como niños, disfrutaron de actividades como observaciones solares, charlas públicas, talleres y módulos informativos acerca de los principales observatorios ubicados en Chile. La Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez, estuvo a cargo del estand del GMT, y el ingeniero electrónico José Soto, cautivó a alumnos de 2º básico con una presentación sobre los principios de la óptica y la excelente capacidad para la observación del universo del GMT.

Valentina Rodríguez en el estand del GMT durante el AstroDay en marzo.

José Soto entregando explica los telescopios a estudiantes de 2º básico en el AstroDay en marzo.

Feria Ingeniosas

En abril, varias instituciones públicas y privadas de Chile, entre ellas GMTO, se unieron para celebrar la Feria Ingeniosas en el marco del Día Internacional de las Niñas en las TIC de la ONU. El evento de cuatro días, liderado por Girls in Tech Chile y ComunidadMujer, fue organizado en 6 ciudades de manera simultánea (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco y Santiago) y llegó a más de 2.100 niñas entre los 10 y los 17 años.

Durante la ceremonia de inauguración, que tuvo lugar en el Museo de Historia Nacional de Santiago, la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, invitó a las niñas de todas las edades a romper con los estereotipos y creer en su capacidad para hacer lo que desean. “Necesitamos más mujeres en las TIC y en la ciencia”, dijo. La Presidenta Bachelet también visitó el estand del GMT, ubicado en el área de astronomía del museo, y fue recibida por el Gerente de Administración en Chile, Mauricio Pilleux.

Día Nacional del Patrimonio Cultural

El 28 de mayo, Chile celebró el Día Nacional del Patrimonio Cultural, un evento anual en el que monumentos y edificios históricos abren sus puertas al público. Lugares como el Palacio de Gobierno de La Moneda, el Congreso Nacional y el Museo de Bellas Artes ofrecen visitas guiadas gratuitas y actividades especiales.

Los observatorios astronómicos no son la excepción. Este año, el Observatorio Nacional Cerro Calán en Santiago organizó un atractivo programa para las familias e invitó a GMTO a participar.

Más de 1.500 personas visitaron el cerro Calán y disfrutaron de recorridos por los históricos telescopios, experimentos prácticos, y aprendieron más sobre el Telescopio Gigante Magallanes en nuestro estand.

Agradecemos al cerro Calán por darnos la oportunidad de interactuar con niños apasionados y sus familias y poder así compartir la emoción que sentimos por la construcción de nuestro telescopio gigante.

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What it Takes to Build the World’s Largest Telescope

Wed, 06/28/2017 - 02:47

by Dr. Robert N. Shelton, President, GMTO Corporation

The Giant Magellan Telescope (GMT) project is a billion-dollar endeavor to create the world’s largest telescope, with first light expected in 2023. Being constructed at Las Campanas Observatory in Chile, this 25 meter diameter telescope will have a unique seven mirror design. Each of the flawless 8.4 meter diameter mirrors is made at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona using a spin-casting and polishing process developed there. The GMT project is a collaboration of eleven universities and institutions from across the United States, Australia, Brazil and Korea who together have raised over half a billion dollars to start construction.

Science projects on grand scales, such as the GMT, are necessary to push the frontiers of humanity’s knowledge. They help us answer the greatest questions about the universe and our place in it: how did we get here, what is our fate, and are we alone?

First 100 days

In my first 100 days at the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) I’ve emphasized making connections with as many of the people involved with the project as possible. I’ve spent many hours talking to board members, presidents of our founding institutions, and other interested parties. I’ve travelled to the San Francisco Bay area, to Washington D.C., to Arizona, Texas and Illinois, to Korea, Japan and Chile. I’ve met with the staff in the project office, visited the Mirror Lab, and met with the Chile office staff in Santiago. The resounding message I’m hearing from everyone is of their passion for the project’s success.

Dr. Inwoo Han, President of the Korea Astronomy and Space Science Institute, with Dr. Robert N. Shelton. Image credit: KASI.

 
I joined the GMT because I was inspired by its mission and its ambition. Taking on the leadership of a billion-dollar scientific project is not something to be taken lightly, and I was ready for the challenge.

Leading the project

Leading this kind of project is a unique experience – we are spending many years building one thing – the telescope – and when it’s completed, some of our jobs will be over and some will transition to the operation of the facility. Working in this paradigm is quite an education.

Leading a scientific organization such as the GMTO involves focusing on a multitude of items across the spectrum of the organization. I could be interviewing a candidate for the VP for Development position, talking with the chair of the board of directors, attending a media briefing, or discussing a contracting question. I’m prioritizing working on fundraising strategies, brainstorming ideas for events, making plans, and commissioning materials we can use to achieve our philanthropic goals.

Challenges

There are many challenges within my leadership sphere that I must not overlook. We must share the progress of the project with the world and ensure our stakeholders feel included. We must run the company as efficiently as possible, making good use of our founders’ hard-earned funding. We must ensure the telescope we build is the one astronomers want – and that we build not just an adequate telescope, but a spectacular one. And lastly, but most importantly, we must constantly strive to keep the project team feeling engaged and valued. Without our engineers and scientists, this project would not exist. Without the staff who provide the infrastructure to support the engineers and scientists, this project would fail. I’m working hard to ensure we keep a workplace culture that sustains our staff and grows them, and rewards them for the hard work they must do to make this project succeed. People need to know they are valued, that leadership works to empower them to perform at their optimal level and that their ideas are sought and will be given full consideration starting from a positive attitude.

Robert Shelton with Leticia Woodard, Purchasing Manager, and Adam Contos, Instruments Manager. Image credit: Damien Jemison

 
Recruiting great talent to help us build this ambitious project is no simple task. We need very experienced, highly qualified engineers and project staff to ensure the telescope is designed and built well. These kinds of engineers are in short supply and are usually gainfully employed elsewhere. To attract the best and brightest we aim to inspire engineers with the message of the satisfaction of a big challenge and the rich rewards of working here.

The project office is run extremely well by Dr. James Fanson, GMT’s Project Manager, and since he joined a year and a half ago, he has built the ever-growing team into a cohesive unit. Every engineer at GMTO wants to make the best telescope possible and the team works in the sphere of robust discussion. We are moving forward with our review of the telescope mount proposals and preparing to release the RFP for the final design of the enclosure and for the hard rock excavation work at the site at Las Campanas. Gradually transitioning our thinking into the process of finalizing designs and bringing them to the marketplace for bid and execution is an activity the project is becoming accustomed to.

My main contribution to the project is to continue to bring in the funding needed to complete the telescope. We have $500 million committed from our founders, but we need to raise the rest. I am working with our current founding partners and we are engaging with other world class institutions who want to be part of the project. Now is the time to get involved, and I am encouraging those who are thinking about it to put their plans into action.

The Future

Astronomy has the power to inspire people to think beyond the immediate, to focus on the bigger picture, and cast an eye to the future. Astronomy attracts young people across all nations to careers in science and engineering. World class science projects are invaluable for keeping the next generation of thinkers engaged. Young scientists will lose interest if the tools to do their work are not invested in and their expertise and ideas will be absent from important scientific conversations. I am honored to be given the opportunity to be a part of the Giant Magellan Telescope project, an important tool for the future of astronomical discovery, and its mission to advance our understanding of the universe.

Categories: GMT News

June 2017

Fri, 06/23/2017 - 02:33
Contents

Welcome to the June newsletter

Spring 2017 has been a time of good progress at the Giant Magellan Telescope project.

In May, GMTO President, Dr. Robert N. Shelton, completed 100 days in office. He has reached out to GMTO’s Founder institutions, making connections with institutional leaders and development professionals. He has applied his expert leadership skills within GMTO and is closely engaged with the Board of Directors.

The deadline for proposals for the final design and fabrication of the telescope mount closed in May, and GMTO received five proposals from teams spread across three continents. This level of response is encouraging to the project team, and we are confident of getting a great outcome from the process.

In June, the team at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona began polishing the front surface the second primary mirror segment using new tools that they developed and tested. The mirror lab team will spend approximately 18 months polishing this mirror while working on other GMT mirror segments.

We look forward to sharing our recent progress with you. Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

First visitors to the GMT Residence

In mid-March, the new GMT Residence at Las Campanas Observatory became fully operational and soon after we welcomed a large group of visitors from one of GMT’s Founder institutions, along with the US Ambassador to Chile, the US Embassy’s science and press attachés and their staff. The entire GMTO Chile staff were involved in the coordination of the visit, led locally by GMTO Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, and Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez.

The GMT Residence.

The overnight program included a visit to the nearby Magellan telescopes, as well as to the GMT site and summit offices. On the summit, two white painted circles representing the outer limit of the telescope pier and the enclosure made a strong impression on our visitors.

Visitors on the GMT summit.

GMT summit showing the circles representing the enclosure and pier circumference.

In the afternoon, GMTO Director, Dr. Patrick McCarthy, described the evolution of telescopes and how the GMT will be well placed to make breakthrough discoveries. Then, Smithsonian astronomer Dr. Mercedes Lopez-Morales gave a well-received talk about extra-solar planets and the potential for GMT to detect signatures of extraterrestrial life.

GMT Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, with the Milky Way in the background. Image credit: Mauricio Hernandez.

After dinner, served at sunset in cafeteria style, the group was escorted to a specially prepared sheltered flat area for stargazing with three telescopes and binoculars. The darkness of the moonless sky made the experience very special and visitors took great delight observing Southern Hemisphere objects such as the Magellanic Clouds, globular clusters and bright nebulae. A photographer was on hand to take visitors’ photos with the Milky Way in the background.

After a good night’s sleep and breakfast, several visitors were interviewed by the media while others returned to the GMT summit. The visitors then started their return trip that, in many cases, included other stops in Chile and South America.

Overall, visitors reported they were impressed by the quality of the rooms and the dining facilities, as well as activities provided at Las Campanas.

The highlight of the visit was, of course, the stargazing.

We expect to welcome many more visitors to the site in the coming years.

Do you want to see the site for yourself? Check out the video below, taken on an early visit to the GMT site in December 2016, by Chilean youtuber Ricardo García – on the Astrovlog channel. In the video he describes his overnight visit – and shows us the site, and the dormitories (English subtitles)

Request for Telescope Mount Proposals: Update

Detail of the telescope mount.

In February, the GMT Project released a Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (“the telescope mount”). The deadline for responses was May 19, 2017, and we are delighted to report that GMT received proposals from five teams spread across three continents.

The next stage of the process is to evaluate the proposals and make a selection – a process which is expected to take approximately two months.

More information about the RFP process is available on the GMTO website.

Profile: Marianne Cox, Software Release Manager

Marianne Cox.

We are very pleased to welcome Marianne Cox to the GMTO family. Marianne joins us as GMTO’s Software Release Manager where she is responsible for building, integrating, deploying and delivering the different software releases of the GMT Software and Control System.

For this newsletter, Marianne answered some questions about her life and career.

What sparked your interest in science?

I was fortunate to grow up in the 1980s and 1990s, right alongside digital computing, in a house with tons of books and an Olivetti M24 personal computer (later to be replaced by an IBM XT). We spent hours on the computer, playing games, figuring out how the software and hardware worked, tinkering to get the most out of the limited resources (20MB hard disk space, 512K RAM and an 8MHz processor) and learning how to fix it when it broke.

What was your first experience with astronomy?

Technically, I’ve never looked through a real telescope, but I was about 9 years old when I went to the Cape Town Planetarium for the first time. I’ll always remember the feeling of trying to grasp the infinite, being a tiny part of an incredibly beautiful universe as I watched the projected night sky. Sleeping underneath the stars, watching countless shooting stars and tracking the Milky Way as it rotates throughout the night is also one of my favorite childhood memories.
 
Within your field, what area fascinates you most and why?

I’m fascinated by Human-Machine interfaces, Artificial Intelligence and Robotics, as well as Big Data and the concept of the Internet of Things. What unites these various areas are the questions “where are we headed as a civilization?” and “what role will technology play in our future?” We are capable of so much, and the advancement of technology is speeding up exponentially. The next big leap forward is just around the corner!
 
What has been your most rewarding accomplishment to-date?

Shortly after starting my career, I was chosen to represent my team at the world’s largest Beverage Industry Trade Show, DrinkTec, in Munich, Germany. It was both an honor and a massive responsibility to oversee the launch of our new communications platform and touchscreen user interface. The software was a big leap forward, from a complicated industrial user interface to a more user-friendly one, inspired by trends in consumer electronics. At the time, the recently launched Apple iPhone was helping change the way people think about human-machine interfaces.
 
It was my job to ensure that the demonstrations on the showroom floor went smoothly. I also had to train the sales staff on all the new features, answer any questions on current or upcoming functionality and collect valuable feedback to help determine the future direction of the product. The trade show was a huge success and I felt extremely proud of my team!

What was your initial impression of GMTO and why did you get involved?

In my view, GMTO is a group of extremely smart individuals, passionate about their respective fields, and united around a shared goal – advancing our understanding of the universe. I appreciate the fact that the company and the project is well-organized and that time is taken to do things right.

I got involved in GMTO because the most rewarding thing in any career is for your contribution to mean something; to make a difference. To be a part of a project with the potential to lead to the next great scientific discovery is its own reward.

What does your work as Software Release Manager at GMTO involve?

What I find impressive about the GMT project is the collection of software modules required to operate the telescope and perform scientific observations. From programming sensors and actuators to move large mechanical components with extraordinary precision, to providing state-of-the-art User Interfaces for managing and monitoring scientific observations and carefully collecting data for analysis. Many of these software components, including scientific instruments, will be created by teams around the world, from various partner institutions.
 
As Software Release Manager, I plan and execute software releases for all submodules. It’s my responsibility to ensure that we use consistent tools and processes for software development and source code management, and have automated build and test procedures in place. At this stage of the project, we’re mainly working on the common software framework, and software releases are done to external development teams that will build on this framework. As more individual software components move into development and testing, the release schedule will start to become much more complex and careful monitoring and reporting will be required to ensure high standards of quality.
 
I’m very excited to be a part of the massive collaboration effort required, across many different disciplines, to make this project a success.

GMTIFS: Designing an instrument at the Australian National University

Background for this article was provided by Ian Price, Senior Software Engineer, and Dr. James Gilbert, Project Engineer, at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University in Canberra.

A first-light instrument for the GMT is being developed at the Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University. GMTIFS – the GMT Integral Field Spectrograph – is a near-infrared integral field spectrograph and camera that is specially designed to look at fine detail in objects such as the centers of galaxies and disks associated with young stars.

External and internal design of GMTIFS. The whole unit is approximately 2.7m x 2.4m x 1.8m.

GMTIFS will work with GMT’s laser tomography adaptive optics system which uses 6 sodium lasers, plus one off-axis natural guide star, to deliver a diffraction limited field approximately 1/60th the size of the full moon. In the AITC lab this month, the GMTIFS team is testing one small, but very important, part of the adaptive optics system – the “on-instrument wavefront sensor” (OIWFS) for the natural guide star.

This system is designed to make the off-axis natural guide star sharper so it is a better reference for the laser guide star system. Controlled by the main adaptive optics system, the OIWFS corrects the distortion introduced by the atmosphere in the direction of the off-axis natural guide star. It concentrates the star’s light and permits an accurate measurement of its position. Knowing the position of the natural guide star helps stabilize the laser-corrected data that are sent to the spectrograph or camera.

The unique challenge with the OIWFS is that it needs to be located deep within the instrument, and in the case of GMTIFS, and many other instruments, means it is in a cryogenically cooled environment.

The team has been testing a key component of any adaptive optics system: the deformable mirror. Deformable mirrors can change their surface shape thanks to actuators pushing or pulling on their back surface. Using this kind of mirror in a cold environment has the potential to affect how the front surface and rear actuators function. No “Commercial Off The Shelf” deformable mirror for astronomy has been used in a cryogenic environment before, so these tests are groundbreaking.

Dr. James Gilbert (left) and Ian Price (right) with the deformable mirror test bench. The cold chamber for the mirror is inside the pink bubble wrap.

Thanks to the work of John Hart, Senior Optomechanical Engineer at ANU, the team opted to place the mirror inside its own “warmer” chamber within the cryogenic environment of the instrument. This makes the environment slightly less challenging for the mirror. Temperatures are relative however, and “warm” in this case means -40C (-40F).

The deformable mirror technology being tested now was one of two types that underwent initial trials. This mirror, made by Boston Micromachines, is 9.5mm on a side and has 492 actuators. The actuators can move the surface of the mirror up to 400 microns. The team is testing the response of a representative fraction of the actuators to see if they function in a precisely consistent way over time in the cold environment. The mirror is tested at room temperature, then stepped down in 5C increments until it reaches -40C. Each test takes about 3 hours and tests will be conducted once a week for three months.

This cooled deformable mirror technology has the potential to be used inside any GMT instrument that uses a natural guide star. Testing the deformable mirror in the cold environment is just one small part of the GMTIFS project that will ultimately take years to design, build and test. With highly skilled engineers at ANU and other GMT founder institutions working on the instruments for the project, we can be sure the science they deliver will transform our understanding of the universe.

Technical details of GMTIFS are on the GMTO website and on the ANU website.

Community Science Meeting: Registration Open

Click image to download a copy of the poster.

Registration is now open for the 5th Annual GMT Community Science Meeting. The meeting, Chemical Evolution of the Universe, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY. The meeting will bring observers, modelers, and theorists from around the world together to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming extremely large telescopes. 

Topics will include: the birth of the first stars; the formation of the first galaxies; the formation and growth of supermassive black holes; galaxies at the peak of star formation in the universe; studies of damped Lyman-alpha systems, the interstellar medium, the intergalactic medium, and the circumgalactic medium; and studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies.

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley.

There is no registration fee. Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

Find out more about the meeting, and see the list of invited speakers at gmtconference.org.

We look forward to seeing you there!

Public outreach activities in Chile

Public engagement is a priority for GMTO in Chile. We want citizens, especially children, to value the amazing skies of northern Chile and become aware of the enormous potential that this entails. We have carried out several activities in the past months to engage with the public, both in Santiago and La Serena. We were happy to see the enthusiasm demonstrated by people of all ages and backgrounds.

AstroDay

In March, GMTO participated in AstroDay, a yearly outreach activity that has been organized by the Gemini South Observatory in La Serena since 2007. This year, the event was hosted by a school located in a disadvantaged area of La Serena. Around 1,300 people, both adults and children, enjoyed activities such as solar observations, public talks, workshops, and informative booths from the main observatories based in Chile. Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez hosted the GMT booth, and Electronics Engineer, José Soto, captivated 2nd graders with a presentation on the principles of optics and GMT’s superb capacity to observe the Universe.

Valentina Rodríguez with the GMT booth at AstroDay in March.

José Soto explains telescopes to 2nd graders at AstroDay in March.

Ingeniosas Fair

In April, several public and private institutions in Chile, including GMTO, joined forces to celebrate the “Ingeniosas” (Smart girls) Fair in the frame of the UN International Girls in ICT Day. The four-day event, led by Girls in Tech Chile and ComunidadMujer, was simultaneously hosted in 6 cities (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco and Santiago) and reached over 2,100 girls from ages 10 to 17.

During the inauguration ceremony, hosted at the National History Museum in Santiago, the Chilean President Michelle Bachelet invited girls of all ages to break stereotypes and believe in their capacity to do anything. “We need more women in ICT and science,” she said. President Bachelet also visited the GMT booth, located in the astronomy area of the museum, and was welcomed by the Head of Administration in Chile, Mauricio Pilleux.

Cultural Heritage National Day 

On May 28, Chile celebrated the Cultural Heritage National Day, a yearly event in which monuments and historical buildings open their doors to the public. Places such as the government palace La Moneda, the National Congress, and the Fine Arts Museum, provide free guided tours and special activities. 

Astronomical observatories are no exception. This year the Cerro Calán National Astronomical Observatory in Santiago organized an attractive program for families and invited GMTO to participate. 

More than 1,500 people visited Cerro Calán and enjoyed tours of the historical telescopes, hands-on experiments, and learned more about the Giant Magellan Telescope at our dedicated booth. 

We thank Cerro Calán for giving us the opportunity to interact with passionate children and families to share the excitement about the giant telescope we are building.

Categories: GMT News

Registration open for the fifth annual GMT Community Science Meeting

Thu, 04/20/2017 - 08:18

Chemical Evolution of the Universe, the fifth annual Giant Magellan Telescope Community Science Meeting, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY.

The meeting will bring together observers, modelers, and theorists from around the world to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming ELTs.

Topics will include:

  • the birth of the first stars
  • the formation of the first galaxies
  • the formation and growth of supermassive black holes
  • galaxies at the peak of star formation in the universe
  • studies of damped Lyman-alpha systems (DLAs), the interstellar medium (ISM), intergalactic medium (IGM), and circumgalactic medium (CGM)
  • studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley, 30 min from New York City.

Invited Speakers

Tom Abel, Stanford University
Eduardo Bañados Torres, Carnegie Observatories
Rebecca Bernstein, GMTO
Gurtina Besla, University of Arizona
Fuyan Bian, Australian National University
Rebecca Bowler, University of Oxford
Lise Christensen, European Southern Observatory
Ryan Cooke, Durham University
Steven Finkelstein, University of Texas
Anna Frebel, Massachusetts Institute of Technology
Sean Johnson, Princeton University
Jorge Melendez, Universidade de São Paulo
Melissa Ness, Max-Planck-Institut für Astronomie
Julia Roman-Duval, Space Telescope Science Institute
Gwen Rudie, Carnegie Observatories
Joop Schaye, Universiteit Leiden
Else Starkenberg, Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam
Paul Torrey, Massachusetts Institute of Technology
Mark Vogelsberger, Massachusetts Institute of Technology

Registration and information

More information about the event, and the registration page, can be found at the Community Science Meeting website: gmtconference.org.

Registration deadline is August 27, 2017. There is no registration fee.

Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

We look forward to seeing you there!

Categories: GMT News

Abril 2017 – Español

Thu, 04/06/2017 - 00:38
Contentenidos

Bienvenido al boletín de abril

A fines de 2016 y principios de 2017 se produjeron diversos avances de gran importancia para el Telescopio Magallanes Gigante.

En enero, el Directorio de GMTO nombró al Dr. Robert N. Shelton como Presidente de la organización. El Dr. Shelton trae su vasta experiencia a la organización y asume el liderazgo general del proyecto. Además, trabajará en estrecha colaboración con el Directorio de GMTO y junto a las directivas de las instituciones fundadoras, así como de posibles nuevos socios y colaboradores.

También en el mes de enero, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona completó la conformación inicial de la superficie frontal del segundo segmento del espejo primario, y obtuvo el primer mapa de la superficie de este espejo. El proceso de pulido comenzará en las próximas semanas.

En diciembre de 2016, inauguramos la residencia para el personal y los contratistas en el sitio del GMT en Chile. Por primera vez, trabajadores pasaron una noche en las instalaciones, y desde entonces hemos recibido diversos grupos de visitantes, además del contingente regular compuesto por más de 50 personas.

En febrero abrimos el proceso de licitación para el diseño final y la fabricación de la montura del telescopio, en el cual se invitó a más de treinta compañías provenientes de diez países. Este es un hito de gran importancia para el proyecto que nos encamina hacia la culminación del observatorio.

Esperamos que disfrute tanto como nosotros este boletín de noticias. Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web gmto.org o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Nombramiento del Dr. Robert N. Shelton como Presidente de GMTO

Dr. Robert N. Shelton.

En enero, GMTO anunció el nombramiento del Dr. Robert N. Shelton como el nuevo Presidente de la organización. El Dr. Shelton se une a GMTO luego de ocupar la presidencia de la Research Corporation for Science Advancement durante un periodo de tres años. El Dr. Shelton se desempeñó como director ejecutivo de la Arizona Sports Foundation, fue el decimonoveno presidente de la Universidad de Arizona, así como rector y vicerrector ejecutivo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, entre muchos otros destacados cargos y funciones académicas. También aporta gran experiencia como distinguido físico en materia condensada experimental, especializado en los efectos colectivos de los electrones en nuevos materiales, con más de 240 publicaciones arbitradas, 50 charlas y 100 artículos con su nombre. El Dr. Shelton también ha participado en la dirección de observatorios astronómicos por muchos años, entre los que se cuentan Keck, SOAR, Telescopio Espacial Hubble, Gran Telescopio Binocular, LSST y AURA.

Para mayor información acerca del Dr. Shelton visite nuestro sitio web.

Solicitud de propuestas para la montura del telescopio

Descripción de la montura del telescopio.

El Proyecto del GMT alcanzó un hito importante el 23 de febrero de 2017, con la publicación del proceso de licitación para el diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio (la montura del telescopio). Más de treinta empresas, pertenecientes a diez países, recibieron las bases de la licitación en respuesta a sus expresiones de interés.

Las bases de la licitación, enviadas a oferentes calificados, constan de aproximadamente 400 páginas de documentos esenciales, complementados por varios cientos de páginas de materiales de referencia: el manual de diseño de la estructura del telescopio, el modelo de diseño en formato CAD, modelos de elementos finitos, documentos de control de interfaces, planos de interfaces, documentos de ingeniería de sistemas, normas y códigos internacionales, estudios de diseño de subsistemas, antecedentes históricos de aceleración sísmica, plan de operaciones, estándares de softwares e información técnica adicional.

La publicación de la licitación es la siguiente fase en el proceso que comenzó a mediados de 2016. En septiembre de 2016, GMTO organizó una Sesión Informativa para la Industria a la que asistieron diecinueve empresas de nueve países distintos. Después de la publicación de la licitación, las empresas calificadas tendrán hasta el 19 de mayo de 2017 para enviar sus propuestas, luego de lo cual se dará paso a un período de evaluación.

Para mayor información acerca del proceso de licitación visite el sitio web del GMTO.

Estado de avance de las obras en el sitio

Vista aérea de la cumbre del GMT en Las Campanas captada por un dron en febrero de 2017. Crédito: Ricardo Alcayaga. Haga clic en la imagen para ver el video.

Desde noviembre, el equipo en Chile se encuentra trabajando en las terminaciones de los dormitorios y las instalaciones del sitio, mientras continúan las pruebas y sondajes en la cumbre.

Primera noche en los dormitorios

Sitio de Apoyo 2 – Dormitorios, cocina y comedor terminados.

GMTO ha pasado los últimos meses trabajando en el interior de los dormitorios en el sitio del GMT en Las Campanas, equipando las habitaciones con muebles y ropa de cama, y poniendo en funcionamiento la cocina y el comedor. Estas instalaciones se encuentran en el Sitio de Apoyo 2, el más bajo de los dos sitios de apoyo ubicados fuera de la cumbre. El 5 de diciembre de 2017, el personal de GMTO pasó oficialmente su primera noche allí.

Desde esa noche, la residencia ha albergado a una amplia gama de huéspedes locales e internacionales, ¡incluyendo un grupo de cincuenta personas pertenecientes a una de las instituciones fundadoras de GMTO! Este grupo pudo incluso comprobar que el Sitio de Apoyo 1 ofrece una excelente plataforma para contemplar el cielo durante la noche.

Un dormitorio del sitio del GMT.

Pasillo interior de los dormitorios

Pruebas del sitio/Toma de muestras de sondaje (testigos)

Durante febrero, GMTO culminó las pruebas geotécnicas para obtener muestras de sondaje en varias ubicaciones nuevas de la meseta de la cumbre del GMT. Estas muestras, tomadas a profundidades de hasta 60 metros, serán utilizadas para caracterizar las condiciones de las rocas y entregar información para el diseño final de los cimientos del observatorio y de la base del telescópico. Pruebas geotécnicas similares se completaron hace varios años, pero en diferentes lugares de la cumbre.

Tomando muestras de sondaje en la cumbre.

Un trozo de una de las muestras tomadas en la cumbre del GMT. Imagen cortesía de: Embajada de Estados Unidos en Santiago, Chile.

Imagen aérea de la cumbre captada por un dron. Los dos círculos blancos representan el diámetro que tendrá el edificio que albergará al telescopio o cúpula (círculo exterior – 56 metros) y del soporte central del telescopio (círculo interior – 22 metros).

Instalación de barreras de contención

GMTO finalizó recientemente la instalación de barreras de contención que protegen el camino de acceso a la cumbre, así como las que rodean la cumbre misma. Un elemento importante es que todas las barreras cumplen con los requisitos de seguridad del Manual de Carreteras de Chile.

Instalación de barreras de seguridad a lo largo del camino a la cumbre.

Desmantelamiento del sistema LIDAR

The summit LIDAR campaign came to its conclusion in November 2016. The LIDAR La campaña LIDAR llegó a su fin en noviembre de 2016. El sistema LIDAR permitió a GMTO mapear el flujo del viento en toda la cumbre durante un periodo de 13 meses. Su propósito principal fue recoger información que permitió decidir la ubicación del edificio del telescopio en la plataforma y el diseño del anillo de concreto de soporte de la cúpula. Según lo que sabemos, el GMT es el primer proyecto de su clase en utilizar tecnología láser para la medición del viento, más comúnmente empleada en aeropuertos y en parques eólicos.

Actualmente contamos con estaciones meteorológicas completas situadas a cuatro alturas distintas en la Torre Meteorológica Este (a 12, 24, 36 y 48 metros sobre el nivel del suelo).

José Soto y Francisco Meza desintalando el sistema LIDAR.

Perfil: George Angeli, Ingeniero de Sistemas del Proyecto

Dr. George Angeli.

Nos complace enormemente dar la bienvenida al Dr. George Angeli a la familia GMTO. El Dr. Angeli es el Ingeniero de Sistemas del Proyecto GMTO. George es responsable de la integración técnica del proyecto, incluyendo la supervisión de la incorporación de los requisitos científicos a los requisitos técnicos para asegurar que el telescopio alcance los objetivos científicos propuestos. Para este boletín, George respondió a algunas preguntas sobre su vida y su carrera.

¿Cómo te iniciaste en la ingeniería/astronomía?

Siempre me encantó armar y desarmar cosas. Incluso cuando era niño, sólo quería saber cómo funcionaban. Más tarde además quería arreglarlas, no siempre con mucho éxito. Aún recuerdo la descarga eléctrica que recibí una noche cuando intenté reparar el interruptor de luz que se encontraba encima de mi cama. Tenía alrededor de 7 años y estaba seguro de saber todo sobre la electricidad, porque solía seguir a mi abuelo electricista por todas partes. Sobreviví, y todavía estoy aprendiendo…

Fui a la mejor escuela de ingeniería en Hungría, y fui aceptado en un programa intensivo. Obtuve mi maestría en Ingeniería Eléctrica en cuatro años, y luego pasé los siguientes 20 años de mi vida creando nuevos instrumentos: láseres, dispositivos electrónicos especiales, interferómetros, prácticamente todo aquello en donde convergen la óptica, la electrónica y los sistemas de control. Finalmente fundé mi pequeña empresa. Además de nuestro negocio comercial, ganamos varias subvenciones gubernamentales para el desarrollo y la investigación, similares a las subvenciones NSF y SBIR.

Una de esas subvenciones me trajo a los Estados Unidos para terminar y poner a prueba nuestro espectrofotómetro fotoacústico en la Universidad de Arizona. Luego volví a la universidad y obtuve mi Ph.D. en Ingeniería Eléctrica y en Óptica, y finalmente me involucré con esas enormes máquinas ópticas tan comunes en Tucson: los telescopios astronómicos. Mi primer trabajo relacionado con la astronomía fue en el centro de Óptica Adaptativa del Observatorio Steward, nuevamente en la conjunción de la óptica y los sistemas de control. Durante unos 20 años a la fecha he cultivado gran interés por los telescopios.

Has trabajado en muchos proyectos de distintos telescopios, ¿qué te atrae de este tipo de proyectos?

Hay al menos dos aspectos en los proyectos de grandes telescopios que son vitales para mí. Los telescopios plantean desafíos técnicos fascinantes, destinados a contribuir a nuestra comprensión del universo. Los proyectos astronómicos en los que participé ofrecían condiciones profesionales de mucha libertad, donde se podía contribuir y aprender de colegas más experimentados.

En el MMT, trabajé en el primer espejo secundario adaptativo, lo que además fue un buen ejercicio para entender la óptica adaptativa empleada en la astronomía. El GSMT fue el precursor del TMT, telescopio que me introdujo al pensamiento de proyecto a nivel de sistema, que se desarrolló durante mis años en el proyecto del TMT. Empezamos los esfuerzos para implementar un sistema de modelado integrado en el GSMT, que finalmente se logró en el TMT. En el LSST aprendí las complejidades de los proyectos de construcción financiados por el gobierno federal. También adquirí un amplio conocimiento acerca de los espejos de borosilicato. Todas estas experiencias me ayudan a enfrentar los desafíos que encontramos en el desarrollo del GMT.

El Dr. Angeli trabajó en una oportunidad con el ahora miembro del Directorio de GMTO James Wyant, y su corporación WYKO. Así describe su experiencia:

Jim creó un negocio excepcional con capital humano de alta calidad y productos de vanguardia. Yo estaba a cargo de la construcción e instalación de interferómetros especializados. Construimos equipos para pruebas in-situ, destinados a la inspección de la uniformidad del suelo de las fábricas de discos para computadoras. El mayor desafío fue lograr la precisión en un entorno de alta vibración, ya que cualquier falla de una medición válida habría detenido la línea de producción.

Mi experiencia en WYKO fue muy parecida a mi trabajo anterior en mi propia empresa: liderar un pequeño equipo técnico de ingenieros y técnicos para construir algo único.

Puede leer el perfil del Dr. Wyant en nuestro Boletín de noviembre 2016.

¿Cuál ha sido su logro profesional más gratificante a la fecha?

Crear una pequeña empresa con mis amigos y dirigirla de manera exitosa fue una experiencia única. Trabajar en un entorno de emprendedores es maravilloso y todavía estoy orgulloso de nuestros logros.

Luego llegó el momento de pensar en grande. Mientras trabajaba en el proyecto del TMT, establecí un modelo exitoso de ingeniería de sistemas para la astronomía terrestre. Implementamos herramientas y capacidades de simulación que nos situaron a la vanguardia de la comunidad de construcción de telescopios basados en Tierra..

En muchos aspectos, ser parte de un proyecto de gran magnitud fue muy diferente a mi experiencia con mi pequeña empresa. Sin embargo, pensando de forma crítica, fue lo mismo: tanto el éxito como la satisfacción por mi trabajo estaban relacionados con las personas con las que trabajé.

¿Por qué quisiste formar parte del GMT?

El GMT es uno de los proyectos más emocionantes de nuestro tiempo en el campo de la astronomía terrestre: El GMT va a ser una máquina de exploración completamente equipada. Se encuentra desafiando los límites de las capacidades técnicas en prácticamente todas las áreas. Contribuir de una manera tan significativa a un proyecto como éste es una experiencia excepcionalmente gratificante.

¿Cuál ha sido tu impresión del proyecto GMT en tus primeros dos meses aquí?

Lo primero que me sorprendió fue que el proyecto cuenta con personas increíbles, con diversas trayectorias y un enorme deseo de avanzar y lograr el éxito. La diversidad aporta distintos puntos de vista y soluciones, lo que a su vez hace que nuestro enfoque técnico sea más sólido.

Eres el Ingeniero de Sistemas del Proyecto GMTO: ¿Por qué es la ingeniería de sistemas importante para grandes proyectos como el GMT?

La ingeniería de sistemas es el método para manejar la complejidad técnica. Los proyectos de gran magnitud y complejidad deben dividirse en componentes que resulten manejables, definidos por los requerimientos del proyecto. El objetivo es establecer un diseño arquitectónico que satisfaga las necesidades del cliente, pero que a la vez sea divisible en componentes que puedan ser gestionados durante el diseño, la construcción y la integración.

Sin una ingeniería de sistemas apropiada, es decir, sin una orientación técnica para la arquitectura, descomposición, integración y gestión, es posible que el producto final no se ajuste al objetivo previsto. Como dice Yogi Berra: “Debes ser muy cuidadoso si no sabes hacia dónde vas, pues quizás nunca logres llegar allí”.

¿Qué significa la astronomía para ti?

La astronomía proporciona una mayor comprensión del mundo y, por lo tanto, promete contribuir de manera significativa a las soluciones de los problemas más críticos de la humanidad. Además de ser fascinante por naturaleza, trae consigo consecuencias trascendentales para la física y la filosofía. Construir un instrumento que tendrá un profundo impacto en el futuro es emocionante, gratificante, pero también te hace algo más humilde.

Vinculación con la Comunidad – SXSW y AAS Conferencia South by Southwest

El panel de GMTO en la conferencia South by Southwest. Imagen cortesía de Margaret Roth.

Durante marzo, GMTO organizó un panel de discusión en el festival anual de conferencias y películas South by Southwest en Austin, Texas, titulado “¿Estamos solos? Una discusión acerca de la Exploración Espacial”. El panel estuvo conformado por Taft Armandroff, vicepresidente del Directorio de GMTO y director del Observatorio McDonald; Jayne Birkby, investigadora asociada del programa Sagan Fellowship de la NASA en el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian; Patrick McCarthy, director de GMTO; y Katie Morzinski, astrónoma de la Universidad de Arizona. Los panelistas discutieron las propiedades de los sistemas de exoplanetas y las posibilidades de encontrar evidencia de vida a través de las observaciones de sus atmósferas. La audiencia fue muy participativa y realizó preguntas sobre temas que abarcaron desde el tipo de vida que los astrónomos pudiesen encontrar (¡vida formada a partir del carbono!), hasta la última tecnología para espejos deformables. Puede ver la presentación completa en nuestro canal de YouTube.

229ª Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense

Presentación del Dr. Patrick McCarthy en el evento de puertas abiertas de GMTO en la 229ª Reunión de la AAS.

En la reunión de enero de 2017 de la Sociedad Astronómica Estadounidense, celebrada en Grapevine, Texas, GMTO llevó a cabo un evento de puertas abiertas para la comunidad. La reunión incluyó una charla introductoria del director Patrick McCarthy y de los miembros del Directorio Buell Jannuzi y Charles Alcock, seguida de una discusión. Entre los aproximadamente 150 asistentes, contamos con la presencia de directivos de la NASA y la NSF, directores de importantes observatorios, un gran número de astrónomos principiantes y estudiantes, además de miembros del Consejo Consultivo de Ciencias del GMT y de sus equipos de instrumentación. Nos complace haber podido compartir nuestra emoción por el proyecto y nuestra visión de futuro con el resto de la comunidad astronómica.

Anuncio de la 5ta Conferencia Científica anual de la Comunidad

La quinta Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT, patrocinada por la Organización Telescopio Gigante Magallanes (GMTO), se llevará a cabo entre el 17 y el 20 de septiembre de 2017 en el centro de conferencias Tarrytown House Estate & Conference Center en Nueva York.

El tema de la reunión será la “Evolución Química del Universo: Desde el Amanecer hasta el Atardecer Cósmico”. Este campo de la astronomía aborda la formación de los elementos químicos a través de las primeras etapas de formación estelar y el enriquecimiento del gas interestelar e intergaláctico gracias a los vientos estelares, las supernovas y las emisiones galácticas. La evolución de la composición química del gas y las estrellas por medio de estos y otros procesos ofrece a los astrónomos una visión de la formación de las primeras galaxias, la formación y crecimiento de agujeros negros supermasivos y, finalmente, de la evolución de galaxias como nuestra Vía Láctea.

Este encuentro reunirá a observadores, teóricos y astrofísicos computacionales en un taller donde se discutirán problemas de gran relevancia en este campo, con un énfasis particular en el progreso que se podrá alcanzar en la era de los Telescopios Extremadamente Grandes o ELTs.
El proceso de inscripción se abrirá prontamente. Visite el sitio gmto.org para mayores detalles.

Categories: GMT News

March 2017

Thu, 03/30/2017 - 01:23
Contents

Welcome to the March newsletter

Late 2016 and early 2017 saw several major steps forward for the Giant Magellan Telescope project.

In January, the GMTO Board appointed Dr. Robert N. Shelton as President of the organization. Dr. Shelton brings a wealth of experience to the project and will provide overall leadership at GMTO. Dr. Shelton will work in close partnership with the GMTO Board and will engage with leadership at the founder institutions and prospective new founders and supporters.

Also in January, the team at the Richard F. Caris mirror laboratory at the University of Arizona completed generation of the front surface of the second primary mirror segment and made the first surface map of this mirror – polishing will begin in the next few weeks.

In December of 2016, we opened staff and contractor residence at the GMT site in Chile. Staff stayed overnight for the first time, and since then we have hosted several groups of visitors, as well as the regular contingent of 50 or more construction workers and staff.

In February, we released the Request for Proposals for the final design and fabrication of the Telescope Mount to more than thirty companies in ten countries. This is a major milestone for the project and sets us on the path to completing the observatory.

We look forward to sharing this newsletter with you. Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Dr. Robert N. Shelton appointed GMTO President

Dr. Robert N. Shelton.

In January, GMTO announced the appointment of Dr. Robert N. Shelton to the position of President. Dr. Shelton joins GMTO from the Research Corporation for Science Advancement where he was president for three years. Dr. Shelton has been the executive director of the Arizona Sports Foundation, was the 19th president of the University of Arizona, and provost and executive vice chancellor of the University of North Carolina at Chapel Hill, among many other notable leadership and academic positions. He also brings experience as a distinguished experimental condensed-matter physicist focusing on collective electron effects in novel materials, with more than 240 refereed publications, 50 invited talks, and 100 contributed papers to his name. Dr. Shelton has been involved with the governance of astronomical telescopes for many years, having served on the Governing Boards of Keck, the SOAR, the Hubble Space Telescope, the Large Binocular Telescope, LSST, and AURA.

Read more about Dr. Shelton on our website.

Request for Proposals for Telescope Mount released

Detail of the telescope mount.

The GMT Project reached a major milestone on February 23, 2017, with the release of the Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (‘the telescope mount’). More than thirty companies from ten countries received the RFP notice in response to their expressions of interest.

The RFP package, released to qualified bidders, consists of approximately 400 pages of core documents supplemented by several hundred pages of reference materials: the mount design book, the CAD solid model, finite element models, interface control documents, interface drawings, systems engineering documents, international standard and codes, subsystem design studies, seismic acceleration time histories, operations plans, software standards, and other technical information. 

The release of the RFP was the next stage in the process that began in mid-2016. In September 2016 GMTO held an Industry Briefing attended by nineteen companies from nine countries. With the release of the RFP, qualified bidders have until May 19, 2017, to return their proposal, after which an evaluation period will begin.

More information about the RFP process is available on the GMTO website.

Site construction update

Drone view of the GMT summit at Las Campanas, taken in February 2017. Credit: Ricardo Alcayaga. Click the image to view the video.

Since November, the team in Chile has been busy getting the site’s living and sleeping facilities ready for occupation while conducting additional site testing on the summit.

Dormitories first night

Support Site 2 – completed dormitories and kitchen/dining facilities.

GMTO has spent the last few months working on the interior of the dormitories on the GMT site at Las Campanas, outfitting the rooms with furniture and linen, and commissioning the kitchen and dining facilities. These facilities are located at Support Site 2 – the lower of the two off-summit support sites. On December 5, 2017, GMTO staff officially spent their first night there.

Since that first night, the residence has hosted a range of local and international guests, including a fifty-person group from one of GMTO’s Founder institutions! The group found that the sheltered nature of Support Site 1 provided an excellent location for star-gazing in the evening.

A bedroom in the GMT site dormitory

Inside the dormitories

Site testing/core sampling

During February, GMTO completed geotechnical testing to retrieve core samples at several new locations GMT summit mesa. These samples, bored to depths of up to 60 meters, will be used to characterize the rock conditions and inform the final design of the observatory foundations and telescope pier. Similar geotechnical tests were completed several years ago, but for different locations on the summit.

Collecting core samples at the summit.

A piece of a core sample from the GMT summit. Image source: US Embassy Santiago, Chile.

Drone image of the summit. The two white circles represent the diameter of the enclosure (outer circle – 56 meters) and the pier (inner circle – 22 meters).

Guardrails installation

GMTO recently completed the installation of guardrails on the summit access road and on the summit itself. An important safety feature, the guardrails are compliant with the Chilean Road and Highway Design and Safety Manual (“Manual de Carreteras”).

Guardrails being installed on the summit road.

LIDAR decommissioning

The summit LIDAR campaign came to its conclusion in November 2016. The LIDAR allowed GMTO to map the wind field over the entire summit for 13 months. Its main purpose was to inform decisions about the enclosure location on the mesa and the enclosure soffit design. To our knowledge, the GMT is the first telescope project to use this kind of laser wind measurement technology, more commonly found in airports and the wind farm business.

We now have full meteorological stations at four heights on the East weather tower (12, 24, 36, and 48 m above grade).

José Soto and Francisco Meza decommissioning the LIDAR system.

Profile: George Angeli, Project Systems Engineer

Dr. George Angeli.

We are very pleased to welcome Dr. George Angeli to the GMTO family. Dr. Angeli is GMTO’s Project Systems Engineer. George is responsible for the technical integrity of the project, including overseeing the flow down of the scientific requirements into technical requirements to ensure the science goals can be achieved by the telescope. For this newsletter, George answered a few questions about his life and career.

How did you first get into engineering/astronomy?

I always loved to disassemble and build things. Even as a child, I just wanted to know how they worked. Later I also wanted to fix them, not always with great success. Still remember the electric shock when one night I tried to repair the lighting switch above my bed. I was about 7 and sure I knew everything about electricity, because I followed my electrician grandfather everywhere. I survived, and I am still learning…

I went to the best engineering school in Hungary, and was accepted into an accelerated program. I earned my M.S. in EE in four years, and then I spent the next 20 years of my life creating new, unique instruments: lasers, special electronics, interferometers, almost everything at the intersection of optics, electronics, and controls. Eventually I founded my own small company. Besides our commercial business, we won several government research and development grants similar to NSF and SBIR grants.

One of those grants brought me in the States to finish and test our photoacoustic spectrophotometer at the University of Arizona. I went back to school, earned my Ph.D. in EE and Optical Science, and eventually got involved with those big optical machines so prevalent in Tucson: astronomical telescopes. My first astronomy related job was in the Center for Astronomical Adaptive Optics at Steward Observatory, again at the intersection of optics and controls. For close to 20 years now I have been intrigued by telescopes.

You’ve worked with many different telescope projects – what draws you to these kinds of projects?

There are at least two aspects of large telescope projects that are vital to me. Telescopes pose intriguing technical challenges, and they are bound to contribute to our understanding of the world. The telescope projects I worked on provided open professional settings where I could contribute and learn from my more experienced colleagues.

At MMT, I worked on the first ever adaptive secondary mirror, which was also a good exercise to understand astronomical adaptive optics. GSMT was the precursor to TMT that introduced me to system-level project thinking, which was further developed during my years in the TMT project. We started the Integrated Modeling efforts at GSMT that came to fruition at TMT. At LSST I learned the intricacies of federally funded construction projects. I also gained a thorough understanding of borosilicate mirrors. All of these experiences help me in addressing the challenges we encounter at GMT.

Dr. Angeli once worked for now GMTO Board member James Wyant at WYKO Corporation – he describes his experience:

Jim created an exceptional business with high quality people and cutting edge products. I was managing the construction and installation of specialized interferometers. We built an in-line test equipment for factory floor flatness inspection of computer disks. The major challenge was reliability in the highly vibrating environment, as any failure of making a valid measurement would have stopped the production line.

My experience at WYKO felt very much like my former job in my own company: running a small technical team of engineers and technicians to build something unique.

You can read Dr. Wyant’s profile in our November 2016 newsletter.

What has been your most rewarding career accomplishment to date?

Creating a small business with my friends and successfully running it was a unique experience. Working in a start-up environment is dazzling and I am still proud of our achievements.

Then the time came to think bigger. While working at the TMT project, I established an influential, successful systems engineering model for ground-based astronomy. We implemented simulation tools and capabilities placing us on the forefront of the ground based telescope building community.

In many aspects, being part of a large project was very different from my small business experience. However, critically, it was the same: both the success and satisfaction in my work were tied to the people I worked with.

Why did you want to get involved with the GMT?

GMT is one of the most exciting ventures of our time in ground-based astronomy: GMT is going to be a fully equipped exploration machine. It is pushing the edge of technical possibility in practically every area. Contributing in a significant way to such a project is an exceptionally rewarding experience.

What has been your impression of the GMT project in your first two months here?

The first thing that struck me was that project has amazing people with diverse background and strong desire to move forward and succeed. Diversity brings various different viewpoints and solutions, which in turn makes our technical approach more robust.

You are the GMT Project Systems Engineer: why is systems engineering important to big projects such as the GMT?

Systems engineering is the way to handle technical complexity. Large, hard to grasp projects need to be broken down into manageable components, defined by the project’s requirements. The aim is to establish an architectural design that meets the customer’s needs, but that can be decomposed into the components that are managed throughout the design, construction, and integration.

Without proper systems engineering, i.e. technically driven architecture, decomposition, integration, and technical management, the delivered product may not fit the envisioned purpose. As Yogi Berra is quoted as saying: “You’ve got to be very careful if you don’t know where you are going, because you might not get there.”

What does astronomy mean to you?

Astronomy provides further understanding of the world and consequently it has the promise of contributing in a significant way to the solutions of humankind’s most critical problems. Besides being fascinating on its own, it has momentous consequences for physics, as well as for philosophy. Building an instrument that will have profound impact on the future is exciting, rewarding, but also a bit humbling.

Community Engagement – SXSW and AAS South by Southwest

The GMTO panel at South by Southwest. Image courtesy: Margaret Roth.

Earlier this month GMTO held a panel discussion at the annual South by Southwest conference and film festival in Austin, TX. Entitled “Are We Alone? A Discussion on Space Exploration”, the panel consisted of Taft Armandroff, GMTO Board Vice-Chair and Director of the McDonald Observatory; Jayne Birkby, NASA Sagan Fellow at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics; Patrick McCarthy, GMTO Director; and Katie Morzinski, Assistant Astronomer at the University of Arizona. The panelists discussed the properties of exoplanet systems and the prospects for finding evidence for life through observations of exoplanet atmospheres. The audience was very engaged and asked questions on topics ranging from the type of life astronomers could find (carbon based!) to the latest technology for deformable mirrors. You can see the complete presentation on our YouTube channel.

229th American Astronomical Society Meeting

Dr. Patrick McCarthy presents at the GMTO Open House at the 229th AAS.

At the January 2017 meeting of the American Astronomical Society in Grapevine, TX, GMTO held a community open house. The gathering featured an introductory talk by Director Patrick McCarthy and Board members Buell Jannuzi and Charles Alcock, followed by discussion. Among the approximately 150 people in attendance were NASA and NSF leaders, directors of major observatories, many early career astronomers and students, and members of the GMT Science Advisory Committee and GMT instrument teams. We were pleased to be able to share our excitement about the project and vision for the future with the broader astronomical community.

Announcement of 5th Annual Community Science Meeting

The Fifth Annual GMT Community Science Meeting, sponsored by the Giant Magellan Telescope Organization, will be held from September 17-20, 2017 at the Tarrytown House Estate & Conference Center in New York.

The theme of the meeting is the “Chemical evolution of the universe: From Cosmic Dawn to Cosmic Noon.” This field of astronomy addresses the formation of the chemical elements through early star formation and the enrichment of interstellar and intergalactic gas through stellar winds, super novae and galactic outflows. The evolution of the chemical composition of gas and stars by these and other processes offers astronomers insight into the formation of the first galaxies, the formation and growth of supermassive black holes, and ultimately the evolution of galaxies like our Milky Way.

This meeting will bring together observers, theorists, and computational astrophysicists in a workshop-style environment to discuss forefront problems in the field, with a particular eye towards the progress that can be made in the Extremely Large Telescope (ELT) era.
Registration will open shortly. Check gmto.org for details.

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Robert N. Shelton’s first month at GMTO

Tue, 03/28/2017 - 00:19

Robert Shelton in discussions with the Project Controls team. Jade Dhatchayangkul (left) and Nune Boyadjian (right).

Since joining the Giant Magellan Telescope project as President a month ago I’ve become even more impressed by the project than I was before.

My initial four weeks at GMTO involved extensive conversations, meetings and opportunities to learn from our Board of Directors, an external review council, and tens of talented members of the GMTO staff. My first week focused on the meeting of the GMTO Board of Directors in Pasadena. In my second week, I met with staff across the office – from the project engineers to finance to human resources. During my third week, we hosted the external Project Management Advisory Council, which provided a comprehensive overview of the project status and candid feedback on our achievements and risks. This week I have had the opportunity to participate in a meeting of the Science Advisory Committee at our offices in Pasadena. I was pleased to have such a well-rounded introduction to the project in my first month.

But it was not all work. Two weeks ago, GMTO held a party to celebrate the release of the Request for Proposals for the Telescope Mount. I learned the significance of this milestone for the project and was amazed at the long list of people the GMTO Director, Patrick McCarthy, thanked for bringing this multi-year design effort to bid.

It is clear from my first month that the project is executing a well-designed plan to deliver a unique astronomical observatory. My task as President is to raise the rest of the funding we need to bring the project to first light and beyond. For the next few months, I will be traveling to our Founder institutions and holding meetings with key leadership, and I will be talking to institutions and individuals who want to be a part of this historic endeavor.

In learning about this project, I have begun to understand that we face the tantalizing prospect of finding evidence for life on other planets, if in only its most primitive stages, within our lifetimes. With the GMT, we hope to discover not only the answer to the question “are we alone”, but also to answer questions no one has yet thought to ask. The GMT is scheduled to be the first extremely large telescope on the sky, and this will give us unique opportunities for early discoveries. I am eager to see what the future holds.

—Robert N. Shelton

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Request for Proposals for Telescope Mount Released

Sat, 02/25/2017 - 02:14

GMTO has released a Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (‘the telescope mount’).

The release of the RFP is the next stage in the process that began in mid-2016. In September 2016, GMTO held an Industry Briefing for interested parties which was attended by 19 companies from 9 countries. With the release of the RFP, qualified bidders have 3 months to return their proposal, after which an evaluation period will begin.

If you are a company interested in bidding, or teaming with a company that is bidding, and you have not yet submitted an Expression of Interest, you can still do so by requesting a form from rfp@gmto.org.

More information about the RFP process is available on GMTO website at http://www.gmto.org/rfp-information/.

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Robert N. Shelton Selected as President of Giant Magellan Telescope Organization

Tue, 01/24/2017 - 11:10

Prominent Physicist and Academic Leader to Join Historic Project

Dr. Robert Shelton.

Pasadena, Calif. – January 24, 2017 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced the appointment of physicist Robert N. Shelton, PhD, to the position of President, effective February 20, 2017. Dr. Shelton will lead the organization behind the development of the 24.5 meter Giant Magellan Telescope (GMT) which is poised to be the world’s largest astronomical telescope when it comes online early in the next decade. Dr. Shelton will work closely with the GMTO Board of Directors, the leadership at the partner institutions, and the GMT team to complete construction of the observatory.

“Expert leadership is critical to transforming the GMT from a bold vision into a world leading research facility,” said Walter E. Massey, Ph.D, Chair of the GMTO Board of Directors and Chancellor of the School of the Art Institute of Chicago. “Dr. Shelton brings the skills and experience that we need at this critical time in the development of the GMT. The GMTO Board looks forward to working with Robert on this exciting project”.

The GMT will enable breakthrough science ranging from studies of the first stars and galaxies in the Universe to the exploration of planets around other stars. The project is being developed by an international consortium of universities and research institutions in the US, Australia, Brazil, and Korea. The telescope will be located at the Las Campanas Observatory high in the Andes mountains of northern Chile. Dark skies, a dry climate and smooth airflow make Las Campanas one of the world’s premier astronomical observing sites. Construction is underway at the observatory site in Chile and the giant mirrors that are at the heart of the telescope are being polished at the Richard F. Caris Mirror Laboratory at the University of Arizona.

“The GMT will be an incredible asset to the future of scientific discovery and our understanding of the Universe,” said Robert N. Shelton, PhD, President, GMTO. “I am delighted to join the organization behind this historic project and look forward to working with the Board and our partner institutions to ensure the successful completion of the telescope.”

Shelton joins GMTO from the Research Corporation for Science Advancement where he has been president since March 2014 and leads the vision and direction of America’s first foundation dedicated solely to funding science. Dr. Shelton has been the executive director of the Arizona Sports Foundation, the 19th president of the University of Arizona, and provost and executive vice chancellor of the University of North Carolina at Chapel Hill, among many other notable leadership and academic positions at renowned public research universities. He also brings experience as a distinguished experimental condensed-matter physicist focusing on collective electron effects in novel materials, reaching more than 240 refereed publications, 50 invited talks and 100 contributed papers at professional meetings.

Comments on the News

Astronomer and Nobel Laureate, Dr. Brian Schmidt, Vice Chancellor of the Australian National University said, “Dr. Shelton is highly respected in the astronomical community through his service on the boards of numerous observatories and scientific institutions, and was also president of my alma mater. The ANU and Astronomy Australia Limited look forward to working with Dr. Shelton in his new role at GMTO.”

“The GMT will be a ground-breaking scientific tool for discovery, and I look forward to Robert Shelton’s experienced leadership in making it a reality,” said Harvard University President Drew Faust.

About the Giant Magellan Telescope Organization

The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) manages the GMT project on behalf of its international partners: Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

Connect with the Giant Magellan Telescope Organization on social media: gplus.to/gmtelescope, twitter.com/GMTelescope, https://www.facebook.com/GMTelescope, https://www.instagram.com/gmtelescope/ and visit http://www.gmto.org.

Media Contacts

Sarah Lewis
Zeno Group for GMTO
Office: 650-801-0937
Cell: 650-284-9139
sarah.lewis@zenogroup.com

Amanda Kocz
GMTO
akocz@gmto.org

GMTO Contacts

Robert N. Shelton, PhD
GMTO
rshelton@gmto.org

Walter Massey, PhD
University of Chicago
wmassey@saic.edu

Taft Armandroff, PhD
University of Texas at Austin
director@astro.as.utexas.edu

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A Year in Review: 2016 Astronomy Highlights

Wed, 12/21/2016 - 01:54

In a year that saw the observation of gravitational waves, a cosmic distance record and the discovery of Proxima b, among other milestones, the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) takes a moment to reflect on a few of the astronomy highlights from 2016.

February – Observing Gravitational Waves

For the first time, scientists observed ripples in the fabric of spacetime called gravitational waves, arriving at the earth from a cataclysmic event in the distant universe. This confirms a major prediction of Albert Einstein’s 1915 general theory of relativity and opens an unprecedented new window onto the cosmos.

Two black holes merge into one. Image credit: The SXS (Simulating eXtreme Spacetimes) Project.

March – Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record

By pushing NASA’s Hubble Space Telescope to its limits, an international team of astronomers shattered the cosmic distance record by measuring the farthest galaxy ever seen in the universe. This surprisingly bright infant galaxy, named GN-z11, is seen as it was 13.4 billion years in the past, just 400 million years after the Big Bang.

Location of GN-z11. Image credit: NASA.

August – Astronomers Discover Proxima b

An international team of astronomers, including Mike Endl from the University of Texas at Austin, a GMTO founder institution, announced the discovery of Proxima b, a planet orbiting the nearest star, Proxima Centauri, 4.22 light years away. The planet is in an orbit that would allow it to have liquid water on its surface, thus raising the question of its habitability. The finding has been called “the biggest exoplanet discovery since the discovery of exoplanets.”

Surface of Proxima b (Artist’s Impression). Image credit: Credit: ESO/M. Kornmesser.

November – Completion of James Webb Space Telescope

After more than 20 years of construction, the James Webb Space Telescope (JWST) is complete and, following in-depth testing, the largest-ever space telescope is expected to launch within two years.

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The City of Pasadena Celebrates First Astronomy Week

Fri, 12/16/2016 - 13:44

Pasadena, CA – Known as the City of Astronomy and home to the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) and several other world-renowned science institutions, the city of Pasadena celebrated its first Astronomy Week from October 16-22.

Amanda Kocz and Valentina Rodríguez staff the GMTO booth at the 48th meeting of the Division for Planetary Sciences, held October 16-21.

The week-long series of events honored Pasadena as a global leader in space exploration and astronomy, and was the result of a collaboration between ten premier institutions, including GMTO, Caltech, Carnegie Observatories, IPAC, NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Kidspace Children’s Museum, Mt. Wilson Observatory, Pasadena City College, The Planetary Society and Thirty Meter Telescope.

Representatives of City of Astronomy partners receive the proclamation.

Astronomy Week events and activities were aimed at raising public awareness of the city’s rich scientific history and encouraging interest in astronomy and related fields.

The week kicked off with the Carnegie Observatories Open House, where Mayor Terry Tornek proclaimed October 16-22, 2016 Astronomy Week in Pasadena. Other events throughout the week included a Division for Planetary Sciences Teacher Workshop and Public Night, Astronomy on Tap 21+ events, a stargazing night at a local elementary school and Mt. Wilson Observatory’s Astronomy Night. The week’s events culminated in the first-ever Pasadena Astronomy Festival, hosted at the Convention Center, where guests enjoyed family fun and astronomy activities.

As a City of Astronomy partner, GMTO participated in several events throughout the week, with booths at the Carnegie Observatories Open House, Division for Planetary Sciences meeting and Pasadena Astronomy Festival, where team members shared the latest project updates and offered previews of expected discoveries to come from the Giant Magellan Telescope.

GMTO team members shared the latest project updates with attendees of the Pasadena Astronomy Festival.

GMTO is proud of its role in helping to make the celebration a success, and looks forward to building on Pasadena’s well-deserved reputation as the City of Astronomy.

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Noviembre 2016 – Español

Tue, 11/22/2016 - 22:58
Contenidos

Bienvenido al boletín de noviembre

La oficina de proyectos ha trabajado arduamente durante los últimos meses para abrir el proceso de licitación de un componente esencial del Telescopio Magallanes Gigante: ¡la montura del telescopio! Infórmese en este boletín sobre la reciente sesión informativa para la industria, celebrada con el fin de apoyar este proceso.

En el sitio del GMT, emplazado en el Observatorio Las Campanas en Chile, las obras de infraestructura previas a la construcción del telescopio están prácticamente llegando a su fin y nos complace compartir con ustedes el último video y vista aérea de la zona.

En este boletín también queremos presentarles a uno de nuestros distinguidos miembros del Directorio: el Dr. James Wyant de la Universidad de Arizona. El Dr. James Wyant posee una larga y prestigiosa carrera en el campo de la ingeniería óptica, tanto en el ámbito de los negocios como en el mundo académico.

En septiembre organizamos la 4ª Conferencia Científica Anual de la Comunidad del GMT en el hermoso recinto Asilomar Conference Grounds, ubicado cerca de Monterey Bay, California.  Fue muy gratificante poder reunir a científicos y estudiantes especializados en exoplanetas provenientes de todo el mundo en esta conferencia de tres días. Le presentamos aquí algunos de los aspectos más destacados del evento.

Por último, nos complace presentar aquí a la estrella del equipo de comunicaciones del GMTO en Chile: Valentina Rodríguez.

Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web, gmto.org, o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy, Presidente Interino GMTO 

– Dr. Miguel Roth, Representante GMTO en Chile

Sesión informativa para la industria sobre la montura del telescopio

La licitación de la montura del telescopio es el siguiente gran paso en la construcción del Telescopio Magallanes Gigante. Como parte del proceso, GMTO organizó una “Sesión informativa para la Industria”, entre el 21 y el 23 de septiembre, destinada a empresas de diseño y fabricación de telescopios interesadas en conocer más acerca de las bases que GMTO determinará para el proceso de licitación.

El propósito de la sesión fue dar a conocer a los potenciales licitantes el enfoque y los objetivos que GMTO fijó para las propuestas y entregarles información referente al diseño técnico del observatorio y la montura. El equipo del GMTO explicó el alcance de trabajo, el modelo de contrato y las instrucciones para las propuestas. La reunión también permitió a las empresas presentes establecer contactos entre sí, y facilitó que el equipo de GMTO recibiera opiniones y sugerencias acerca del diseño técnico y la estrategia del proceso de licitación.

Diecinueve compañías provenientes de nueve países (Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Alemania, Italia, España, Corea, Japón y Australia) estuvieron presentes en la reunión, representando a la mayoría de los diseñadores y fabricantes de telescopios más experimentados y capaces del mundo.

Los objetivos fijados para la “Sesión informativa para la Industria” se cumplieron con éxito, y el grado de interacción entre las empresas fue altamente positivo. Un punto recurrente fue el interés expresado por comenzar este trabajo lo antes posible.

GMTO espera publicar la solicitud de propuestas antes de que termine el 2016. Información adicional se encuentra disponible en el sitio web del GMTO.

Eric Chauvin, Director de Estructuras del Telescopio.

Sara Lee Keller, Consejera Legal, y Leticia Woodard, Gerente de Adquisiciones.

Estado de avance de las obras en el sitio

Las obras continúan avanzando en el sitio del GMT, en el Observatorio Las Campanas, Chile. Desde septiembre se han completado diversas etapas de gran importancia.

El sitio del GMT a fines de octubre: ya se han construido todos los edificios de la cumbre y del Sitio de Apoyo 2. Crédito: Ricardo Alcayaga. Haga clic en la imagen para ver el video.

Carreteras y nivelación

La nivelación de las vías de acceso a la cumbre, así como la de caminos aledaños habilitados para la construcción, concluyó con éxito. Este es un importante paso en las obras de infraestructura del sitio, ya que contribuye a la seguridad de aquellos que trabajarán y viajarán desde y hacia la cumbre durante la siguiente fase de construcción.

Edificios

En el Sitio de Apoyo 2 se construyeron dos dormitorios y un edificio que alberga la cocina y un área de recreación. Continúan los trabajos para el acabado interior de los edificios y la instalación de servicios públicos temporales para acomodar a los primeros ocupantes. Actualmente se está instalando un sistema permanente de agua potable y el sistema de tratamiento de aguas residuales. Las oficinas ubicadas en la cumbre ya fueron finalizadas y se encuentran en uso.

Finalizando la instalación del edificio de 24 dormitorios.

Edificaciones del Sitio de Apoyo 2. Parte superior: Dormitorio de 24 unidades; Centro: Cocina y áreas recreacionales; Parte inferior: Dormitorio de 64 unidades. Crédito: Ricardo Alcayaga.

Comunicaciones

Se ha instalado el enlace de fibra óptica entre el sitio principal del Observatorio Las Campanas y el sitio del GMT. Además, el equipamiento para las comunicaciones ya se encuentra listo en la cumbre para que los datos acumulados por la estación meteorológica de Vaisala, el cintilómetro y la webcam del sitio puedan ser transmitidos de manera directa a la oficina de Pasadena para su análisis.

José Soto y personal de Metcom configurando las estaciones meteorológicas de Vaisala en las oficinas ubicadas en la cumbre.

Esto completa el desarrollo de la mayoría de la infraestructura previa al inicio de la construcción y el trabajo de preparación del sitio en la cumbre. Trabajos futuros incluyen la finalización de los servicios y la instalación de muebles y equipos en los edificios. La residencia de 24 dormitorios estará lista para ser ocupada en los próximos meses, y recibirá a visitantes internacionales poco después.

Ya estamos preparados para el inicio de los trabajos correspondientes a los cimientos de la cúpula y a la base del telescopio en la cumbre.

Oficinas en la cumbre para el apoyo a la construcción.

Perfil de los miembros del Directorio: Dr. James Wyant

Dr. James Wyant.

Profesor Emérito y Decano Fundador de la Facultad de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona, el Dr. James Wyant, es parte del Directorio de GMTO desde hace un año, participando en el Comité de Desarrollo del mismo, y contribuyendo enormemente al proyecto. El Dr. Patrick McCarthy, Director de GMTO comentó: “La impresionante trayectoria del Dr. Wyant, tanto en el campo de la óptica como en el área de los negocios, ha sido un gran aporte para GMTO. Nos sentimos privilegiados de tener la oportunidad de trabajar con él y esperamos seguir contando con su valiosa contribución al proyecto del GMT”.

El Dr. Wyant respondió algunas preguntas acerca de su vida y su trayectoria  profesional.

¿Cómo describiría su función como Profesor Emérito y Decano Fundador de la Facultad de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona? ¿Qué implica diariamente su labor?

A pesar de haberme jubilado de la Universidad de Arizona, aún tengo una oficina en la Facultad de Ciencias Ópticas (OSC, por sus siglas en inglés), donde se me puede encontrar la mayoría de los días de semana cuando me encuentro en Tucson. Formo parte de algunos comités de la OSC, así como de varias juntas directivas, incluyendo la Presidencia del Directorio de la Universidad Case Western Reserve (CWRU) en Cleveland, Ohio. Todos estos compromisos ocupan gran parte de mi tiempo. Además, a menudo doy charlas técnicas en conferencias y a grupos de estudiantes en todo el mundo.

¿Qué despertó su interés por la óptica como carrera?

Dos eventos despertaron mi interés por seguir una carrera en el campo de la óptica:

El primero, ocurrió cuando era estudiante de física en la CWRU y, después de mi tercer año en la universidad, conseguí un trabajo de verano en la empresa Libbey-Owens-Ford en Toledo, Ohio. Este trabajo implicaba el desarrollo de un sistema de inspección óptica para grandes láminas de vidrio. Me divertí tanto que comencé a pensar en una carrera en el campo de la óptica.

Luego, en el primer laboratorio de física de mi último año, me mostraron un láser iluminando un holograma. Esto fue en el otoño de 1964, y fue la primera vez que vi un láser o un holograma. Esta experiencia cambió mi vida. Todavía recuerdo cuando miré a través de este turbio fragmento de vidrio (holograma) y vi una corchetera que parecía real. Traté de tomarla, pero por supuesto no estaba allí, era sólo su fantástica imagen tridimensional. ¡En ese momento me vi seducido por la óptica!

¿Cuál fue la clave del éxito de su primera empresa, WYKO Corporation?

Siempre atribuyo el éxito de WYKO al hecho de haber estado en el tiempo y el lugar correcto, más algo de suerte.

Mi primer trabajo, luego de haber finalizado mi posgrado, fue en Itek Corporation en Lexington, Massachusetts, por 6 años, desde 1968 a 1974. Durante esos años en Itek, estuve involucrado en el uso de interferometría para probar sistemas ópticos. Así desarrollamos lo que ahora se denomina interferometría de corrimiento de fase, que es una forma excelente y rápida, con bajo nivel de ruido, de introducir en un computador los datos obtenidos a través de un interferograma. El problema en ese momento era que los elementos necesarios para construir un sistema de corrimiento de fase (computadoras pequeñas, conjuntos de grandes detectores, electrónica compacta en estado sólido y una gran cantidad de softwares) no existían. Sí logramos construir un interferómetro de corriemiento de fase para el gobierno que resultó ser muy costoso y del que no nos sentimos demasiado orgullosos. Ni siquiera intenté publicar al respecto, de hecho, ¡traté de olvidarlo!

Más tarde, a principios de los 80, como profesor de la Universidad de Arizona (UA), visité el Laboratorio Nacional Oak Ridge y descubrí que necesitaban una buena forma de medir la rugosidad de la superficie de los espejos torneados con diamante que estaban fabricando. Comencé a pensar en usar un microscopio de interferencia para medir estas irregularidades. Los computadores personales y los conjuntos de detectores estaban comenzando a ser introducidos y  llegué a la conclusión de que era hora, una vez más, de pensar en la interferometría de corrimiento de fase. Conseguí la ayuda de un excelente estudiante de postgrado, Chris Koliopoulos, quien trabajó en el proyecto para su tesis doctoral.

A medida que pasó el tiempo, descubrimos que habían varias empresas interesadas en un microscopio de interferencia computarizado, por lo que Chris y yo, junto a otros dos colegas (uno de mis investigadores postdoctorales y uno de mis asistentes de investigación), decidimos crear una empresa, WYKO. Nos dimos cuenta de que mientras varias empresas querían comprar microscopios de interferencia computarizados para medir la rugosidad de la superficie de los componentes ópticos, había aún más interés en medir la rugosidad de la superficie de las cintas magnéticas de almacenamiento de datos. Más tarde, descubrimos que habían otras alternativas de negocio midiendo la forma de los cabezales de grabación magnéticos empleados en las unidades de disco duro.

Este fue un periodo de crecimiento explosivo en el número de computadores vendidos. Cada equipo tenía al menos una unidad de disco duro (y los fabricantes de unidades de disco duro se dieron cuenta que debían medir la forma de cada cabezal de grabación utilizado en las unidades) y teníamos el instrumento perfecto para realizar estas mediciones. ¡Afortunadamente, teníamos el producto justo en el momento adecuado. Disfrutamos mucho con este proyecto!

¿Cuál ha sido su logro profesional más gratificante a la fecha?

Tendría que nombrar dos grandes hitos en mi vida. En primer lugar, la creación, el desarrollo y luego la venta de WYKO, lo que disfruté mucho. Desarrollamos una gran variedad de productos que fueron necesarios, y que funcionaron muy bien, y durante mucho tiempo tuvimos muy poca competencia real. Fue maravilloso visitar a nuestros clientes en todo el mundo y ver cómo nuestros instrumentos estaban ayudando a sus negocios. En segunda instancia, el haberme convertido en el Director del Centro de Ciencias Ópticas de la Universidad de Arizona y haber aumentado el número de estudiantes, profesores, personal y financiamiento hasta el punto en que el Centro se convirtió en la Facultad de Ciencias Ópticas, convirtiéndome así en el Decano de la Facultad, me entregó también momentos gratificantes y entretenidos. Hoy en día, disfruto especialmente reunirme con nuestros ex alumnos.

Usted ha formado parte tanto de la SPIE como de la OSA por muchos años, incluyendo su participación como presidente de ambas sociedades: ¿qué le motivó a involucrarse y qué le gusta del tiempo que pasa en estas dos asociaciones?

Inicialmente me uní a la SPIE y la OSA para obtener sus publicaciones y asistir a sus reuniones. Aunque no es necesario ser miembro para esto, sentí que era importante unirme y estoy muy contento de haberlo hecho. Con el tiempo, me involucré mucho en ambas sociedades, primero como miembro del comité y después en la organización de reuniones. Además, cumplí diversos roles en la edición de sus publicaciones, entre ellos el de editor en jefe de la revista científica de la OSA, Applied Optics (Óptica Aplicada). También tengo el honor de ser una de las cuatro personas que han sido Presidente de ambas instituciones. Las personas que he conocido como resultado de mis actividades en la SPIE y la OSA siguen siendo, hasta el día de hoy, una parte muy importante de mi vida. Espero continuar mi participación en ambas sociedades.

¿Qué anécdota le gustaría compartir con la comunidad astronómica?

La astronomía tuvo una gran importancia a la hora fomentar mi pasión por los instrumentos ópticos. Cuando era un estudiante de física en CWRU, a menudo iba a un pequeño observatorio de la CWRU, a pocos kilómetros del campus, para tomar fotografías con un telescopio refractor de 9,5 pulgadas. Esto me motivó a tomar el curso de astronomía del profesor McCuskey el primer semestre de mi último año. Durante este curso, me di cuenta de que lo que realmente disfrutaba de la astronomía eran los instrumentos ópticos utilizados.

¿Cómo llegó a formar parte del Directorio de GMTO?

Siempre me han interesado los telescopios y cuando la presidenta de la UA Ann Weaver Hart me llamó para ver si estaría dispuesto a ser miembro de la junta directiva de GMTO, aproveché la oportunidad de forma inmediata.

Lo que encuentro más difícil es determinar la mejor manera de poder contribuir al proyecto. Me gustaría que un mayor número de personas pudiesen adquirir un mayor entendimiento acerca de la importancia de las investigaciones y los potenciales descubrimientos que el GMT hará posible.

Conferencia Científica de la Comunidad GMT

La 4ª Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT fue celebrada en el Asilomar Conference Grounds, ubicado en Pacific Grove, California. GMTO entregó financiamiento a estudiantes e investigadores postdoctorales para que pudiesen asistir al evento.

Del 25 al 28 de septiembre, más de un centenar de astrónomos se reunieron en el centro de eventos Asilomar Conference Grounds en Pacific Grove, California, para participar en la cuarta Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT, “Exoplanetas en la Era de los Telescopios Extremadamente Grandes”.

La política de GMTO de apoyar a jóvenes astrónomos y permitirles asistir a estas reuniones aseguró la presencia de muchos estudiantes e investigadores posdoctorales, quienes pudieron presentar sus innovadores trabajos.

La conferencia destacó cómo la próxima generación de Telescopios Extremadamente Grandes (ELTs, por sus siglas en inglés), y en particular el GMT y su conjunto de instrumentos, son necesarios para avanzar en el estudio de los exoplanetas.

El informe de Mike Endl, de la Universidad de Texas en Austin, fue muy esperado. Endl compartió con los participantes el descubrimiento de un planeta del tamaño de la Tierra que orbita en la zona habitable (donde se espera que exista agua líquida) de Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol. La generación actual de grandes telescopios no puede separar la luz de Próxima b del resplandor de Próxima Centauri. Sin embargo, el GMT, con su gran apertura y potente sistema de óptica adaptativa, será capaz de diferenciarlos, entregándonos nuestra mejor oportunidad para estudiar un exoplaneta rocoso en detalle.

Mike Endl, de la Universidad de Texas en Austin, presentando el descubrimiento de Próxima b.

Olivier Guyon, de la Universidad de Arizona, entregó un compendio de los recientes avances en imágenes de alto contraste, un campo de tecnologías de óptica adaptativa de rápida evolución, y propuso la idea de un sistema de óptica adaptativa extrema (ExAO) para la primera luz del GMT. Otras presentaciones abordaron los desafíos de determinar la composición de las atmósferas de los exoplanetas, la manera en que se forman y evolucionan los planetas, y cómo los discos de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes revelan la existencia y características de planetas en formación gracias a su estructura.

Olivier Guyon de la Universidad de Arizona describe un sistema de óptica adaptativa extrema para el GMT.

Para un listado completo de los oradores y sus temas, así como para acceder a la galería de fotos, visite el sitio web de la conferencia: http://www.gmtconference.org.

La cena de la conferencia tuvo lugar en el acuario de la bahía de Monterey.

Difusión hacia la comunidad en Chile

En agosto, Valentina Rodríguez se unió a la oficina de GMTO en Santiago como Coordinadora de Comunicaciones para Chile. Valentina es responsable de las comunicaciones con el público chileno y la comunidad astronómica, así como de las actividades educativas, y la coordinación de visitas al sitio del GMT en Las Campanas.

Valentina Rodríguez, Coordinadora de Comunicaciones, en el sitio del GMT en Chile.

Valentina pasa a formar parte de GMTO después de doce años ocupando un cargo similar en el European Southern Observatory (ESO). También fue acreditada en el Centro de Prensa Extranjera de Washington en la Casa Blanca, el Capitolio de los Estados Unidos y el Pentágono en Washington, D.C., entre los años 2000 y 2002, representando a diversos medios de la prensa chilena, un canal de televisión nacional y una de las principales estaciones de radio en Chile. Valentina es Licenciada en Periodismo y Comunicación Social de la Universidad Diego Portales (Santiago de Chile) y Máster en Comunicación Científica de la Universitat Pompeu Fabra (Barcelona, España).

Desde que asumió su cargo en GMTO, Valentina ha sido responsable de producir la versión en español de nuestro boletín de noticias del mes de Agosto, ha facilitado la cobertura del GMT en CNN-Chile, y ha organizado una red de actividades educativas en el área astronómica en América Latina, incluyendo la presentación de una solicitud de financiamiento a la Unión Astronómica Internacional para su implementación. Valentina también se encuentra elaborando un informe final acerca de la Cumbre Chilena-Estadounidense de Difusión de la Educación en Astronomía, una actividad respaldada por todos los Observatorios de los Estados Unidos en Chile, la Embajada de Estados Unidos y CONICYT, el equivalente chileno a la NSF (Fundación Nacional para la Ciencia de EE.UU.).

Valentina trabaja en estrecha coordinación con Miguel Roth, el Representante de GMTO en Chile, y con el Equipo de Comunicaciones en Pasadena. Puede contactar a Valentina a través de su correo electrónico vrodriguez@gmto.org

Categories: GMT News

Walter E. Massey and Taft Armandroff Selected to Lead Giant Magellan Telescope Board of Directors

Wed, 11/16/2016 - 23:50

Distinguished Scientists Elected to Guide Historic Project as Board Chair and Vice Chair

Dr. Walter Massey.

Dr. Taft Armandroff.

Pasadena, CA – November 16, 2016 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced the appointment of Walter E. Massey, PhD, and Taft Armandroff, PhD, to the positions of Board Chair and Vice Chair, respectively. Continuing their involvement in new leadership capacities, Massey and Armandroff will guide the GMTO Board, overseeing the construction of the 24.5 meter Giant Magellan Telescope (GMT) in the Chilean Andes and working to complete the partnership of universities, research institutions and private donors who will contribute to the construction and operation of the GMT.

Poised to be the first of a new generation of extremely large telescopes, the GMT will be the largest optical telescope in the world when it comes online in 2022. The project is a distinguished collaboration of US institutions and international partners from Australia, Brazil and Korea. The telescope will be constructed at Las Campanas Observatory in Chile.

“With his exceptional leadership and wisdom Dr. Massey will guide the GMTO Board with a steady hand as the telescope moves through the construction phase,” said Nobel Laureate Prof. Brian Schmidt, Vice Chancellor of the Australian National University. “Dr. Massey has an outstanding record of enabling breakthrough science through stewardship of major research facilities, including the Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO).”

With more than 40 years of leadership in science and education, Massey will transition from a member of the Board, to Board Chair, where he will be responsible for supervision of the management team and charting the strategy and direction for the organization. Massey brings experience as a consistent voice for scientific advancement and was notably involved in the ambitious Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) Project. Twenty-five years after he ensured approvals and financial support for the project in his former role as Director of the National Science Foundation, LIGO announced the discovery of gravitational waves. Massey has held various other leadership roles in science and academia including President of the School of the Art Institute of Chicago (SAIC), Director of the Argonne National Laboratory, Vice President for Research and Professor of Physics at the University of Chicago, Professor of Physics and Dean of the College at Brown University, Provost and Senior Vice President for Academic Affairs for the University of California system, and President of Morehouse College. He is currently the Chancellor of SAIC.

Armandroff serves as the director of The University of Texas at Austin’s McDonald Observatory and as a Professor in the Department of Astronomy. Prior to this, Armandroff was Director of the W. M. Keck Observatory in Hawaii for eight years. During his leadership there, the two 10-meter Keck telescopes played a key role in many astronomical discoveries. Armandroff also worked as an astronomer and eventually Associate Director for 19 years at the National Optical Astronomy Observatory (NOAO) in Tucson, Ariz. After a successful year as GMTO Board Chair, he will be stepping into the Vice Chair position, where he will partner with Massey to lead the Board as it advances the GMT through construction.

“The ambition and scale of the GMT collaboration require leadership with a high degree of scientific eminence and experience in the development and management of large science facilities,” said Dr. Robert Zimmer, President of the University of Chicago. “I am delighted that Walter is bringing his extraordinary abilities, as reflected in his distinguished record of scientific leadership, to this new role.”

Massey began his duties as Board Chair on November 2, 2016.

Comments on the News

“The GMT is one of the most exciting and important scientific projects underway in any field, and it has true potential to play a major role in developing programs and opportunities for the future of astronomical discovery. I’m excited to participate in maturing and shaping a scientific instrument of this caliber, and I’m honored to have the opportunity to see it through to successful discovery,” Walter E. Massey, PhD, Board Chair, GMTO Board of Directors.

“By drawing on the science plans and technology demonstrations from many of the leading research institutions in astronomy, the GMT stands to be an incredible research tool for advancing discoveries in astronomy and deepening humanity’s understanding of our place in the Universe. I’m excited to continue on the Board and look forward to working with Walter and the GMTO team,” Taft Armandroff, PhD, Vice Chair, GMTO Board of Directors.

About the Giant Magellan Telescope Organization

The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) manages the GMT project on behalf of its international partners: Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

Connect with the Giant Magellan Telescope Organization on social media: gplus.to/gmtelescope, twitter.com/GMTelescope, https://www.facebook.com/GMTelescope, https://www.instagram.com/gmtelescope/ and visit http://www.gmto.org.

Media Contacts

Amanda Kocz
GMTO
akocz@gmto.org

Sarah Lewis
Zeno Group for GMTO
sarah.lewis@zenogroup.com

Jeremy Manier
University of Chicago
jmanier@uchicago.edu

Rebecca Johnson
U Texas at Austin
rjohnson@astro.as.utexas.edu

Categories: GMT News

November 2016

Wed, 11/16/2016 - 02:15
Contents

Welcome to the November newsletter

The project office has been working hard over the past few months to prepare for the release of the request for proposals for a critical piece of the Giant Magellan Telescope – the telescope! Read below about our recent Industry Briefing, held to support this process.

At the GMT site at Las Campanas Observatory in Chile, pre-construction infrastructure work is nearly complete and we are pleased to share with you the latest bird’s-eye view video of the area.

In this newsletter we’d also like you to meet one of our distinguished Board members: Dr. James Wyant from the University of Arizona. Dr. Wyant has had a long and prestigious career in optical engineering, both in business and academia.

In September we hosted the 4th Annual Community Science Meeting at the beautiful Asilomar Conference Grounds near Monterey Bay, California. We were excited to bring together exoplanet scientists and students from around the world for this three-day conference. See some highlights of the meeting below.

Finally, we are pleased to introduce here the star of the GMTO Chile outreach team: Valentina Rodríguez.

You can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Telescope Mount Industry Briefing

The procurement of the Telescope Mount is the next step in the construction of the Giant Magellan Telescope. As part of the process, GMTO hosted an “Industry Briefing” from September 21-23 for telescope design and fabrication companies having interest in learning more about GMTO’s procurement plans.

The purpose of the Industry Briefing was to expose potential bidders to GMTO’s procurement objectives and approach and to brief them on the technical design of the Observatory and Mount. The GMTO team reviewed the statement of work, the specimen contract and proposal instructions. The meeting also provided an opportunity for networking between the companies in attendance, and for the GMTO team to obtain feedback from industry on GMTO’s technical design and procurement strategy.

Representatives from nineteen companies from nine countries (USA, Canada, Belgium, Germany, Italy, Spain, Korea, Japan, and Australia) were present at the meeting, representing the majority of the world’s most experienced and capable telescope designers and manufacturers.

All of the objectives of the Industry Briefing were met, and the degree of positive interactions between the companies was impressive. A commonly expressed theme was of the interest to begin this work as soon as possible.

GMTO expects to release the request for proposals before the end of 2016. More information is available on the GMTO website.

GMTO Project Manager James Fanson at the Industry Briefing.

Eric Chauvin, Telescope Structures Manager.

Sara Lee Keller, General Counsel, and Leticia Woodard, Purchasing Manager.

Site Update

Work continues at the GMT site at Las Campanas Observatory in Chile. Since August several significant stages have been completed.

GMT site in late October: all buildings on support site 2 and the summit have been constructed. Credit: Ricardo Alcayaga. Click the image to view video.

Roads and Grading

Grading of the summit roads and off-summit construction pads has been completed. This is an important step in the site infrastructure work, as it contributes to a safe environment for those working on, and traveling to and from, the summit during the upcoming period of heavy construction.

Buildings

Two dormitories and a kitchen/recreation building have been constructed at Support Site 2. Work is underway on the buildings’ interior finishing, and temporary utilities are being installed to accommodate early occupiers. A permanent potable water system and the waste water treatment system are currently being installed. The summit construction office has also been completed and is in use.

Finalizing the installation of the 24 unit dormitory building.

Buildings at Support Site 2. Top: 24 unit dormitory; Middle: kitchen/recreation buildings; Bottom: 64 unit dormitory. Credit: Ricardo Alcayaga.

Communications

The fiber optics link between the Las Campanas Observatory main site and the GMT site has been installed. Communications equipment has been set up on the summit so that data from the Vaisala weather station, scintillometer and construction webcam can be transmitted directly to the Pasadena office for analysis.

José Soto and Metcom personnel setting up the Vaisala weather stations in the summit office.

This completes the development of the majority of pre-construction infrastructure and site preparation work on the summit. Future work includes finalizing the utilities and installing furniture and equipment in the buildings. The 24-dorm residence will be ready for occupancy in the next few months, and will host international visitors soon after.

We are now prepared for the start of work on the enclosure foundation and the telescope pier at the summit.

Summit Construction Office.

Board Member Profile: Dr. James Wyant

Dr. James Wyant.

Professor Emeritus and Founding Dean of the College of Optical Sciences at the University of Arizona, Dr. James Wyant, has been on the GMTO Board of Directors for the past year. He has served on the Board’s Development Committee and contributed valuable insights to the project. Dr. Patrick McCarthy, GMTO Director said, “Dr. Wyant’s impressive background in optics and business has been an asset to GMTO this year. We are privileged to have the opportunity to work with him and look forward to his continued input into shaping the GMT project.”

Dr. Wyant answered some questions for us about his life and career.

Describe your role as Professor Emeritus and Founding Dean of the College of Optical Sciences at the University of Arizona – what does it entail on a daily basis?

While I have retired from the University of Arizona, I still have an office at the College of Optical Sciences (OSC) where I can be found most weekdays when I am in Tucson. I serve on a few committees at OSC, as well as a number of boards, including being the Chair of the Board of Trustees at Case Western Reserve University (CWRU) in Cleveland, Ohio. All of these commitments take a lot of my time. I also frequently give technical talks at conferences and student groups throughout the world.

What sparked your interest in optics as a career?

Two events sparked my interest in a career in optics:

First, I was an undergraduate physics major at CWRU and, after my junior year in college, I got a summer job working for Libbey-Owens-Ford in Toledo, Ohio. This job involved developing an optical inspection system for large sheets of glass. It was such a fun experience that I began to think about a career in optics.

Then, in the first physics lab of my senior year, I was shown a laser illuminating a hologram. This was the fall of 1964, and it was the first time I had seen either a laser or a hologram. It was a life changing experience. I still remember looking through this cloudy piece of glass (hologram) and seeing a stapler that looked so real. I tried to grab the stapler, but of course it wasn’t there — it was only this fantastic three-dimensional image of the stapler. At that point I became hooked on optics!

What was the key to the success of your first company – WYKO Corporation?

I always attribute the success of WYKO to timing and “dumb” luck.

My first job out of graduate school was to work for Itek Corporation in Lexington, MA for 6 years, 1968-1974. During those years at Itek, I was involved in using interferometry for testing optical systems. We developed what is now called phase-shifting interferometry, which is an excellent fast, low-noise way of inputting interferogram data into computers. The problem at that time was that the items needed to build a phase-shifting system — small computers, large detector arrays, compact solid-state electronics and lots of software — did not exist. We did build one very expensive phase-shifting interferometer for the government, but it was nothing to brag about. I never even tried to publish anything about it — in fact, I tried to forget about it!

Then in the early 1980’s, as a professor at the University of Arizona (UA), I visited Oak Ridge National Laboratory and discovered they were in need of a good way to measure the surface roughness of the diamond turned mirrors they were fabricating. I began thinking about using an interference microscope to measure this roughness. Personal computers and detector arrays were just beginning to be introduced and I figured it was time to, once again, think about phase-shifting interferometry. I enlisted the help of an excellent graduate student, Chris Koliopoulos, to work on the project for his Ph.D. dissertation.

As time went along, we found there were several companies interested in a computerized interference microscope, so Chris and I, along with two others — a postdoc of mine and one of my research assistants — decided to start a company, WYKO. We found that while several companies wanted to buy the computerized interference microscopes for measuring the surface roughness of optical components, there was even more interest in measuring the surface roughness of magnetic storage tape. Later, we found there was additional business measuring the shape of the magnetic recording heads used in hard-disk drives.

This was a time of explosive growth in the number of computers being sold and each computer had at least one hard-disk drive in it — and manufactures of hard-disk drives found they had to measure the shape of every recording head used in the drives — and we had the perfect instrument for measuring these heads. By pure luck, we had just the right product at just the right time. This was a lot of fun!

What has been your most rewarding career accomplishment to date?

I would have to name two milestones in my life. Firstly, founding, growing and then selling WYKO was a fantastic amount of fun. We developed several products that were needed, that worked very well, and for a long time we had little real competition. It was wonderful visiting our customers around the world and seeing how our instruments were helping their businesses. Secondly, being the head of the Optical Sciences Center at the University of Arizona and growing the number of students, faculty, staff and funding to the point where the Center became the College of Optical Sciences, and I became the Dean of the College was also a fantastic amount of fun. These days, I especially enjoy meeting with our alumni.

You have been involved with both SPIE and OSA for many years, including serving as President of both societies: what motivated you to become involved, and what do you enjoy about the time you spend with these societies?

I initially joined both SPIE and OSA to obtain their journals and to attend their meetings. While it is not necessary to be a member to read their journals or attend their meetings, I felt it was important to join and I am really glad I did. As time went along, I became very involved with both societies, first as a committee member and then organizing meetings. Additionally, I had many journal editing roles, including being the Editor-in-Chief of the OSA journal, Applied Optics. I also have the honor of being one of only four people to have been President of both SPIE and OSA. The people I have met as result of my SPIE and OSA activities remain, to this day, a very important part of my life. I look forward to my continuing involvement with both societies.

What might the astronomy community be surprised to know about you?

Astronomy played a role in fostering my passion in optical instruments. When I was an undergraduate physics major at CWRU, I would often go to a small CWRU observatory a few miles from campus to use a 9.5-inch refracting telescope to take photos. This ignited my interest in taking an astronomy course from Professor McCuskey the first semester of my senior year. During the taking of this course, I realized what I really enjoyed about astronomy were the optical instruments used.

How did you come to be on the Board of Directors of GMTO?

I have always been interested in telescopes and when UA president Ann Weaver Hart called me to see if I would be willing to be a Board Member of GMTO, I jumped at the opportunity.

What I find most challenging is determining the best ways I can help the project. I wish more people would understand more about all the great research and potential discoveries the GMT will make possible.

Community Science Meeting

The 4th Annual Community Science Meeting was held at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, CA. Students and postdocs are funded by GMTO to attend.

From September 25-28 more than a hundred astronomers gathered at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, CA to participate in the Fourth Annual GMT Community Science Meeting, “Exoplanets in the Era of Extremely Large Telescopes.”
GMTO’s policy of supporting young astronomers to attend these meetings ensured there were many students and postdocs presenting their cutting-edge research.

The conference highlighted how the next generation of Extremely Large Telescopes (ELTs), and in particular the GMT and its suite of instruments, are needed to make progress in the field of exoplanet science.

Mike Endl from the University of Texas at Austin’s report was highly anticipated. He told the conference attendees about the discovery of an Earth-sized planet orbiting in the habitable zone (where liquid water is expected to exist) of Proxima Centauri, the star nearest to the Sun. The current generation of large telescopes cannot separate the light of Proxima b from the glare of Proxima Centauri. The GMT, however, with its large aperture and powerful adaptive optics system will be able to separate the system, offering our best opportunity to study a rocky exoplanet in detail.

Mike Endl from the University of Texas at Austin presents the Proxima b discovery.

Olivier Guyon from the University of Arizona provided an overview of recent advances in high-contrast imaging, a field of rapidly evolving adaptive optics technologies and proposed the idea of a first-light Extreme Adaptive Optics (ExAO) system for the GMT. Other presentations addressed the challenges of determining the composition of exoplanet atmospheres, how planets form and evolve, and how disks of gas and dust around young stars reveal the existence and characteristics of forming planets by their structure.

Olivier Guyon from the University of Arizona describes a proposed Extreme AO system for the GMT.

For a full list of speakers and their topics, as well the photo gallery, visit the conference website: http://www.gmtconference.org.

The conference dinner was held at the Monterey Bay Aquarium.

Community Outreach in Chile

In August, Valentina Rodríguez joined the GMTO office in Santiago as the Outreach Coordinator for Chile. Valentina is responsible for all GMTO communications with the Chilean public and the astronomical community, as well as educational activities, and coordinating VIP visits to the GMT site at Las Campanas.

Valentina Rodríguez, Outreach Coordinator, at the GMT site in Chile.

Valentina comes to GMTO after twelve years in a similar position with the European Southern Observatory (ESO). She was also accredited at the Washington Foreign Press Center at the White House, Capitol Hill and the Pentagon in Washington, DC between 2000 and 2002, representing several Chilean newspapers, a national TV channel and one of the main radio stations in Chile. Valentina holds a Bachelor’s degree in Journalism and Social Media from Universidad Diego Portales (Santiago, Chile) and a Master’s degree in Science Communication from Universitat Pompeu Fabra (Barcelona, Spain).

Since starting at GMTO, Valentina has been responsible for producing the Spanish-language version of the August newsletter, she has secured coverage of the GMT on CNN-Chile, and she has organized a network of astronomical educational activities in Latin America, including submitting a grant application to the International Astronomical Union for its implementation. Valentina is also involved in the preparation of a final report of the Chile-US Summit on Education and Public Outreach, an activity supported by all US Observatories in Chile, the US Embassy and CONICYT, the Chilean equivalent of the NSF.

Valentina works in close coordination with Miguel Roth, the GMTO Representative in Chile and the Communications Team in Pasadena. She can be reached at vrodriguez@gmto.org.

Categories: GMT News

Astronomy Week in Pasadena – October 16-22, 2016

Wed, 09/21/2016 - 01:33

Pasadena Mayor Terry Tornek announced September 19 that a coalition of the world’s leading space science and astronomical institutions based in Pasadena are partnering to produce Astronomy Week, October 16-22, 2016.  The week-long series of public events, open houses, lectures and other activities celebrates Pasadena’s rich history as an innovative “City of Astronomy” and an international leader for telescopic celestial discovery and robotic space science.
 
Eight Pasadena-based scientific institutions and organizations have partnered to form the week-long “City of Astronomy” which culminates with the first Pasadena Astronomy Festival, 2-8 p.m., Saturday, October 22, 2016 at the Pasadena Convention Center, 300 E. Green Street.
 
“We have an unprecedented level of astronomy efforts and space science organizations here that have been woven into the fabric of our Pasadena community for decades,” Mayor Tornek said. “Astronomy Week brings them together for the first time to show our community, and the world, that Pasadena is the center of the universe for more than the Rose Parade.”
 
The premier institutions involved include Caltech, www.caltech.edu; Carnegie Observatories, www.obs.carnegiescience.edu; Giant Magellan Telescope, www.gmto.org; IPAC, www.ipac.caltech.edu; NASA’s Jet Propulsion Laboratory, www.jpl.nasa.gov; Mt. Wilson Observatory, www.mtwilson.edu; The Planetary Society, www.planetary.org and Thirty Meter Telescope, www.tmt.org. These world-renowned institutions are collaborating together for the first time to promote greater public awareness about Pasadena’s storied history in the field of astronomy.
 
City of Astronomy events and activities will be posted at www.cityofastronomy.org. For social media platforms, tag and curate data via the #cityofastronomy and #Pasadena hashtags. The event coincides with Innovate Pasadena’s third annual Connect Week, www.connectpasadena.com, where cutting-edge minds and emerging talents in the fields of design, start-up entrepreneurship, science, technology and now, astronomy, converge for a week of inspiration and sharing.
 
City of Astronomy events include:

  • Carnegie Observatories Open House, 2-5 p.m., Sunday October 16, at its Pasadena campus, 813 Santa Barbara Street. Meet Carnegie astronomers who will share their latest discoveries; explore the historic library and see photographic plates from its archives; learn how new scientific instruments are built in the famous machine shop and get updates on Carnegie’s Las Campanas Observatory in Chile and the latest news on the Giant Magellan Telescope.
  •  

  • “Astronomy on Tap” 7:30 p.m., October 17-19, hosted by the Caltech Astronomy Outreach Office. Events occur in a bar (open only to 21 and older) with two, 10- to 15-minute talks on general astronomy/astrophysics. During intermission, scientists interact with attendees and, at end, there is an astronomy pop quiz, with cool astrophysics and NASA prizes! Host bar, Der Wolfskopf, 72 N. Fair Oaks Ave., Old Pasadena, www.derwolfskopf.com, offers attendees special prices on variety of food and drink during event.
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  • Mt. Wilson Observatory hosts a special Public Night, Wednesday October 19. This will be a ticketed, but free, event. For safety reasons, all visitors must be 12 or older, and visitors 12 to 18 must be accompanied by adult, no exceptions. All visitors will be responsible for their own transportation to the observatory.  For more info, email MtWilsonAstronomyNight@gmail.com.
  •  

  • Public Talk on Pluto and the Mysterious Exoplanets at 6 p.m., Thursday October 20, hosted by City of Astronomy partner, American Astronomical Society, Division for Planetary Sciences (DPS).  DPS, https://dps.aas.org, is holding its annual meeting at the Pasadena Convention Center during Astronomy Week and offers a rare, free public talk at the Convention Center with some of its best exoplanet experts, Alan Stern and Giovanni Tinetti. Be sure to come early to enjoy an exhibit hall filled with info displays by astronomy institutions from around the world; a Space Art exhibition, and a “Star Party” with telescopes available for public viewing outside the Convention Center.
  •  

  • See the Planetary Society’s CEO, Bill Nye, http://www.planetary.org/about/staff/bill-nye.html, publicly present the organization’s prestigious “Cosmos Award for Outstanding Public Presentation of Science” to the winner during the DPS public events on October 20. The Cosmos Award is one of the highest honors bestowed by the Planetary Society in recognition of the recipient’s efforts for outstanding and engaging space science communications.
  •  

  • Pasadena Astronomy Festival, 2-8 p.m., Saturday October 22, at the Convention Center with free family fun astronomy activities including an inflatable, digital planetarium, special telescopes for both daytime and nighttime viewing and the opportunity to finally ask an astronomer your questions about how the Universe was formed, what are black holes, and whatever happened to little E.T.?
Categories: GMT News

Agosto 2016 – Español

Wed, 08/31/2016 - 04:38
Contenido

Bienvenido al Boletín de Agosto

El inicio del verano en el hemisferio norte ha estado lleno de actividades para la oficina central del proyecto en Passadena, California. Celebramos nuestro primer evento de puertas abiertas para la familia y amigos de GMTO, y más de 200 personas pudieron interactuar con el personal del proyecto. Gracias a la hospitalidad del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, pudimos realizar nuestra Reunión de Directorio del mes de junio en Cambridge, Massachusetts. Cerramos el mes de junio con una fuerte presencia del GMTO en el Congreso de Telescopios e Instrumentación de Astronomía organizado por la SPIE en Edimburgo, Reino Unido.

En este boletín podrán informarse sobre cómo va cambiando el sitio de GMT en Las Campanas con la construcción de nuevos edificios, y cómo modelos computacionales nos está permitiendo completar el diseño de la cúpula. También podrá conocer en profundidad a la Sra. Anne-Marie Lansdown, integrante del Directorio, quien condujo la transformación de la infraestructura de investigación en Australia, entre otros temas.

Manténgase informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web gmto.org o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Avance de la construcción

Desde la ceremonia de colocación de la primera piedra en el cerro Las Campanas, en noviembre pasado, el equipo de GMTO que se encuentra en el sitio del telescopio ha estado finalizando la obra civil y construyendo la infraestructura necesaria para albergar a los trabajadores que se sumarán a la obra más adelante. También entró en operaciones el cintilómetro del sistema de medición medioambiental, que permite obtener datos valiosos del sitio.

Edificios

En el último mes, importantes edificios nuevos se han construido en el sitio del GMT. La empresa Rocterra llevó a cabo la nivelación de dos sitios de apoyo situados en el camino hacia la cumbre, mientras que varias unidades prefabricadas, construidas por Tecnofast, fueron llegando en camiones desde Santiago. Las unidades están siendo ensambladas en el lugar y quedarán listas, con terminaciones interiores y amobladas, durante los próximos meses.

El Sitio de Apoyo 1 albergará la edificación para los laboratorios y talleres. El Sitio de Apoyo 2 se encuentra dividido en tres sectores: el Sector 1 estará destinado a un edificio de 68 dormitorios, el Sector 2 albergará la cocina y las instalaciones recreativas, y el Sector 3 tendrá una edificación de 24 dormitorios. Durante la construcción, el edificio de 68 dormitorios albergará a los trabajadores en turno a cargo de las obras de construcción, mientras que el edificio de 24 dormitorios albergará el personal de GMTO que se encuentre trabajando en el lugar. Además se ensamblaron las oficinas situadas en la cumbre.

El Observatorio Las Campanas: ubicación de los sitios claves.

Oficinas de la cumbre a punto de ser finalizadas en el sitio del GMT. Crédito foto: Ricardo Alcayaga.

Vista aérea del Sitio de Apoyo 2. Parte superior: edificio de 68 dormitorios en construcción. Parte inferior: edificio de 24 dormitorios terminado. Crédito foto: Ricardo Alcayaga.

Monitoreo Ambiental

(Al frente) Ingeniero de GMTO, Wylie Rosenthal, trabajando en la implementación del cintilómetro.

En mayo, se completó la instalación final y la fase de pruebas del cintilómetro. El diseño e instalación de este sistema requirió los esfuerzos del personal de GMTO en Pasadena, Santiago y La Serena, de nuestros contratistas Tecmec, Rocterra, Incotell, Alderete, de nuestro personal externo de seguridad Ricardo Alcayaga y Julio Cintolesi, así como del equipo de escaladores de torres de Herreros.

Durante los preparativos para la implementación, José Soto y el personal de GMTO en Santiago coordinaron la instalación de los servicios públicos, los cimientos, las redes de datos y el resto de la infraestructura de soporte necesaria para este experimento y para futuros sistemas de monitoreo medioambiental.

Como parte de la campaña de implementación, José Soto y Wylie Rosenthal pasaran dos semanas instalando, alineando y probando los componentes del cintilómetro a nivel del suelo, trabajo que a menudo fue realizado durante la noche y con fuertes vientos. Luego, los escaladores profesionales de torres de Herreros estuvieron tres noches instalando y alineando de manera precisa los 18 espejos retráctiles (distribuidos en 9 niveles, desde los 5 metros a los 48 metros sobre el nivel del suelo) que reflejan el láser del cintilómetro entre las dos torres meteorológicas.

 

Un espejo retráctil que muestra el reflejo de la base del cintilómetro.

El sistema se encuentra ahora realizando exitosas mediciones de la turbulencia del aire a distintas alturas y a lo largo de todo el sitio cada pocos minutos. Para mayor información sobre el sistema, puede ver el siguiente artículo de nuestro boletín anterior.

Obras civiles

El programa de obras civiles, que comenzó hace casi un año, se encuentra prácticamente finalizado, con carreteras y conexiones eléctricas ya instaladas, y las obras para la conexión del sistema de agua en marcha.

El camino hacia la cumbre ya fue ensanchado y las pendientes ensanchadas para permitir el transporte de componentes de gran tamaño y materiales de construcción a la cima.

La energía eléctrica que llega a la cumbre y a los sitios de apoyo es una extensión, mediante cableado exterior, del sistema de alimentación del Observatorio Las Campanas. Una vez en el sitio, el cableado pasa a ser subterráneo. Este suministro apoyará la construcción en la cima y el funcionamiento de las oficinas y dormitorios. Antes del inicio de las operaciones, el cableado eléctrico será redirigido a un proveedor alternativo que pueda proporcionar la capacidad necesaria para las operaciones.

Recientemente, se ha instalado un nuevo sistema de bombeo de agua a base de energía solar. La construcción de este sistema es el resultado de un esfuerzo conjunto entre Carnegie Institution for Science (propietario del Observatorio Las Campanas) y GMTO. En sustitución de las bombas diesel de 45 años de antigüedad, el nuevo sistema bombeará 15 mil litros de agua al día desde una altitud de 1.500 metros a 2.500 metros sobre el nivel del mar, donde se encuentra la reserva de agua principal para ambos observatorios.

El superintendente de parques Marcelo Rodríguez y el consultor Mariano López en la estación de bombeo de agua impulsada por energía solar.

Otras novedades

En nuestras páginas de Facebook e Instagram encontrarás las últimas fotos y novedades de la construcción. !Síguenos y descubre los avances en el sitio del GMT! 

Perfil de un miembro del Directorio: Anne-Marie Lansdown

Anne-Marie Lansdown.

Anne-Marie Lansdown se incorporó al Directorio en octubre de 2015, anteriormente ocupó el cargo de Directora Ejecutiva Adjunta de Universities Australia, el principal organismo para el apoyo de las universidades australianas. Formó parte del Senior Executive Service (sistema de alta dirección pública) del Departamento Australiano de Industria durante 15 años. A nivel internacional, ha participado en organizaciones como la ONU, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, y el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico.

La Sra. Lansdown incursionó por primera vez en el ámbito del financiamiento gubernamental para la investigación científica trabajando en el área de estrategias de innovación y banda ancha de Australia. En ese momento, Australia se encontraba desarrollando una estrategia nacional para consolidar las fortalezas existentes en el campo de la investigación en el país y abrir nuevas fronteras en esta área.

Bajo el liderazgo de la Sra. Lansdown, en 2004, se alcanzó un consenso entre las universidades y las agencias de investigación para formar un modelo de financiación nacional. Con el nombre de National Collaborative Research Infrastructure Strategy (NCRIS), esta estrategia trajo fondos para una amplia gama de instalaciones, tales como telescopios ópticos y de radio, el sincrotrón australiano, la Australian Microscopy and Microanalysis Research Facility, el Pawsey Supercomputing Centre, y muchos otros, bajo un sistema de financiación de varios años y miles de millones de dólares (más detalles de las instalaciones se pueden encontrar en el siguiente enlace). La NCRIS continúa recibiendo financiamiento que permite a los investigadores construir infraestructuras para la investigación de clase mundial.

Un elemento fundamental para la NCIS fue la formación de pequeñas empresas independientes sin fines de lucro, con la misión de representar cada disciplina científica ante el gobierno. Una de las organizaciones socias de GMTO, Astronomy Australia Ltd. (AAL),  fue establecida para servir este propósito. Bajo la NCRIS, y como resultado de la recomendación de la comunidad astronómica australiana, AAL invirtió en diversos proyectos de infraestructura a gran escala en el área astronómica, incluyendo el Gran Telescopio Magallanes.

Estas instalaciones individuales han enfrentado con éxito las necesidades científicas de Australia a nivel nacional, logrando resultados inesperados. La Sra. Lansdown comenta: “La calidad de las instalaciones ha atraído a equipos de investigación de clase mundial provenientes de todas partes, y al extender el soporte con el que cuentan las instalaciones hacia las empresas, están surgiendo un número mayor de colaboraciones entre las universidades y el sector empresarial”.

Como miembro del Directorio de GMTO, la Sra. Lansdown aporta su experiencia en la generación de políticas en el área científica además de la planificación estratégica para apoyar al GMT. “Australia es un colaborador vital en la infraestructura astronómica óptica y de radio. Nuestra temprana participación en el GMT permitió a Australia tener un rol en las decisiones corporativas que será crítico para su éxito”, dice Lansdown. “Creo que la experiencia que aportamos en el desarrollo colaborativo de infraestructuras de investigación también será muy beneficiosa”.

El Director de GMT, Patrick McCarthy, concuerda con esta afirmación: “Las numerosas contribuciones de Australia (científicas, técnicas y financieras) han sido fundamentales para el desarrollo del proyecto hasta la fecha. Anne-Marie aporta al Directorio una dimensión adicional de experiencia en el ámbito de la gestión y las políticas científicas. Tenemos el privilegio de tenerla como parte del cuerpo directivo de GMTO”.

Modelo Computacional del viento en el sitio y la cúpula del Telescopio Magallanes Gigante

Para obtener las mejores imágenes del cosmos, es necesario que la turbulencia y las variaciones de temperatura en el aire sobre el telescopio sean mínimas. Por esta razón es muy importante comprender en detalle cómo interactúa el microclima del viento en Las Campanas con el diseño de la cúpula.

Los telescopios suelen estar situados en zonas montañosas y remotas que, por lo general, están sometidas a patrones de vientos sumamente complejos. Estos lugares rara vez cuentan con registros de larga data, y buena calidad, sobre las condiciones del viento. En consecuencia, los ingenieros utilizan la dinámica de flujos computacionales (CFD, por su sigla en inglés) para simular los patrones de circulación del viento y del clima en estos lugares. CFD usa las matemáticas aplicadas, la física y programas computacionales para visualizar cómo fluye un gas o líquido, y de qué manera éste afecta a los objetos a su paso.

A través del trabajo conjunto con ingenieros y científicos expertos en CFD de Boeing Research & Technology (BR&T), y de la consultora RWDI, especializada en el área de la ingeniería, el equipo de GMTO a cargo del diseño de la estructura de la cúpula está llevando a cabo estudios sobre cómo optimizar la posición del telescopio en el sitio y el diseño de la cúpula para maximizar la calidad de imagen.

Líneas de flujo alrededor de la estructura de protección del GMT obtenidas de estudios de CFD realizados por la empresa Boeing.

Líneas de flujo alrededor de la estructura de protección del GMT obtenidas de estudios de CFD realizados por la empresa RWDI.

Este es un trabajo en progreso que incluirá mayores elementos de análisis, como una simulación computacional más detallada de las condiciones del viento y una simulación de la acción del sol para comprender el impacto del calentamiento diurno de la cúpula, además de pruebas con un túnel de viento para recopilar datos acerca de la presión del viento y validar las predicciones del modelo CFD acerca de los efectos del viento sobre el telescopio, la óptica y la cúpula.

“Queremos producir las imágenes más nítidas posibles, por lo que un diseño aerodinámico de alto rendimiento es esencial”, dijo Bruce Bigelow, el administrador de elementos de la cúpula del GMT. “Los estudios basados en el modelo CFD están generado información inmediata y valiosa para el diseño de la estructura y el sitio del GMT”, comentó Bigelow.

Solicitud de Propuestas para la estructura principal del telescopio

El proyecto Telescopio Magallanes Gigante inició formalmente su Fase de Construcción en junio de 2015. Los espejos de 8,4 metros (27 pies) del telescopio se encuentran en distintas etapas de fabricación en el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris en la Universidad de Arizona, y la obra civil del sitio está en marcha en el Observatorio Las Campanas. La siguiente licitación de gran importancia para GMTO corresponderá al diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio.

GMTO abrirá el proceso de solicitud de propuestas a finales de 2016, y celebrará una conferencia para interactuar con el sector industrial los días 21 y 22 de septiembre de 2016, en Pasadena. Las empresas que cuenten con la experiencia necesaria y que estén interesadas en presentar una propuesta serán invitadas al evento, donde tendrán la oportunidad de familiarizarse con la forma y contenido de la solicitud de propuestas y el diseño de referencia, como también de interactuar con el personal del proyecto GMTO encargado de dicha convocatoria.

En preparación para la solicitud de propuestas, se proporcionará material de apoyo y requisitos de alto nivel a través de la página web de GMTO. 

Conferencia Científica de la Comunidad GMT

Póster de la cuarta Conferencia Científica anual de la Comunidad del GMT. Descargue una versión en PDF aquí.

La cuarta Conferencia Científica Anual de la Comunidad GMT, patrocinada por la Organización Telescopio Magallanes Gigante, se llevará a cabo entre el 26 y el 28 de septiembre de 2016 en el Conference Grounds Asilomar en Pacific Grove, California. La conferencia estará centrada en “Exoplanetas en la Era de los Telescopios Extremadamente Grandes”.

Nuevas técnicas de observación, instrumentación y conocimientos teóricos han fomentado el reciente crecimiento exponencial en las observaciones y la teoría en el área de los exoplanetas.

En esta conferencia, científicos de todo el mundo se reunirán para discutir el estado actual y el futuro de la investigación en lo que se refiere a técnicas de detección, caracterización, dinámica de sistemas, así como mecanismos de formación y escalas de tiempo de los planetas extrasolares, con el objetivo de analizar el rol de los futuros observatorios e instrumentación en este campo.

La conferencia incluirá un banquete de gala que tendrá lugar en el acuario de la bahía de Monterey.

Para mayor información y detalles del proceso de inscripción (fecha límite el 1ro de Septiembre) visite el sitio web de la conferencia: http://www.gmtconference.org

Categories: GMT News

August 2016

Fri, 08/05/2016 - 03:06
Contents

Welcome to the August newsletter

Early summer has been busy for the project office. We held our first open house for family and friends of GMTO – over 200 people attended and met with project staff. We also held our June board meeting in Cambridge, MA, and are grateful to the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics for hosting us. At the end of June, we had a strong presence at the SPIE: Astronomical Telescopes and Instrumentation conference in Edinburgh, UK.

In this newsletter you can read about the changing face of the GMT site at Las Campanas as new buildings are constructed, find out about how computational modeling is helping us finalize the enclosure design, read how Board Member Anne-Marie Lansdown led the transformation of research infrastructure in Australia, and more.

You can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Construction Update

Since the groundbreaking ceremony at Las Campanas last November, the GMTO team working on the telescope site has been busy finalizing civil works and building the housing needed for the construction workers due on site later in the year. The scintillometer system is also now complete and is taking valuable data.

Housing

In the past month, several new buildings have been constructed on the GMT site. Rocterra leveled two off-summit support sites, and pre-fabricated units, built by Tecnofast, have been arriving by truck from Santiago. The units are being assembled on site and will be furnished and undergo interior finishing over the next few months.

Support Site 1 will house laboratory and workshop buildings. Support Site 2 is divided into three pads: Pad 1 is for a 68-dorm building, Pad 2 will house the kitchen and recreation facilities, and Pad 3 will host a 24-dorm building. During construction the 68-dorm building will house the construction workers in shifts, and the 24-dorm building will house GMTO staff working onsite. An on-summit office has also recently been constructed.

Las Campanas Observatory: location of key sites.

Summit offices nearing completion on the GMT site. Image credit: Ricardo Alcayaga.

A bird’s eye view of Support Site 2. Top: 68-dorm building is under construction; Bottom: 24-dorm building complete. Image credit: Ricardo Alcayaga.

Environmental Monitoring

(Front) GMTO Engineer Wylie Rosenthal working on deploying the scintillometer.

In May, the final installation and testing of the scintillometer system was completed. The design and installation of this system required the efforts of GMTO staff in Pasadena, Santiago and La Serena, our contractors Tecmec, Rocterra, Incotell, Alderete, our outsourced safety crew Ricardo Alcayaga and Julio Cintolesi, as well as the Herreros tower climbing crew.

In preparation for deployment, José Soto and GMTO staff in Santiago coordinated the installation of utilities, foundations, data networks and other infrastructure required to support this experiment and future environmental monitoring systems.

For the deployment campaign, José Soto and Wylie Rosenthal spent two weeks installing, aligning and testing the scintillometer components at ground level, often working at night and in strong winds. The Herreros tower climber crew then spent three nights installing and precisely aligning the 18 fold-mirrors that reflect the scintillometer laser between the two weather towers (9 levels, from 5 meters (16 ft) to 48 meters (157 ft) above grade).

A fold mirror, showing the reflection of the scintillometer base.

The system is now successfully taking measurements of the air turbulence at several different heights across the site every few minutes. For more background on the system, please read the article in our previous newsletter.

Civil Works

The civil works program, which started nearly a year ago, is almost complete, with roads and power connections installed and water connection work begun.

The summit road has been widened and the slopes adjusted to allow for the transportation of large components and construction materials to the summit.

Power is provided to the summit and support sites via an overland connection from Las Campanas Observatory’s power system, and once at the site it becomes an underground connection. This supply will support construction on the summit and operation of the residence and construction offices. Before the start of operations, the power lines will be rerouted to an alternative supplier capable of providing the capacity needed for operations.

A new solar energy water pumping system was recently installed. The construction of this system is a combined effort between Carnegie (owner of the Las Campanas Observatory) and GMTO. Replacing 45-year old diesel powered pumps, the new system will pump 15 thousand liters (4000 gallons) of water a day from an altitude of 1500 meters (4900 ft) to 2500 meters (8200 ft) above sea level, where the main water reservoir for both observatories is located.

Mountain Superintendent Marcelo Rodriquez and consultant Mariano Lopez at the solar energy water pumping station.

More updates

Our Facebook and Instagram pages share continued construction updates and photos – join us there to keep up to date on the latest developments from the GMT site!

Board Member Profile: Anne-Marie Lansdown

Anne-Marie Lansdown.

Anne-Marie Lansdown joined the Board in October 2015, and was most recently the Deputy CEO of Universities Australia, the top advocacy body for Australia’s universities. She served in the Senior Executive Service of the Australian Government’s Industry Department for 15 years. Internationally, she has engaged with organizations including the UN, The Organization for Economic Co-operation and Development, and the Asia-Pacific Economic Cooperation.

Ms. Lansdown first became involved in government and funding for scientific research while working on Australia’s Innovation and Broadband strategies. At the time, Australia was developing a national strategy to consolidate the country’s existing research strengths and open new research frontiers.

Under Ms. Lansdown’s leadership, in 2004, a consensus was formed among universities and research agencies to form a national funding model. Called the National Collaborative Research Infrastructure Strategy (NCRIS), this strategy brought funding for a range of facilities, such as optical and radio telescopes, the Australian Synchrotron, the Australian Microscopy and Microanalysis Research Facility, the Pawsey Supercomputing Centre, and many others, under multi-year, multi-billion dollar funding envelope (more details on facilities can be found here). NCRIS is still being funded today and continues to enable researchers to build world-class research infrastructure.

A key part of NCRIS was the formation of small, independent not-for-profit companies tasked with representing each scientific discipline to the government. One of GMTO’s partner organizations, Astronomy Australia Ltd (AAL), was established for this purpose. Under NCRIS, as a result of the recommendation of the Australian astronomy community, AAL invested in several large-scale astronomy infrastructure projects, including the Giant Magellan Telescope.

The success of individual facilities in addressing Australia’s national science needs has produced some unexpected outcomes. Ms. Lansdown says “the quality of the facilities has drawn world class research teams from around the globe, and by extending the support in the facilities to businesses, many more university-business collaborations are emerging”.

As a member of the GMTO Board, Ms. Lansdown brings her experience in science policy and strategic planning to support the GMT. “Australia is a vital contributor to both international radio and optical astronomy infrastructure. Our early involvement in the GMT allowed Australia to have a role in governance decisions that will be critical to its success,” says Lansdown. “I think the experience we bring in collaborative research infrastructure development will also be of great benefit.”

GMT Director Patrick McCarthy agrees. “Australia’s many contributions – scientific, technical and financial – have been central to the development of the project to date. Anne-Marie brings an added dimension of management and science policy expertize to the board. We are privileged to have her as part of the GMTO governing body.”

CFD Modeling of the Giant Magellan Telescope Site & Enclosure

To get the best images of the cosmos, there must be minimal turbulence and temperature variations in the air above the telescope. Gaining a better understanding of the interaction between the wind microclimate at Las Campanas and the design of the GMT’s telescope enclosure is an important task.

Telescopes are usually located in mountainous and remote areas and such locations rarely have high quality long-term records of the wind conditions and can be subject to highly complex wind patterns. As a result, engineers use computational fluid dynamics (CFD) to simulate windflow and climate patterns at these locations. CFD is the use of applied mathematics, physics and computational software to visualize how a gas or liquid flows — and how the fluid affects objects as it flows past.

Working with CFD engineers and scientists from Boeing Research & Technology (BR&T), and RWDI, a consulting engineering firm, GMTO’s enclosure group is conducting design studies to understand how the telescope’s position on the site and the enclosure design could be optimized to maximize telescope image quality.

Flow lines around the GMT enclosure from CFD studies by Boeing.

Flow lines around the GMT enclosure from CFD studies by RWDI.

This is a work in progress and further analysis will include more detailed computational modeling of wind conditions and solar modeling to understand the impact of daytime heating on the enclosure, and wind tunnel testing to gather wind pressure data to validate the CFD model predictions of wind effects on the telescope, optics and enclosure.

“We want to produce the sharpest images possible, so a high-performance aerodynamic design is critical,” said Bruce Bigelow, the element manager for the GMT enclosure. “CFD studies have already generated immediate and valuable insights into the GMT’s site and enclosure design,” Bigelow said.

Request for Proposals for the telescope main structure

The Giant Magellan Telescope project formally entered its Construction Phase in June 2015. The telescope’s 8.4 meter (27 ft) mirrors are in various stages of fabrication at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona, and the site civil work is underway at Las Campanas Observatory. The next major procurement for GMTO will be the final design and construction of the telescope main structure.

GMTO will issue a request for proposals for this procurement late in 2016, and will hold an industry interaction conference in Pasadena on September 21 & 22, 2016. Qualified companies interested in bidding for this contract will be invited to attend and will have the opportunity to become familiar with the form and content of the RFP and the reference design, as well as interact with GMTO Project staff managing the RFP.

In preparation for releasing the RPF, supporting materials and high-level requirements will be provided through the GMTO website.

GMT Community Science Meeting

Fourth Annual GMT Community Science Meeting poster. Download a PDF here.

The Fourth Annual GMT Community Science Meeting, sponsored by the Giant Magellan Telescope Organization, will be held September 26–28, 2016 at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, California. The theme of the meeting is “Exoplanets in the Era of Extremely Large Telescopes.”

New observing techniques, instrumentation, and theoretical understanding have fueled the recent dramatic growth in exoplanet observations and theory.

At this conference, scientists from around the world will gather to discuss the current and future status of research on exoplanet detection techniques, characterization, system dynamics, and formation mechanisms and time scales, with a view towards the roles of future observatories and instrumentation in these areas.

The conference will include a gala banquet to be held at the Monterey Bay Aquarium.

For more information and registration details (deadline Sept. 1), visit the conference website: http://www.gmtconference.org

Categories: GMT News

RFP Announcement of Opportunity

Wed, 06/29/2016 - 07:08

Request for Proposals—Announcement of Opportunity

GMTO will issue a request for proposals for the final design and construction of the telescope main structure in late 2016.

An industry interaction conference will be held in Pasadena California in September 2016. Schedule and logistical information will be available soon.

The baseline design for the telescope and high-level requirements will be provided through the GMT web site. Additional information supporting the bidding process will also be provided soon.

Enquiries should be sent to rfp@gmto.org

This page will be updated regularly as dates are finalized.

Categories: GMT News

Registration Open for the fourth Annual GMT Community Science Meeting

Wed, 04/06/2016 - 01:01

Exoplanets in the Era of Extremely Large Telescopes, the fourth annual GMT Community Science Meeting, will take place September 25-28, 2016 at the Asilomar Conference Grounds in Pacific Grove, CA.

Register now!

New observing techniques, instrumentation, and theoretical understanding have fueled the recent dramatic growth in exoplanet observations and theory.

Scientists from around the world will gather on California’s Monterey Peninsula to discuss the current and future status of research on exoplanet detection techniques, characterization, system dynamics, and formation mechanisms and time scales, with a view towards the roles of future observatories and instrumentation in these areas. The conference will include a gala banquet held at the Monterey Bay Aquarium.

About Exoplanets

In 1988 the first exoplanet was discovered orbiting Gamma Cephei A, although it was not until 2002 that the discovery was confirmed. The 1995 discovery of 51 Peg b, through Doppler velocity techniques, ushered in a new era of radial velocity discovery. The observation of the transit of HD 209458 b across the face of its parent star in 2000 foreshadowed the results of the Kepler mission, which has, since 2009, discovered thousands of exoplanets. The first images of an exoplanet in 2004 (2M1207b) and a family of exoplanets in 2008 (HR 8799) demonstrated the powerful ability of adaptive optics on large ground-based telescopes to spot massive exoplanets.

Tools for Exploration

In parallel astronomers have developed techniques and tools for measuring the atmospheres and other characteristics of exoplanets, often using primary or secondary transits as an opportunity for differential spectrophotometry.

Theory can now be confronted with data, and the development of models and interpretation of the data have developed at a rapid pace in recent years.

With the ongoing introduction of new instruments, techniques and theoretical models, and the upcoming addition of extremely large telescopes like the GMT, the TMT, and the E-ELT, and new space missions like TESS, we can expect this boom in the enterprise of studying exoplanets to continue at a rapid pace, leading to a better understanding of our own place in the Universe.

Conference Questions

At the conference we will explore the following questions:

  • What unique roles will ELTs play in precision radial velocity and direct imaging?
  • What are the frontiers in determining the diversity of exoplanet atmospheric properties?
  • What observable consequences are there of the interior properties of exoplanets?
  • How can circumstellar disk observations provide clues to the properties of exoplanetary systems?
  • How will planet formation theory benefit from ELT observations?
  • What do we need to know or what can we observe about stars to understand exoplanets?
  • What unique challenges and opportunities do ELTs present for future instrumentation for exoplanet characterization?
Speakers

Rebecca Bernstein, GMTO
Jayne Birkby, Harvard
Alan Boss, Carnegie Inst. Of Washington
Ian Crossfield, Univ. of Arizona
Roubing Dong, U. C. Berkeley
Kate Follette, Stanford Univ.
Jonathan Fortney, U. C. Santa Cruz
Olivier Guyon, Univ. of Arizona/Subaru Telescope
Raphaelle Haywood, Harvard Univ.
Andrew Howard, Univ. of Hawaii
Nikole Lewis, Space Telescope Science Institute
Collete Salyk, Vassar College
Evgenya Shkolnik, Arizona State Univ.
Andy Skemer, U. C. Santa Cruz

Registration and information

Please register at: www.regonline.com/e3lt. Registration deadline is September 1, 2016. There is no registration fee.

More information about the event can be found at the conference website.

We look forward to seeing you there!

Categories: GMT News

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