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Updated: 5 hours 30 min ago

La Organización Telescopio Magallanes Gigante nombra a WSP como Administrador de la Construcción

Fri, 01/12/2018 - 06:03

Vista aérea de la cumbre del GMT en el Observatorio Las Campanas. Los círculos concéntricos marcan el contorno del edificio y el pedestal del telescopio. Crédito imagen: Ricardo Alcayaga, GMTO Corporation.

La Organización Telescopio Magallanes Gigante anunció hoy que el contrato para la administración de la construcción del observatorio más grande del mundo fue adjudicado a WSP, una empresa global de servicios profesionales de ingeniería y consultoría. Ubicado en los Andes chilenos, el Telescopio Magallanes Gigante combinará la luz de siete espejos de 8,4 metros de diámetro para crear un telescopio con una apertura real de 24,5 metros de diámetro. Con su diseño único, el GMT producirá imágenes 10 veces más nítidas que las del Telescopio Espacial Hubble en el infrarrojo.

“Administrar las obras de construcción en el sitio en Chile es una tarea gigantesca que incluye actividades diversas”, aseguró el Dr. James Fanson, Gerente de Proyecto del GMT. “Estamos encantados con la selección de WSP como administrador de la construcción y esperamos con entusiasmo poder trabajar con ellos”.

El GMT será construido en el Observatorio Las Campanas en Chile, un observatorio astronómico propiedad de Carnegie Institution for Science, en el extremo sur del desierto de Atacama. Este lugar es reconocido como uno de los mejores sitios astronómicos del planeta por su cielo despejado y oscuro, y por la estabilidad de su atmósfera, que permiten obtener imágenes excepcionalmente nítidas. GMTO inició las obras en Chile y ya cuenta con la infraestructura necesaria en el sitio para apoyar los trabajos de construcción. El telescopio espera ver su primera luz en 2023.

Como Administrador de la Construcción, WSP supervisará a nombre de GMTO todos los aspectos de la construcción, incluyendo presupuesto, plazos, estimación de costos, control de cambios y recepción de obras en el sitio. WSP utilizará su organización y capacidades globales, que incluye a Poch, una empresa de consultoría en ingeniería y medio ambiente con 730 profesionales con base en Chile, la que fue adquirida por WSP en julio de 2017.

“Actuando como una extensión del personal de GMTO, el equipo de administración de la construcción de WSP protegerá los intereses del cliente en todas las áreas de implementación del proyecto, desde la planificación y diseño hasta las actividades de adquisición, construcción, y puesta en marcha”, dijo Miguel Sánchez de WSP, el Sponsor Ejecutivo del proyecto.

El proyecto GMT es liderado por un consorcio internacional de universidades e instituciones de investigación. Las instituciones que conforman GMTO son Arizona State University, Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo – FAPESP, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona y University of Chicago.

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Giant Magellan Telescope Organization names WSP as Construction Manager

Fri, 01/12/2018 - 06:01

Aerial view of the GMT summit site at Las Campanas Observatory. The concentric circles show the outline of the enclosure and the telescope pier. Image credit: Ricardo Alcayaga, GMTO Corporation.

The Giant Magellan Telescope Organization today announced that it has awarded the contract to manage construction of the world’s largest observatory to WSP, a global engineering and professional services consultancy. Sited in the Chilean Andes, the Giant Magellan Telescope will combine the light from seven 8.4 meter mirrors to create a telescope with an effective aperture 24.5 meters in diameter (80 feet). With its unique design, the GMT will produce images that are 10 times sharper than those from the Hubble Space telescope in the infrared region of the spectrum.

“Managing the construction activities on the site in Chile is an enormous task with many interdependent activities,” said Dr. James Fanson, GMT Project Manager. “We are delighted in our selection of WSP as construction manager and look forward to working with them.”

The GMT will be constructed at the Las Campanas Observatory in Chile, an astronomical observatory owned by the Carnegie Institution for Science in the southern Atacama Desert of Chile. This site is known for being one of the best astronomical sites on the planet with its clear, dark skies and stable airflow producing exceptionally sharp images. GMTO has broken ground in Chile and has developed the infrastructure on the site needed to support construction activities. The telescope is expected to see first light in 2023.

As Construction Manager, WSP will work on behalf of GMTO to oversee all aspects of the construction, including budget, schedule, cost estimation, change control and site acceptance. WSP will draw upon its global organization and capabilities which includes Poch, a 730-employee engineering and environmental consulting company based in Chile that was acquired by WSP in July 2017.

“Acting as an extension of the GMTO staff, the WSP construction management team will protect the client’s interests in all areas of project implementation from planning and design through procurement, construction, and commissioning,” said WSP’s Miguel Sanchez, Executive Sponsor of the project.

The GMT project is the work of an international consortium of universities and research institutions. GMTO’s partner institutions are Arizona State University, Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo – FAPESP, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

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Diciembre 2017 – Español

Fri, 12/15/2017 - 03:36
Contenidos Bienvenido al Boletín de Diciembre

Nos complace anunciar que GMTO y sus socios fundadores están cerrando el año 2017 con muy buenas noticias. Como podrán leer en este boletín, el Presidente del GMTO, Dr. Robert Shelton, el Consejo de GMTO y los socios fundadores, celebran poder darle la bienvenida al proyecto a la Universidad Estatal de Arizona (ASU). La Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de ASU lleva a cabo una investigación pionera en áreas que son esenciales para la misión del GMT.

A principios de noviembre, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris comenzó el proceso de fabricación del 5to espejo del GMT. Los invitados a esta ceremonia pudieron ver además otros tres espejos del GMT que están en distintas etapas de producción en este laboratorio.

La Profesora Cláudia Mendes de Oliveira, de la Universidad de São Paulo, Brasil, se unió al Consejo de Directores de GMTO en octubre pasado. Ella es profesora de astronomía y experta en colisiones de galaxias. Más abajo podrá leer la entrevista que le hicimos. Además, la Vicepresidenta de Desarrollo de GMTO, Jennifer Eccles, nos compartió su visión sobre la filantropía científica.

Finalmente, si planea asistir a la 231ª Reunión de la Sociedad Americana de Astronomía (AAS) en enero, lo esperamos en el día de Puertas Abiertas el 9 de enero, donde podrá visitar nuestro estand.

Recuerde que siempre puede mantenerse al día sobre lo que está sucediendo en GMTO a través nuestro sitio web, gmto.org, o en nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

La Universidad Estatal del Arizona se incorpora al proyecto GMT

El 29 de noviembre de 2017, GMTO anunció que la Universidad Estatal de Arizona (ASU) se unió al consorcio internacional para construir el Telescopio Magallanes Gigante.

La Escuela para la Exploración de la Tierra y el Espacio (SESE) de la ASU es reconocida como un referente en los campos de exoplanetas y exploración espacial. Su misión es combinar las fortalezas de la ciencia, la ingeniería y la educación para establecer el escenario de una nueva era de exploración, en perfecta sintonía con la misión del GMT. Se espera que los profesores y estudiantes de la escuela trabajen en el proyecto GMT durante los próximos años, particularmente la Dra. Lindy Elkins-Tanton, Directora del SESE y líder mundial en el estudio de la formación planetaria terrestre y principal investigador de la misión Psyche de la NASA para explorar un asteroide de metal, así como el Dr.Rogier Windhorst, Profesor Regente de la ASU y científico interdisciplinario del telescopio espacial James Webb.

“La experiencia de la ASU en el estudio de planetas será un gran impulso para el proyecto GMT en el futuro”, dijo Robert N. Shelton, Presidente de GMTO. “La participación del equipo de la ASU en el telescopio espacial James Webb y en la investigación del universo temprano, son también un aporte fundamental a las bases del proyecto”.

“Los grandes avances científicos se logran con nuevas herramientas y para tomar en serio el estudio de nuestro universo, tenemos que sumarnos a estas alianzas”, dijo Lindy Elkins-Tanton. “Estoy emocionada de que ASU haya dado este salto institucional para ser parte de lo que va a ser una herramienta maravillosa y transformadora”.

Bienvenida a bordo Universidad Estatal de Arizona!

Material adicional en inglés

Montura del Telescopio Etapa 1, contratos adjudicados

Detalle de la montura del telescopio.

GMTO se complace en anunciar que este mes se adjudicaron dos contratos para avanzar en el diseño de la montura del Telescopio Magallanes Gigante, lo que llevará a una selección final, el próximo año, del contratista que fabricará e instalará la estructura.

Después de un proceso que duró poco más de un año, las dos compañías seleccionadas son IDOM, con sede en Bilbao (España) y oficinas en Minneapolis, y MT Mechatronics de Mainz, Alemania.

Estas dos compañías tienen una amplia experiencia en observatorios y otros proyectos de ingeniería a gran escala.

“La estructura del telescopio es nuestra adquisición más grande y compleja, y acabamos de cumplir la primera etapa de esa adquisición”, dijo el Dr. James Fanson, Gerente de Proyecto de GMTO. “Estamos felices de tener empresas tan experimentadas y capaces que trabajen con nosotros para dar forma al diseño del telescopio”.

Las dos empresas trabajarán con los equipos de diseño de GMTO para abordar los desafíos de ingeniería y para establecer estimaciones de precio para el diseño final y la construcción. Cuando los estudios finalicen, durante el próximo año, se realizará una selección de la mejor propuesta para el diseño final, la fabricación y la instalación en el sitio en Chile.

Acerca de las compañías

IDOM es una compañía de ingeniería global que desarrolla instrumentos e instalaciones para astrónomos, físicos nucleares y de partículas, investigadores en energía atómica, medicina y otros campos. IDOM tiene un equipo de 3,000 profesionales que trabajan en más de 40 oficinas. Con proyectos en 125 países en cinco continentes, IDOM ha participado en el desarrollo de componentes para el Gran Telescopio de Canarias, la cúpula y los sistemas térmicos para el Telescopio Solar Daniel K. Inouye y otras instalaciones astronómicas. IDOM ha realizado estudios de diseño para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande, el Telescopio de Treinta Metros y el Explorador Espectroscópico en Mauna Kea.

MT Mechatronics proporciona servicios globales como contratista especializado en diseño, desarrollo, integración de sistemas, puesta en marcha, capacitación, mantenimiento y operaciones para antenas de comunicación y de espacio profundo, y para telescopios de radio y ópticos. MT Mechatronics jugó un importante rol en el desarrollo del observatorio radioastronómico Atacama Large Millimeter Array (ALMA), el Telescopio Solar Daniel K. Inouye y el telescopio infrarrojo aerotransportado Sophia. Con más de cincuenta años de experiencia en el área de telescopios y antenas, MT Mechatronics cuenta con un equipo altamente calificado de ingenieros y expertos con diversas capacidades y experiencia.

GMT funde su quinto espejo

La última pieza de vidrio es colocada en el molde para el quinto espejo del GMT. Crédito imagen: Damien Jemison.

El 4 de noviembre de 2017, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona (UA) inició la fabricación del quinto de siete espejos de 8,4 metros para el GMT.

Proceso de fundición

El proceso de hacer girar un espejo gigante en la UA tiene muchos pasos y en las últimas décadas las diferentes etapas han evolucionado para crear una secuencia perfecta. El artífice del proceso de fundido giratorio es Roger Angel, Profesor Regente de Astronomía y Ciencias Ópticas de la UA y Director del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris.

El vidrio de baja expansión del 5to espejo fue producido en Japón por la Corporación Ohara, mediante un proceso artesanal que demora un año. Luego fue inspeccionado y enviado a Tucson, Arizona. En el Laboratorio de Espejos, durante el primer trimestre de 2017, se configuró el horno del 5to espejo, el que fue rellenado con 1681 refractarios hexagonales hechos a medida en fibra de alúmina y sílice. Estas piezas hexagonales corresponden a los espacios vacíos de la estructura de panal de abeja que permiten producir un disco de vidrio relativamente liviano, que pesa un 85% de lo que pesaría un espejo completamente sólido de igual tamaño.

El vidrio fue entregado a la UA a fines de agosto de 2017, y cada trozo fue colocado a mano dentro del horno, encima de las piezas hexagonales. Exactamente 17.481 kilos de vidrio -cada trozo pesa alrededor de 5 kilos- fueron depositados en un proceso que duró aproximadamente un día. En este punto, se cerró el horno y se selló.

https://www.youtube.com/embed/eQJ_cRdKeXk
Timelapse del proceso de carga del vidrio para el quinto espejo GMT. Crédito video: Damien Jemison.

El Laboratorio de Espejos comenzó a aumentar la temperatura del horno el 30 de octubre de 2017. El horno comenzó a girar y se calentó en el transcurso de varios días hasta alcanzar una temperatura máxima de 1135 grados Celcius en las primeras horas del 5 de noviembre. En este punto, el vidrio comenzó a fluir hasta rellenar la estructura de panal. A esta temperatura, la velocidad de rotación del horno era de alrededor de 5 revoluciones por minuto, lo que permitió que el vidrio líquido adquiriera una superficie con forma de parábola.

https://www.youtube.com/embed/KUEplfIxYJ8
Vista del interior del horno que muestra cómo el vidrio fluye hacia el interior de la estructura de panal a medida que la temperatura aumenta hasta los 1165 grados Celcius. Crédito video: Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, Universidad de Arizona.

Después de mantener el horno a la máxima temperatura durante alrededor de 4 horas, el vidrio rellenó el molde por completo y se liberaron las burbujas. El horno fue enfriándose durante aproximadamente 24 horas, llegando a los 650 grados Celcius, hasta que el vidrio adquirió la forma deseada. El proceso de enfriamiento continúa hasta llegar a temperatura ambiente después de un par de meses, para relajar las tensiones en el vidrio y evitar la contaminación.

A principios de febrero de 2018, el horno se abrirá para mostrar el 5to espejo recién fabricado. Luego, comenzará el proceso de pulido que tardará aproximadamente tres años en darle al espejo su forma perfecta.

Eventos durante la fundición

Durante el atardecer en Loews Ventana Canyon Resort, los asistentes a la ceremonia de fundición pudieron ver el logo del GMT proyectado en un cerro. Crédito imagen: Damien Jemison.

Durante el fin de semana del 3 al 5 de noviembre de 2017, GMTO y UA llevaron a cabo varias actividades relacionadas con la fundición del espejo, que incluyeron visitas guiadas al Laboratorio Richard F. Caris para prensa, VIPs y astrónomos. Los invitados tuvieron la inusual oportunidad de visitar el laboratorio en un momento en que varios espejos del GMT se encontraban en distintas etapas de producción.

Los invitados fueron guiados a través de diferentes estaciones en el Laboratorio de Espejos por expertos en el tema. Crédito imagen: Damien Jemison.

Al interior del laboratorio pudieron ver el horno del espejo 5 – que estaba girando a altas temperaturas – antes de continuar al lugar donde se encontraba el espejo 2, en la enorme máquina de pulido de la superficie frontal. Los invitados pudieron ver a los técnicos monitorear el pulido y cambiar las almohadillas abrasivas.

Horno del espejo 5 del GMT. Crédito imagen: Damien Jemison.

Los invitados mirando el pulido del espejo 2 del GMT. Crédito imagen: Damien Jemison.

Después de esto, los invitados fueron llevados debajo de la torre de prueba (¡cuyos cimientos están aislados del resto del estadio de fútbol!), donde se realizan múltiples pruebas para verificar la forma de la superficie del espejo a medida que avanza el pulido. La parte trasera del espejo central, o espejo 4, estaba siendo pulida en el Gran Generador Óptico, tras lo cual se le instalará la montura de soportes que sostendrá el espejo.

Presidente en funciones de KASI, Dr. Wonyong Han (izquierda), junto al Dr. Byeong-Gon Park (derecha), Gerente del Centro de Grandes Telescopios en KASI y miembro del Consejo de GMTO, debajo de la torre de prueba con el espejo 4 en el fondo. Crédito imagen: Damien Jemison.

Finalmente, los invitados vieron el espejo 3 en la sala de integración, en espera de la disponibilidad de la máquina pulidora de la superficie frontal. El espejo 1 fue trasladado a una bodega fuera del laboratorio en septiembre pasado.

Agradecemos la gran cobertura que tuvo el evento, incluida la publicación de WIRED y Engineering.com. Puede encontrar más artículos en nuestra página en inglés Press and News.

Más imágenes del evento en nuestra galería en el sitio web.

Nuevo miembro del Consejo: Cláudia Mendes de Oliveira

Dra. Cláudia Mendes de Oliveira.

Nos complace dar la bienvenida a la Dra. Cláudia Mendes de Oliveira como nuestra nueva integrante del Consejo de Directores de GMTO. La Dra. Mendes de Oliveira es profesora de astronomía en la Universidad de São Paulo, Brasil. Para este boletín, respondió algunas preguntas sobre su vida y su carrera.

¿Cómo llegó por primera vez a la astronomía?

En mi último año de escuela secundaria tuve una excelente profesora de física que fue muy inspiradora. Ella fue la razón por la cual me interesé en el tema. Luego, en mi curso de pregrado en física, nuevamente fue un maestro entusiasta quien me mostró el camino a la astronomía. Mi experiencia confirma la importancia de buenos maestros en la vida de los estudiantes.

¿Cuál ha sido su camino profesional hasta la fecha?

Realicé mi licenciatura en física en mi ciudad natal, Belo Horizonte en Brasil, luego una maestría y un doctorado en Astronomía en la Universidad de British Columbia, posteriormente dos doctorados en Francia y en Chile, y finalmente fui contratada en la Universidad de São Paulo, Brasil, en 1995. Más tarde tuve dos períodos sabáticos de un año en Alemania y me convertí en profesora titular de astronomía en la Universidad de São Paulo en 2009.

¿Podría describir brevemente su campo de investigación?

Mi campo de estudio es la evolución de las galaxias. Estudio las propiedades de las galaxias y las comparo con nuestra propia Vía Láctea u otras galaxias cercanas. Estoy interesada en colisiones de galaxias y exploro qué sucede con sus estructuras después de colisionar.

¿Cuál ha sido su logro profesional más gratificante hasta hoy?

La mayor parte de mi investigación es sobre los efectos ambientales en grupos de galaxias; utilizo telescopios en tierra, así como satélites, para comprender estos efectos. Soy co-descubridora de varias estrellas y grupos de estrellas que nacieron fuera de las galaxias, incluidas las denominadas regiones HII huérfanas. Este proyecto fue parte de dos de mis tesis de doctorado y estoy muy orgullosa de esos logros. Estas estrellas contribuyen al enriquecimiento químico del medio intergaláctico y nacen de la materia que una vez estuvo dentro de las galaxias. En los últimos años también he dedicado mi tiempo a ayudar a construir y administrar instrumentos multiusuario para la comunidad astronómica brasileña. Trabajar con instrumentos ha sido muy emocionante y ver a la comunidad beneficiarse con esas herramientas que ayudé a construir, ha sido muy gratificante.

¿Por qué quiso involucrarse con el GMT?

Unirse al GMT fue una gran oportunidad para la comunidad brasileña, no solo por el avance científico que permitirá, sino también por los desafíos tecnológicos que permitirán a la comunidad en avanzar en áreas importantes como el desarrollo de instrumentación. Me siento privilegiada de ser parte de esta gratificante experiencia. Con el GMT se abre una nueva ventana para inspirar a nuevas generaciones de astrónomos e ingenieros en nuestro país.

¿Qué es lo que más esperas una vez que el GMT sea una realidad?

Espero hacer una ciencia de vanguardia que solo será posible con el GMT y sus instrumentos. Algunas de las emocionantes áreas para las que utilizaremos el GMT son observar la luz de las primeras estrellas, investigar la formación y evolución de galaxias, investigar la física de los agujeros negros, resolver problemas de larga data en relación a la materia oscura y la energía oscura, y caracterizar exoplanetas.

Estand del GMT en el 231 Encuentro de la Sociedad Americana de Astronomía (AAS)

El estand GMTO en AAS en enero del 2017.

GMTO asistirá al 231 Encuentro de la Sociedad Americana de Astronomía (AAS) en enero de 2018. Además de contar con un estand en la sala de exposiciones, GMTO celebrará una jornada de puertas abiertas el martes 9 de enero, de 19:30 a 21:00, en la sala National Harbor 13. Visítenos para conocer los últimos avances del proyecto y disfrutar de un refresco de cortesía.

Filantropía Científica

Jennifer Eccles, Vicepresidente de Desarrollo del GMTO.

La Vicepresidenta de Desarrollo de GMTO, Jennifer Eccles, comparte su visión sobre el panorama de la filantropía científica en la actualidad.

Puedes leer el artículo en nuestro blog.

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GMT Open House at 231st AAS meeting

Sat, 12/09/2017 - 02:58

GMTO will be attending the 231st AAS meeting in January 2018 in Washington, DC. As well as hosting a booth in the exhibit hall, GMTO will be holding an Open House on Tuesday, January 9, from 7:30 pm to 9:00 pm in room National Harbor 13. Join us to hear an update on the project’s progress and enjoy complimentary refreshments.

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Telescope Mount Stage 1 contracts awarded

Fri, 12/08/2017 - 04:15

Detail of the telescope mount.

GMTO is pleased to announce that two contracts have been awarded this week to advance the design of the Giant Magellan Telescope mount, leading to a final selection next year of the contractor to fabricate and deliver the structure.

After a process that lasted just over a year, the two companies selected are IDOM, headquartered in Bilbao, Spain, with offices in Minneapolis, and MT Mechatronics from Mainz, Germany. These two companies have extensive experience with observatory and other large-scale engineering projects.

“The telescope structure is our largest and most complex procurement, and this is the first stage of that procurement,” said Dr. James Fanson, GMTO Project Manager. “We are pleased now to have such experienced and capable firms working with us to mature the telescope design.”

The two teams will work with GMTO’s design teams to address engineering challenges and to produce firm fixed price proposals for the final design and build. When the studies are completed next year, a competitive down-select will occur for the final design, fabrication and site installation in Chile.

About the companies

IDOM is a global engineering company that develops instruments and facilities for astronomers, nuclear and particle physicists, researchers in atomic energy, medicine, and other fields. IDOM has a team of 3,000 professionals working in more than 40 offices. With projects in 125 countries on five continents, IDOM has participated in the development of components for the Gran Telescopio Canarias, the enclosure and thermal systems for the Daniel K. Inouye Solar Telescope, and other astronomical facilities. IDOM has conducted design studies for the European Extremely Large Telescope, Thirty Meter Telescope and the Mauna Kea Spectroscopic Explorer.

MT Mechatronics provides global services as prime contractor for design, development, system integration, commissioning, training, maintenance and operations for communication and deep space antennas, radio and optical telescopes. MT Mechatronics played a large role in the development of the Atacama Large Millimeter Array for radio astronomy, the Daniel K. Inouye Solar Telescope and the Sophia airborne infrared telescope. With over fifty years’ experience in the telescope and antenna business, MT Mechatronics has assembled a highly qualified team of engineers and experts with all relevant capabilities and experience.

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December 2017

Fri, 12/08/2017 - 02:36
Contents Welcome to the December newsletter

As we approach the end of 2017 we are happy to report that GMTO and its founder community are ending the year on a strong note – several strong notes to be precise! As you can read below, GMTO President Dr. Robert N. Shelton, the GMTO Board and Founders are delighted to welcome Arizona State University to the team. The School of Earth and Space Exploration at ASU conducts groundbreaking research in areas that are central to the mission of the GMT.

In early November the team at the Richard F. Caris Mirror Lab cast the 5th GMT primary mirror segment. Visitors to the casting were able to see three other GMT mirrors in various stages of production at the lab. As important as the mirrors are, we need a telescope mount to support them. This month GMTO entered into two contracts to advance the design of the telescope leading to a contract to fabricate and install the mount in Chile.

Prof. Cláudia Mendez de Oliveira, from the University of São Paulo, Brazil, joined the Board of Directors in October. She is a Professor of Astronomy and an expert in what happens when galaxies collide. You can read her profile below. In addition, Vice President for Development, Jennifer Eccles, provided her perspective on science philanthropy for Giving Tuesday – a link to her post is below.

Finally, if you are planning to attend the 231st American Astronomical Society meeting in January, please join us at our Open House on January 9, and visit us at our booth.

Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

Arizona State University Joins the GMT Project

On November 29, 2017, GMTO announced that Arizona State University (ASU) has joined the international consortium to build the Giant Magellan Telescope.

ASU’s School of Earth and Space Exploration (SESE) has established itself as a leading voice in the fields of exoplanets and space exploration. The mission of the school, to combine the strengths of science, engineering, and education to set the stage for a new era of exploration, aligns well with GMT’s mission of discovery. Faculty and students at the school are expected to work with the GMT project over the coming years; particularly Dr. Lindy Elkins-Tanton, SESE Director – a world leader in the study of terrestrial planetary formation and the principal investigator for the NASA Psyche mission to explore a metal asteroid – and Dr. Rogier Windhorst, ASU Regents Professor and interdisciplinary scientist for the James Webb Space Telescope.

“ASU’s research expertise in the study of planets will be a great asset to the GMT project going forward,” said Robert N. Shelton, President of GMTO. “The involvement of the ASU team with the James Webb Space Telescope and with the investigation of the early universe is also a critical addition to the knowledge base of the project.”

“Major scientific advances are created by new instrumentation, and to be serious about studying our universe, we need to join in these partnerships,” said Lindy Elkins-Tanton. “I’m excited that ASU has taken this leap institutionally to be a part of what’s going to be a beautiful and transformational instrument.”

Welcome aboard ASU!

Extra Resources

Telescope Mount Stage 1 contracts awarded

Detail of the telescope mount.

GMTO is pleased to announce that two contracts have been awarded this week to advance the design of the Giant Magellan Telescope mount, leading to a final selection next year of the contractor to fabricate and deliver the structure.

After a process that lasted just over a year, the two companies selected are IDOM, headquartered in Bilbao, Spain, with offices in Minneapolis, and MT Mechatronics from Mainz, Germany. These two companies have extensive experience with observatory and other large-scale engineering projects.

“The telescope structure is our largest and most complex procurement, and this is the first stage of that procurement,” said Dr. James Fanson, GMTO Project Manager. “We are pleased now to have such experienced and capable firms working with us to mature the telescope design.”

The two teams will work with GMTO’s design teams to address engineering challenges and to produce firm fixed price proposals for the final design and build. When the studies are completed next year, a competitive down-select will occur for the final design, fabrication and site installation in Chile.

About the companies

IDOM is a global engineering company that develops instruments and facilities for astronomers, nuclear and particle physicists, researchers in atomic energy, medicine, and other fields. IDOM has a team of 3,000 professionals working in more than 40 offices. With projects in 125 countries on five continents, IDOM has participated in the development of components for the Gran Telescopio Canarias, the enclosure and thermal systems for the Daniel K. Inouye Solar Telescope, and other astronomical facilities. IDOM has conducted design studies for the European Extremely Large Telescope, Thirty Meter Telescope and the Mauna Kea Spectroscopic Explorer.

MT Mechatronics provides global services as prime contractor for design, development, system integration, commissioning, training, maintenance and operations for communication and deep space antennas, radio and optical telescopes. MT Mechatronics played a large role in the development of the Atacama Large Millimeter Array for radio astronomy, the Daniel K. Inouye Solar Telescope and the Sophia airborne infrared telescope. With over fifty years’ experience in the telescope and antenna business, MT Mechatronics has assembled a highly qualified team of engineers and experts with all relevant capabilities and experience.

GMT Casts Fifth Mirror

The final piece of glass is placed into the mold for GMT mirror 5. Image credit: Damien Jemison.

On November 4, 2017, the team at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona (UA) cast the fifth of seven 8.4-meter mirrors for the GMT.

Casting Process

The process of spin-casting a giant mirror at UA has many steps and over the past decades the different stages have evolved to create a perfect sequence. The architect of the spin-casting process is UA’s Regents Professor of Astronomy and Optical Sciences and Director of the Richard F. Caris Mirror Lab, Roger Angel.

The low expansion glass for the 5th mirror was produced in Japan by the Ohara Corporation in a year-long, hands-on process. It was then inspected and delivered to Tucson, AZ. At the Mirror Lab, the furnace was constructed in the first quarter of 2017 and then filled with 1681 individually shaped hexagonal cores, made from alumina-silica fiber. These cores form the inverse of the honeycomb shape used to make the 85% light-weighted glass disc that will form the mirror.

Once the glass was delivered to the University in late August 2017, it was loaded, piece by piece and by hand, into the furnace on top of the hexagonal molds. Exactly 17,481 kg of glass – each block weighing around 5 kg – was loaded in a process that took about a day. At this point the furnace lid was secured in place.


Timelapse video of the glass loading process for GMT mirror 5. Video credit: Damien Jemison.

The Mirror Lab started to increase the temperature of the furnace on October 30, 2017. The furnace began to rotate and was heated up over the course of several days to a maximum temperature of 1135 C, achieved in the very early hours of November 5, 2017. At this point, the glass began to flow and sink into the honeycomb mold. The furnace rotation speed was around 5 RPM at this temperature, which caused the flowing glass to form a parabolic surface.


View from inside the furnace for GMT mirror 5 showing the glass flowing into the mold as the temperature is increased to 1165 Celsius. Video credit: Richard F. Caris Mirror Lab, University of Arizona.

After holding the peak temperature for around 4 hours, the glass had flowed into the mold and any bubbles had been released. The furnace was then cooled over about 24 hours to around 650 C to set the shape of the glass. Further cooling to room temperature will happen over the course of a couple of months, to prevent any strains being introduced to the glass.

In early February 2018, the furnace will be opened to reveal the newly cast fifth mirror. Then, the three-year long process of polishing the mirror to perfection will begin.

Casting Events

During the evening events at the Loews Ventana Canyon Resort, the GMT icon was projected on the nearby mountain. Image credit: Damien Jemison.

Over the weekend of November 3-5, 2017, GMTO and UA held several events in conjunction with the mirror casting, including tours of the Mirror Lab for media, VIPs and astronomers. Guests had the rare opportunity to visit the Mirror Lab at a time when several GMT mirrors were in different stages of production.

Guests were guided through the various stations in the Mirror Lab by knowledgeable docents. Image credit: Damien Jemison.

On entering the Lab they viewed the furnace for mirror 5 – which was spinning and warm – before moving on to see mirror 2 on the Large Polishing Machine in the process of having its front surface polished. Guests were able to see technicians monitoring the polishing and changing over the abrasive pads.

GMT mirror 5 furnace. Image credit: Damien Jemison.

Guests viewed GMT mirror 2 being polished. Image credit: Damien Jemison.

Following this, guests were taken under the test tower (the foundations of which are isolated from the rest of the football stadium!), where multiple tests are used to check the shape of the mirror surface as the polishing progresses. Mirror 4, the central mirror, was being polished on its rear surface on the Large Optics Generator in preparation for attaching mounting hardware to support the mirror.

Acting president of KASI Dr. Wonyong Han (left) with Dr. Byeong-Gon Park (right), Manager of the Center for Large Telescopes at KASI and GMTO Board member, under the test tower with mirror 4 in the background. Image credit: Damien Jemison.

Finally, guests saw mirror 3 in the integration hall, awaiting the availability of the front-surface polishing machine. Mirror 1 was moved out into storage in September.

We were pleased to see great media coverage from the event including coverage from WIRED and Engineering.com. Read more articles on our Press and News page.

More images of the weekend’s event can be found on our website gallery.

New Board member: Cláudia Mendez de Oliveira

Dr. Cláudia Mendez de Oliveira.

We are pleased to welcome Cláudia Mendez de Oliveira as our newest member of the GMTO Board of Directors. Prof. Mendez de Oliveira is Professor of Astronomy at the University of São Paulo, Brazil. For this newsletter, she answered some questions about her life and career.

How did you first get into astronomy?

In my last year of high school I had an excellent physics teacher who was very inspiring and was the reason why I went into the subject. Then, in my physics undergraduate course again it was a dedicated teacher who showed me the way into astronomy. My experience confirms the importance of good teachers in the lives of students.

What has been your career path to date?

I did my undergraduate degree in physics in my hometown of Belo Horizonte in Brazil, a Masters and PhD in astronomy at the University of British Columbia, then two post-docs in France and in Chile before being hired at the University of São Paulo, Brazil, in 1995. I had two one-year sabbatical periods in Germany and I became full professor in Astronomy at the University of São Paulo in 2009.

Describe your field of research.

My field of study is galaxy evolution. I study properties of galaxies and compare them with our own Milky Way or other nearby galaxies. I am interested in colliding galaxies and I explore what happens to their structure after collision.

What has been your most rewarding career accomplishment to date?

Most of my research has been done on environmental effects of galaxies in groups and I use telescopes on the ground, as well as satellites, to understand these effects. I am the co-discoverer of several stars and groups of stars that were born outside galaxies, including the so-called orphan HII regions. This project was part of two of my PhD students’ theses and I am very proud of their accomplishments. These stars contribute to the chemical enrichment of the intergalactic medium and are born from matter that was once inside galaxies. In the past few years I have also dedicated my time to help building and managing multi-user instruments for the Brazilian astronomical community. Working with instruments has been very exciting and seeing the community benefit from the instruments that I help build has been very rewarding.

Why did you want to get involved with the GMT?

Joining GMT was a great opportunity for the Brazilian community, not only for the scientific growth it will allow, but also for the technological challenges which will help the community mature in important areas such as instrument development. I feel privileged to be part of this rewarding experience. With the GMT, a new window is now open to inspire a new generation of young astronomers and engineers in our country.

What are you most looking forward to once the GMT is completed?

I look forward to doing the cutting-edge science that will only be possible with the GMT and its instruments. Some of the exciting fields we may use the GMT for include observing the light of the first stars, researching galaxy formation and evolution, investigating the physics of black holes, solving long-standing problems involving dark matter and dark energy, and characterizing exoplanets.

GMT Open House at 231st American Astronomical Society meeting

The GMTO AAS booth in January 2017.

GMTO will be attending the 231st AAS meeting in January 2018 in Washington, DC. As well as hosting a booth in the exhibit hall, GMTO will be holding an Open House on Tuesday, January 9, from 7:30 pm to 9:00 pm in room National Harbor 13. Join us to hear an update on the project’s progress and enjoy complimentary refreshments.

Science Philanthropy

Jennifer Eccles.

Vice President for Development at GMTO, Jennifer Eccles, shares her thoughts on the science philanthropy landscape today.

Read the article on our blog here.

Categories: GMT News

Universidad Estatal de Arizona se une a la Organización Telescopio Magallanes Gigante

Thu, 11/30/2017 - 00:00

Pasadena, Calif. – 29 de noviembre, 2017 – La Organización Telescopio Magallanes Gigante (GMTO) anunció hoy que la Universidad de Arizona (UA) se ha unido a la tarea de construir el telescopio más grande del mundo, el Telescopio Magallanes Gigante (GMT). La alianza con la UA ayudará a alcanzar la misión del GMT, que es descubrir y responder algunas de las preguntas más fundamentales del ser humano: de dónde venimos y si estamos solos en el Universo. El GMT indagará las atmósferas de los planetas alrededor de otras estrellas en busca de signos bioquímicos, y mirará hacia el pasado de nuestro universo para comprender cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias.

“La experiencia de la UA en el estudio de planetas será un gran impulso para el avance del proyecto GMT “, dijo Robert N. Shelton, Presidente de GMTO. “La participación del equipo de UA en el Telescopio Espacial James Webb y en la investigación del universo primitivo son también un aporte fundamental a las bases del proyecto”.

La Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la UA (SESE, según su sigla en inglés), es reconocida como un referente en el campo de los exoplanetas y la exploración espacial. La misión de la escuela es combinar las fortalezas de la ciencia, la ingeniería y la educación para establecer las bases de una nueva era para la exploración, en perfecta sintonía con la misión del GMT. Se espera que los profesores y estudiantes de esta escuela trabajen con el proyecto GMT en los próximos años, en particular el Dr. Lindy Elkins-Tanton, director del SESE, líder mundial en el estudio de la formación planetaria terrestre e investigador principal de la misión de la NASA Psyche para explorar un asteroide de metal, y el Dr. Rogier Windhorst, Profesor Regente de la UA y científico interdisciplinario del telescopio espacial James Webb.

“Los grandes avances científicos se logran con nuevas herramientas y, para estudiar nuestro universo en serio, debemos ser parte de estas alianzas”, dijo Elkins-Tanton. “Estoy emocionado de que UA haya dado este salto institucional para ser parte de lo que va a ser una herramienta maravillosa y transformadora”.

El GMT combinará la luz de siete espejos de 8,4 metros cada uno para crear un telescopio con una apertura de 24,5 metros de diámetro. Con su diseño único, el GMT producirá imágenes en el infrarrojo 10 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble. Los socios de GMT jugarán un importante rol en los descubrimientos que se realizarán con el telescopio, que espera ver su primera luz en el 2023.

“Muchos de los mayores descubrimientos de la humanidad han sucedido en preparación para la exploración espacial”, comenta Sethuraman Panchanathan, vicepresidente ejecutivo de Knowledge Enterprise Development y director de investigación e innovación de la UA. “Unirse al proyecto GMT permite que nuestra extraordinaria facultad de astronomía y ciencia espacial, acceda a este revolucionario telescopio y continue avanzando en su trabajo que es pionero en el campo de los exoplanetas y la cosmología”.

Con esta alianza, la Universidad de Arizona se une al conglomerado mundial de científicos e instituciones académicas que están transformado el GMT desde un concepto a una realidad.

Las instituciones que forman el consorcio del GMTO son la Universidad de Arizona, Astronomy Australia Ltd., Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo – FAPESP, Universidad de Harvard, Korea Astronomy y Space Science Institute, Smithsonian Institution, Universidad de Texas A&M, Universidad de Texas en Austin, Universidad de Arizona y Universidad de Chicago.

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Arizona State University Joins the Giant Magellan Telescope Organization

Wed, 11/29/2017 - 23:59

Pasadena, Calif. – November 29, 2017 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced that Arizona State University (ASU) has joined the mission to build the world’s largest telescope, the Giant Magellan Telescope (GMT). The project’s partnership with ASU will aid in GMT’s mission of discovery and its quest to answer some of the most fundamental questions of all: where did we come from, and are we alone in the Universe. The GMT will probe the atmospheres of planets around other stars for signs of biochemistry, and will look back to the early universe to understand how the first stars and galaxies formed.

“ASU’s research expertise in the study of planets will be a great asset to the GMT project going forward,” said Robert N. Shelton, President of GMTO. “The involvement of the ASU team with the James Webb Space Telescope and with the investigation of the early universe is also a critical addition to the knowledge base of the project.”

ASU’s School of Earth and Space Exploration (SESE) has established itself as a leading voice in the fields of exoplanets and space exploration. The mission of the school, to combine the strengths of science, engineering, and education to set the stage for a new era of exploration, aligns well with GMT’s mission of discovery. Faculty and students at the school are expected to work with the GMT project over the coming years; particularly Dr. Lindy Elkins-Tanton, SESE Director – a world leader in the study of terrestrial planetary formation and the principal investigator for the NASA Psyche mission to explore a metal asteroid – and Dr. Rogier Windhorst, ASU Regents Professor and interdisciplinary scientist for the James Webb Space Telescope.

“Major scientific advances are created by new instrumentation, and to be serious about studying our universe, we need to join in these partnerships,” said Elkins-Tanton. “I’m excited that ASU has taken this leap institutionally to be a part of what’s going to be a beautiful and transformational instrument.”

The GMT will combine the light from seven 8.4 meter mirrors to create a telescope with an effective aperture 24.5 meters in diameter (80 feet). With its unique design, the GMT will produce images that are 10 times sharper than those from the Hubble Space telescope in the infrared region of the spectrum. GMT’s partners will play a major role in the discoveries that will be made on the telescope, which is expected to see first light in 2023.

“Many of humankind’s greatest discoveries have happened in preparation for space exploration,” said Sethuraman Panchanathan, executive vice president of Knowledge Enterprise Development and chief research and innovation officer at ASU. “Joining the GMT project helps our extraordinary astronomy and space science faculty access this revolutionary telescope and continue to advance their pioneering work in the fields of exoplanets and cosmology.”

With this partnership, Arizona State University joins the world-wide consortium of scientists and academic institutions who are taking the GMT from concept to reality.

GMTO’s partner institutions are Arizona State University, Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo – FAPESP, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago.

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Science Philanthropy

Wed, 11/29/2017 - 03:43

By Jennifer Eccles, Vice President for Development

Jennifer Eccles, Vice President for Development

For the majority of my career, I’ve had the privilege of working in philanthropy. I caught the bug in college, volunteering and later interning at our university jazz festival. From day one, the job was exhilarating – connecting with donors who knew their interests and championed ideas to make their community a better place. The many reasons for supporting the jazz festival captivated me: from championing the arts in a small community, to K-12 clinics during the festival, to the expansion of the program in neighboring communities. While the specific reasons for support differed, the broad theme was the same: improving the festival and often pushing boundaries of what had not been done before.

Philanthropy is known for enriching our lives through education, the arts, medicine, and public health; it also plays a less well known, but vital role in opening our eyes to the wonders of the Universe. For those of us who are inspired by the night sky and want to share this inspiration with others, astronomy is uniquely powerful and accessible. It has the potency to capture our imaginations (often at a young age) and lead us to pursue science or technology and in the process explore civilization’s most fundamental questions: Where did we come from? Are we alone? What is the fate of the universe? I’m inspired by the philanthropy that supports that supports our innate desire to discover.

Since I’ve joined Giant Magellan Telescope project, I’ve found that pushing boundaries in research, exploration and discovery is a core value of the astronomy community. Creating the largest telescope in history is a monumental endeavor and history shows that new, better and ever larger telescopes enable unanticipated discoveries and drive our understanding of the Universe.

The GMT will feature seven giant mirrors, with an effective diameter measuring over 80 feet and a resolving power 10 times greater than that of the Hubble Space Telescope – unprecedented clarity and sensitivity to observe celestial phenomena. Headquartered in Pasadena, CA, the City of Astronomy, we’ve already broken ground on our site high atop the Andes Mountains in Chile, and cast five of the seven mirrors at the University of Arizona’s Richard F. Caris Mirror Lab. We expect the telescope to achieve first light in late 2023.

We’ve arrived at this point due to the generosity of visionary philanthropists from our institutional partners who understand the essential need of science philanthropy and the importance of private support to advance astronomy in the 21st century and beyond.

The Giant Magellan Telescope is a massive undertaking and it requires a broad and diverse partnership to bring together the scientific, technical, planning and financial strengths that we need to ensure success. These are exciting times indeed, especially when one considers that this effort is among the largest privately-funded scientific initiatives to date. I’m delighted to be a part of this incredible project that promises to revolutionize our understanding of the universe.

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In Memoriam: Jeffrey McClintock

Tue, 11/28/2017 - 08:07

Jeff McClintock represented Smithsonian on the GMTO Board of Directors from 2010-2013. He was a great supporter of the GMT project and will be missed.

Text and image below courtesy of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

Jeff McClintock

On November 8, 2017, the CfA community lost Jeff McClintock, a wonderful friend, colleague, and an unparalleled expert on all things related to stellar size black holes in binary systems. He was 75.

Jeff was raised in Port Orchard, Wash., where he developed his lifelong passion for astrophysics. He built his first of several telescopes at 11 years old and at 13, made frequent solo visits to learn about astronomy from a local amateur astronomer. After majoring in physics at Stanford University, Jeff earned his PhD in physics from MIT, where he worked until 1985, when he was offered a position at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

In his early career, Jeff worked on Galactic X-ray sources, generally with Small Astronomy Satellite-3 and the Einstein Observatory, X-ray observatories that were launched in the 1970s. At CfA, Jeff began focusing on black hole binaries and he became the authority on both X-ray and optical studies of stellar mass black holes. Jeff was the co-author of two influential Annual Review articles with MIT colleagues. His most recent Annual Review (2006), “X-ray Properties of Black-Hole Binaries” with Ron Remillard, was cited more than 1000 times and almost 100 times in 2017. He was generally acknowledged as one of the world’s foremost observer of stellar-mass black holes; he has discovered approximately two thirds of the known low-mass black hole systems, including the first.

In 2009, he accepted the Bruno Rossi Prize at a ceremony in Washington DC. More recently, Jeff was instrumental in the origin of the Giant Magellan Telescope in Chile, which is scheduled to be commissioned in 2023.

Jeff is survived by his son, Dana, Dana’s wife, and their two children, and his brother, Robert.

Categories: GMT News

Giant Magellan Telescope Organization Casts Fifth Mirror

Fri, 11/03/2017 - 22:57

Pasadena, Calif. – November 3, 2017 – The Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) today announced that it has initiated the casting of the fifth of seven mirrors that will form the heart of the Giant Magellan Telescope (GMT). The mirror is being cast at the University of Arizona’s Richard F. Caris Mirror Laboratory, the facility known for creating the world’s largest mirrors for astronomy. The 25-meter diameter GMT will be sited in the Chilean Andes and will be used to study planets around other stars and to look back to the time when the first galaxies formed. The process of “casting” the giant mirror involves melting nearly 20 tons of glass in a spinning furnace. Once cooled, the glass disk will be polished to its final shape using state-of-the-art technology developed by the University of Arizona.

The GMT will combine the light from seven of these 8.4 meter mirrors to create a telescope with an effective aperture 24.5 meters in diameter (80 feet). With its unique design, the GMT will produce images that are 10 times sharper than those from the Hubble Space telescope in the infrared region of the spectrum.

“We are thrilled to be casting the Giant Magellan Telescope’s fifth mirror,” said Dr. Robert N. Shelton, President of GMTO. “The Giant Magellan Telescope project will enable breakthrough discoveries in astronomy, and perhaps entirely new fields of study. With the talents of the team at the University of Arizona and across our entire community, we are taking the next step towards completing the seven-mirror GMT.”

Each of GMT’s light-weighted mirrors is a marvel of engineering. The mirrors begin as pristine blocks of custom manufactured low-expansion E6 glass from the Ohara Corporation of Japan. Precisely 17,481 kg of these glass blocks have been placed by hand into a custom-built furnace pre-loaded with a hexagonal mold. At the peak of the lengthy casting process, in which the giant furnace spins at up to five revolutions per minute, the glass is heated to 1165°C (2129°F) for about four hours until it liquefies and flows into the mold. The casting process continues as the glass is carefully cooled for three months while the furnace spins at a slower rate. The glass then undergoes an extended period of shaping and polishing. The result of this high-precision process is a mirror that is polished to an accuracy of one twentieth of a wavelength of light, or less than one thousandth of the width of a human hair.

“Casting the mirrors for the Giant Magellan Telescope is a huge undertaking, and we are very proud of the UA’s leading role creating this new resource for scientific discovery. The GMT partnership and Caris Mirror Lab are outstanding examples of how we can tackle complex challenges with innovative solutions,” said UA President Robert C. Robbins. “The University of Arizona has such an amazing tradition of excellence in space exploration, and I have been constantly impressed by the things our faculty, staff, and students in astronomy and space sciences can accomplish.”

With its casting this weekend, the fifth GMT mirror joins three additional GMT mirrors at various stages of production in the Mirror Lab. Polishing of mirror 2’s front surface is well underway; coarse grinding will begin on the front of the third mirror shortly and mirror number 4, the central mirror, will soon be ready for coarse grinding following mirror 3. The first GMT mirror was completed several years ago and was moved to a storage location in Tucson this September, awaiting the next stage of its journey to Chile. The glass for mirror 6 has been delivered to Tucson and mirror seven’s glass is on order from the Ohara factory in Japan.

In time, the giant mirrors will be transported to GMT’s future home in the Chilean Andes at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory. This site is known for being one of the best astronomical sites on the planet with its clear, dark skies and stable airflow producing exceptionally sharp images. GMTO has broken ground in Chile and has developed the infrastructure on the site needed to support construction activities.

“Creating the largest telescope in history is a monumental endeavor, and the GMT will be among the largest privately-funded scientific initiatives to date,” said Taft Armandroff, Professor of Astronomy and Director of the McDonald Observatory at The University of Texas at Austin, and Vice-Chair of the GMTO Corporation Board of Directors. “With this next milestone, and with the leadership, technical, financial and scientific prowess of the members of the GMTO partnership, we continue on the path to the completion of this great observatory.”

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Organización Telescopio Magallanes Gigante funde su quinto espejo

Fri, 11/03/2017 - 22:00

El último trozo de vidrio que se puso sobre el molde del espejo 5 del GMT.

Pasadena, Calif. – Noviembre 3, 2017 – La Organización Telescopio Magallanes Gigante (GMTO) anunció hoy el inicio del proceso de fabricación del quinto de los siete espejos que formarán el corazón del Telescopio Magallanes Gigante (GMT). El espejo está siendo fundido en el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, de la Universidad de Arizona (UA), instalación reconocida a nivel mundial por la creación de los espejos más grandes que existen en astronomía. El GMT, de 25 metros de diámetro, se ubicará en la Cordillera de los Andes en Chile y se utilizará, entre otras cosas, para estudiar planetas alrededor de otras estrellas y para mirar atrás en el tiempo, cuando las primeras galaxias recién se estaban formando. El proceso de “fundir” uno de estos espejos gigantes implica derretir casi 20 toneladas de vidrio en un horno giratorio. Una vez terminado su enfriamiento, el disco de vidrio será pulido hasta alcanzar su precisa forma final mediante tecnología de punta desarrollada por la Universidad de Arizona.

El GMT combinará la luz de siete espejos, de 8,4 metros cada uno, para crear un telescopio con una apertura efectiva de 24,5 metros de diámetro. Con su diseño único, el GMT producirá imágenes en el infrarrojo 10 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble.

“Estamos encantados de estar fundiendo el quinto espejo del Telescopio Magallanes Gigante”, dijo el Dr. Robert N. Shelton, presidente de GMTO. “El proyecto del Telescopio Magallanes Gigante permitirá descubrimientos innovadores en astronomía, y posiblemente abrirá campos de estudio completamente nuevos. Gracias al talento del equipo en la Universidad de Arizona y de toda nuestra comunidad, estamos dando el siguiente paso para completar los siete espejos del GMT”.

Cada uno de los espejos “relativamente livianos” del GMT es una maravilla de la ingeniería. Cada espejo comienza como una serie de bloques de vidrio E6, de alta pureza y baja expansión, fabricados a medida por la Corporación Ohara de Japón. Específicamente, 17.481 kg de estos bloques de vidrio son colocados a mano en un horno hecho a medida, preconfigurado con un molde con forma de panales de abeja. En el clímax del largo proceso de fundición, durante el cual el horno gigante gira a velocidades de hasta cinco revoluciones por minuto, el vidrio alcanza una temperatura de 1.165°C durante aproximadamente cuatro horas, convirtiéndose en líquido que rellena todo el molde. El proceso continúa mientras el vidrio es enfriado cuidadosamente durante tres meses mientras el horno gira a un ritmo más lento. El vidrio luego se somete a un largo período de modelado y pulido. El resultado de este proceso de alta precisión es un espejo pulido con una exactitud de una vigésima parte de la longitud de onda de luz, es decir, menos de una milésima parte del espesor de un cabello humano.

“Fundir los espejos para el Telescopio Magallanes Gigante es un gran proyecto y estamos muy orgullosos del liderazgo de la Universidad de Arizona en la creación de esta nueva herramienta al servicio de la ciencia. El consorcio GMT y el Laboratorio Caris Mirror son ejemplos sobresalientes de cómo enfrentar desafíos complejos con soluciones innovadoras”, dijo el presidente de la Universidad de Arizona, Robert C. Robbins. “La UA tiene una sorprendente tradición de excelencia en la exploración espacial, y no dejan de impresionarme los logros que nuestra facultad, su personal y estudiantes de astronomía y ciencias del espacio pueden alcanzar”.

Con el inicio de su proceso de fundición, este fin de semana, el quinto espejo del GMT se une a los otros cuatro espejos que se encuentran actualmente en varias etapas de producción. El pulido fino de la superficie frontal del espejo 2 está en marcha; el pulido grueso comenzará en la parte delantera del espejo 3 muy pronto. El espejo 4 (espejo central) iniciará el pulido grueso inmediatamente después del espejo 3. En tanto el espejo 1 del GMT se completó hace varios años y su traslado a un lugar de almacenamiento en Tucson, fuera del Laboratorio de Espejos, se realizó el pasado mes de septiembre, donde permanecerá en espera hasta su viaje a Chile. El vidrio para el espejo 6 ha sido enviado a Tucson, mientras que el vidrio del espejo 7 ya fue encargado a la fábrica Ohara en Japón.

Cuando llegue el momento, los espejos gigantes iniciarán el largo viaje hasta la futura casa del GMT, en los Andes chilenos, en los terrenos de Carnegie Institution for Science. Este lugar es reconocido por ser uno de los mejores sitios astronómicos del planeta, con cielos despejados y oscuros, y un flujo de aire estable que permite obtener imágenes excepcionalmente nítidas. GMTO ya dio su puntapié inicial en Chile y cuenta en el sitio con la infraestructura necesaria para apoyar las actividades de construcción.

“Crear el telescopio más grande de la historia es un esfuerzo monumental, y el GMT estará entre las iniciativas científicas financiadas con fondos privados más grandes de nuestros tiempos”, comentó Taft Armandroff, profesor de Astronomía y director del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas en Austin, y vicepresidente de Directorio de GMTO. “Con este próximo hito, y con el liderazgo, destreza técnica, financiera y científica de los miembros del consorcio GMTO, continuaremos en la senda hacia la culminación de este gran observatorio”.

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Octubre 2017 – Español

Tue, 10/03/2017 - 04:02
Contenidos Bienvenido al Boletín de noticias de Octubre

Durante el verano del norte y el invierno del sur, hemos realizado grandes avances en el proyecto del Telescopio Magallanes Gigante (GMT).

El primer segmento del espejo primario del GMT ha sido trasladado recientemente desde el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris a un recinto de almacenamiento temporal cerca del Aeropuerto Internacional de Tucson. En esta edición, entregamos mayor información acerca de su traslado. También en el Laboratorio de Espejos, el equipo está puliendo la superficie frontal del 2do segmento del espejo primario, y ya están en marcha los preparativos para iniciar la producción del 5º segmento el 4 de noviembre de este año.

El proceso de selección de las empresas encargadas de la siguiente etapa de diseño y fabricación final de la montura del telescopio ha llegado a su fin. Además, la Junta de Revisión Permanente del GMT sostuvo su primera reunión en persona con el equipo del proyecto a mediados de agosto. El informe producto de este análisis servirá para guiar al equipo en las próximas actividades requeridas para el desarrollo de la montura y la construcción en el sitio.

En agosto, nuestra nueva Vicepresidenta de Desarrollo, Jennifer Eccles, se unió a GMTO con ímpetu y paso acelerado. Para conocer más acerca de Jennifer puede leer la sección “Perfil” de este boletín.

Por último, le invitamos a visitar nuestra galería de imágenes en nuestro sitio web, donde podrá apreciar más de 300 fotografías actualizadas, que destacan las obras realizadas en el sitio, la producción de los espejos y los eventos para la comunidad. La galería ahora también contiene una página de recursos con fichas informativas y folletos del GMT, así como nuestro logo e imágenes para su pantalla. Visite http://www.gmto.org/gallery/.

– Dr. Patrick McCarthy

El primer segmento del espejo gigante del GMT inicia su viaje al sur

El primero de los siete segmentos del espejo primario del GMT fue llevado desde el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona, hasta un recinto temporal en las afueras de la ciudad de Tucson, Arizona, dando el primer paso rumbo a su destino final en el cerro Las Campanas, en Chile. El traslado libera espacio en el Laboratorio de Espejos para la producción de los segmentos restantes.

En las semanas anteriores, el espejo fue introducido en un contenedor dentro del laboratorio para su posterior transporte. El segmento fue elevado empleando ventosas de succión adheridas a su superficie frontal pulida con gran precisión, y protegida con un resistente revestimiento.

El 1er segmento del espejo primario del GMT elevado por succionadores desde la mesa de pulido, en el fondo de la imagen, hacia la base del contenedor, en primer plano. La superficie del espejo se encuentra protegida por un delgado revestimiento de polímero azul que será removido cuando el espejo llegue al sitio del GMT. Crédito: Jeffrey S. Kingsley, Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona.

El contenedor es una unidad altamente sofisticada, con mecanismos de suspensión, palancas estabilizadoras de carga y un eficaz aislante que mantendrá al espejo libre de daños hasta su entrega en la cumbre del sitio en Chile. El contenedor, que duplica el peso del espejo, fue fabricado por CAID Industries, con base en Tucson, Arizona. Con el espejo en su interior, la unidad pesa 55 toneladas.

El director del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, Stuart Weinberger, dentro del contenedor para el transporte del 1er segmento del espejo primario del GMT. Los soportes azules conectan el contenedor con los estabilizadores de carga del espejo. Esto asegura el espejo al contenedor. Crédito: Damien Jemison.

Seguro y acomodado en su contenedor, el espejo fue colocado cuidadosamente en la superficie de carga de un transportador de 48 ruedas. El traslado por carretera estuvo a cargo de la empresa Precision Heavy Haul Inc., emplazada en Phoenix, Arizona, y tomó alrededor de 90 minutos en cubrir los casi 13 kilómetros de distancia hasta la instalación de almacenamiento.

El contenedor con el 1er segmento del espejo primario del GMT en su interior, situado en la parte trasera del transportador, operado por Precision Heavy Haul Inc.de Phoenix, Arizona, afuera del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, listo para iniciar el traslado. Crédito: Damien Jemison.


El 1er Segmento del GMT siendo transportado por las carreteras de Tucson, Arizona, en la madrugada del 20 de septiembre de 2017. Crédito video: Damien Jemison.

 

El 1er segmento del GMT permanecerá en el recinto de almacenamiento hasta que sea enviado, por carretera y mar, al sitio del GMT en el Observatorio Las Campanas, en Chile, perteneciente al Intituto Carnegie de Ciencias y uno de los principales sitios para la astronomía en el mundo.

Puede acceder al anuncio completo en inglés y ver más fotos y videos aquí.

El transportador, con el 1er segmento del espejo primario del GMT, retrocediendo para entrar al recinto de almacenamiento cerca del Aeropuerto Internacional de Tucson. Crédito: Damien Jemison.

5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad

Participantes de la 5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad. Crédito: Damien Jemison.

La 5ta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad se celebró entre el 17 y el 20 de septiembre, en el centro de conferencias Tarrytown House Estate, en Nueva York. El evento se centró en la evolución química del Universo y contó con la asistencia de un grupo internacional de 90 astrónomos, entre los que se contaban estudiantes de postgrado y académicos.

Los temas abarcaron desde el progreso realizado en la detección de las primeras estrellas y galaxias del Universo, hasta la composición química del gas presente entre las galaxias y entre las estrellas de estas galaxias. Otras charlas se centraron en la evolución química de las galaxias en general, y otras hablaron específicamente de nuestros vecinos más cercanos. Varias ponencias discutieron también el gran impacto que tendrá el GMT en todas estas áreas. Por ejemplo, Ryan Cooke, de la Universidad de Durham, explicó cómo el GMT aumentará las muestras de objetivos astronómicos útiles para delimitar la abundancia primordial de helio de solo unas cuantas a cientos de ellas. Y Steve Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, señaló que mientras el LSST será capaz de encontrar objetivos en galaxias presentes en el Universo cercano, el satélite WFIRST captará decenas de miles de galaxias por grado cuadrado en el Universo muy lejano, alrededor de la época de la reionización (corrimiento al rojo entre 6 y 9), y el GMT será ideal para captar de manera eficaz los espectros de esas galaxias y poder así cuantificar las primeras etapas de la evolución de las galaxias en el Universo.

GMT patrocina la conferencia cada año como una forma de fomentar la discusión de temas relevantes para sus objetivos científicos. El proyecto entrega apoyo financiero a estudiantes de postgrado y postdoctorado para asistir a la conferencia.

Puede encontrar un listado completo de oradores y sus ponencias, además de fotos del evento, en el sitio web de la conferencia gmtconference.org.

Steve Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, fue invitado a dar una charla acerca de la “Exploración de la Evolución de las Galaxias y la Reionización con el GMT”.  Crédito: Damien Jemison.

Ryan Cooke, de la Universidad de Durham, fue invitado a dar una charla acerca del GMT y la Génesis de los Primeros Elementos. Crédito: Damien Jemison.

Amber Roberts de los Observatorios Carnegie presenta su póster sobre la Absorción de C IV y Si IV en el Medio Circumgaláctico de Galaxias a 2 <z <3.  Crédito: Damien Jemison.

Perfil: Jennifer Eccles, Vicepresidenta de Desarrollo

Jennifer Eccles, Vicepresidenta de Desarrollo. Crédito: Damien Jemison.

Nos complace enormemente dar la bienvenida a Jennifer Eccles a la familia GMTO. Jennifer es la Vicepresidenta de Desarrollo y es la responsable, junto al Presidente Robert N. Shelton, de crear y poner en marcha una campaña de recaudación de fondos para la corporación GMTO.

Para este boletín, Jennifer respondió algunas preguntas sobre su vida y carrera profesional.

¿Cuál fue tu impresión inicial de GMTO y por qué decidiste formar parte de la Organización?

El Telescopio Magallanes Gigante es increíblemente cautivador. Formar parte del GMT me entregó la oportunidad de trabajar con una organización científica enfocada en un poderoso objetivo que, una vez alcanzado, promete expandir nuestro conocimiento del Universo. Si le sumas la relevancia del GMT y la necesidad actual de filantropía científica privada, ¡el proyecto fue irresistible!

¿Cuáles son tus responsabilidades y funciones como Vicepresidenta de Desarrollo?

Trabajo en estrecha colaboración con nuestro Presidente, el Dr. Robert N. Shelton, el Directorio del GMT, los Fundadores del GMT y nuestros ejecutivos de desarrollo de las instituciones fundadoras con el fin de recaudar fondos para el GMT. Junto a nuestro Presidente, llevaré adelante una estrategia integral para recaudar fondos para el proyecto. La escala del GMT es increíble, y tanto filántropos como fundaciones pueden tener un enorme impacto a la hora de apoyar el proyecto.

Describe tu mejor experiencia con GMTO a la fecha

Fue un momento único presenciar el eclipse total en Albany, Oregon, este verano, una experiencia increíble y una instancia muy entretenida para compartir con los compañeros de trabajo. Otro momento destacado fue la visita al Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona, donde se están fabricando los espejos del GMT. Ver los enormes espejos, apreciar el meticuloso proceso de pulido y conocer a los expertos involucrados en su producción, fue una experiencia memorable.

¿Qué es lo más importante que has aprendido desde que formas parte de GMTO?

He descubierto la importancia de aprender sobre la tecnología de punta empleada en todos los aspectos del telescopio, por ejemplo, los sistemas ópticos de gran precisión y la capacidad de ajustar los espejos con una exactitud de micrones. El trabajo de los científicos, ingenieros y diseñadores de software del GMT es verdaderamente innovador y me siento orgullosa de ser parte de esta organización.

¿Qué despertó tu interés por la ciencia/ astronomía?

Mi padre era un gran entusiasta y en un principio fue él quien despertó mi interés.  También he disfrutado el conocer a los generosos patrocinadores, y a la gran comunidad que apoya el trabajo del proyecto del GMT.

¿Puedes hablarnos de tu experiencia profesional?

Durante los últimos 10 años, trabajé en la Universidad del Sur de California como Directora de Desarrollo de las Bibliotecas de la USC y en la Escuela Sol Price de Políticas Públicas de la USC, como Directora Ejecutiva de Desarrollo. En ambas posiciones, mi foco principal fueron las donaciones y aportes de gran cuantía, trabajando estrechamente con el cuerpo docente, nuestros directorios y decanos para dar forma a los planes de campaña y recaudación de fondos con el fin de apoyar la meta de 6 mil millones de dólares propuesta por la USC. Antes de la USC, trabajé para la Universidad de Washington y la Universidad Estatal de Washington.

¿Qué esperas con más ansias una vez que el GMT inicie sus operaciones?

Será extraordinario poder ver a estudiantes e investigadores de todo el mundo haciendo uso del telescopio. A medida que avanza su construcción, creo que inspirará a una nueva generación de astrónomos y aumentará el apoyo económico a nivel internacional.

Noticias del equipo de comunicaciones del GMT en Chile

A todos nuestros amigos de Chile y Latinoamericana, y a todos aquellos que quieran seguir nuestras últimas noticias en español, tenemos el placer de anunciar el lanzamiento de nuestra página de Facebook Giant Magellan Telescope Organization – Chile.

Esta página, creada especialmente para conectarnos con la comunidad en nuestror país anfitrión y los seguidores de habla hispana, incluirá actualizaciones del proyecto, así como noticias sobre eventos locales en Chile, los esfuerzos de protección del cielo oscuro y actividades educativas en el campo de la astronomía.

El equipo en Chile quiere escuchar tus opiniones y comentarios. Te invitamos a visitar nuestra página y a entregarnos tus impresiones. ¡Bienvenido al Universo del GMT!

Participación del GMT en la Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía

La Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía se celebró entre el 9 y el 11 de Agosto, en Santiago, en las oficinas del CONICYT. La Coordinadora de Comunicaciones de GMTO, Valentina Rodríguez, desempeñó un  importante rol en el comité organizador y el Representante de GMTO en Chile, Miguel Roth, participó de manera activa.

Los participantes de la Cumbre de Educación y Difusión frente al edificio del CONICYT en el centro de Santiago.

La cumbre abordó las siguientes temáticas:

  • El papel de Chile como un “Laboratorio Natural” que pronto concentrará el 70% de la capacidad total de observación del mundo y la necesidad de proteger los cielos oscuros del norte de Chile.
  • La importancia de la educación científica para los niños, y los beneficio que traerá a la astronomía el involucrar a estudiantes en estas disciplinas desde temprana edad.
  • La necesidad de crear conciencia en los ciudadanos chilenos con respecto a las oportunidades que la astronomía presenta para el país.

También se discutió ampliamente sobre cómo evitar la contaminación lumínica. Este es un asunto de gran relevancia, no sólo para el trabajo astronómico, sino también de salud pública, al considerar el impacto de la luz excesiva en los seres humanos y otras formas de vida. Los astrónomos juegan un rol fundamental en todas las discusiones en este ámbito en Chile.

Asimismo, se discutió la importancia de la educación científica y el importante rol de la educación en astronomía, como elementos clave para crear conciencia sobre la importancia de proteger los cielos oscuros del norte. Los participantes coincidieron en que ciudadanos más conscientes de la relevancia de la astronomía para un país como Chile, estarán más inclinados a proteger los cielos de la contaminación lumínica. Además, la entrega de conocimientos astronómicos a los niños asegura que éstos conozcan las posibilidades que el área ofrece para su futuro, y en el caso de profesionales, la astronomía ofrece a ingenieros y técnicos altamente calificados un campo laboral de gran atractivo.

Astronomía con todos los sentidos

GMTO Chile aprovechó la Cumbre de la Red Chilena de Educación y Difusión de la Astronomía (ver arriba) para traer a Chile a Andrés Ruiz, del Planetario de Medellín (Colombia), una institución pionera en América Latina, no solo en la difusión al público, sino también en métodos altamente exitosos para incluir a personas con habilidades diferentes. Andrés Ruíz realizó dos talleres donde presento el proyecto “Astronomía con Todos los Sentidos”, que consiste en una “mochila” con materiales táctiles especialmente diseñada para personas ciegas llamada. Esta fue una experiencia especialmente emotiva ya que dos de los asistentes a esta actividad eran ciegos.

El Planetario de Medellín donó generosamente esta mochila a nuestra oficina en Chile, donde planeamos utilizarla de manera eficaz en nuestras actividades educativas. Estamos en conversaciones con varios municipios de Santiago que han mostrado interés en construir AstroParques, los que contarían con varios de los elementos de la mochila en gran escala.

Puede leer más acerca del proyecto en este artículo de La Tercera.

De izquierda a derecha: Valentina Rodríguez (GMTO), Miguel Roth (GMTO), Andrés Ruiz (Planetario de Medellín), María de los A. Medina (Fundación EcoScience) con la mochila del proyecto “Astronomía con Todos los Sentidos”.

Experiencias del equipo del GMT durante el eclipse total de sol

El anillo de diamantes durante el eclipse total de sol del 21 de agosto de 2017.  Crédito: Amanda Kocz

Muchos miembros del equipo del GMT experimentaron el eclipse solar el 21 de agosto. Aquellos en la sede de GMTO en Pasadena, California, presenciaron un eclipse parcial; otros viajaron por todo el país para lograr una vista total.

Pat McCarthy apreció el eclipse desde el este de Oregon en Vinegar Mountain. Habló con el Wall Street Journal después de alcanzar la totalidad: “Tan pronto como alcanzamos la totalidad, todos gritamos. Fue una reacción completamente visceral”. Pat también conversó con la revista Pasadena Now antes del eclipse, explicando cómo los científicos utilizaron el eclipse total de 1919 para confirmar la teoría general de la relatividad.

El próximo eclipse total de sol ocurrirá en Chile en julio de 2019, y la franja de totalidad pasa a menos de un kilómetro y medio de la cumbre donde se construye el GMT.

Las fotos del equipo se pueden apreciar a continuación.

El equipo del GMT en Pasadena presenció un eclipse parcial y se reunió en el estacionamiento para verlo con lentes especiales. Crédito: Bryce Darlington.

Jennifer Eccles realizó un viaje de última hora a Albany, Oregón. Dijo que la experiencia fue espectacular, y que superó todas sus expectativas.

Amanda Kocz se encontraba en el oeste de Idaho, en la ciudad de Weiser.

Amanda se mostró complacida con sus fotografías y no pudo resistirse a hacer el logo del GMT con pequeños orificios usando el sol eclipsado.

Jade Dhatchayangkul se encontraba en Rexburg, Idaho, con su hijo.

Marianne Cox fue de excursión al Bosque Nacional Caribou-Targhee en Idaho con su hija y logró llegar a una elevación con una visión completa del valle (y de las montañas de Teton a la distancia) justo a tiempo para la totalidad.

Marianne y su hija disfrutaron el atardecer a través de los árboles, el que creó millones de pequeñas crecientes en el suelo.

Chris Echols se encontraba en East Nashville y vio el eclipse a través de binoculares con filtros solares.

Categories: GMT News

September 2017

Fri, 09/29/2017 - 00:52
Contents Welcome to the September newsletter

Over the northern summer/southern winter, we have made great progress at the Giant Magellan Telescope project.

The first GMT primary mirror segment was recently moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab into a temporary storage location near the Tucson International Airport. In this newsletter, you can read more about how the move was carried out. Also at the Mirror Lab, the team is polishing the front surface of primary mirror segment 2, and preparations are underway to cast the 5th primary mirror segment on November 4 this year.

The process for selecting the vendors for the next stage of the design and ultimate manufacturing of the telescope mount is now complete. In addition, GMT’s Standing Review Board held their first face-to-face meeting with the Project in mid-August. Their report will help guide the project team through the upcoming mount development and site construction activities.

In August, our new Vice President for Development, Jennifer Eccles, joined GMTO and she has hit the ground running. Read more about Jennifer in her profile in this newsletter.

Lastly, I invite you to view our updated website gallery, which contains over three hundred images highlighting the construction site, mirror production, and community events. The gallery now also contains a resources page with GMT brochures, fact sheets, our logo and desktop art. Check it out at http://www.gmto.org/gallery/.

– Dr. Patrick McCarthy

GMT’s First Giant Mirror Segment Starts Journey South

The first of GMT’s seven primary mirror segments has been moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona into a temporary storage facility on the outskirts of Tucson AZ, as the first step on its journey towards its ultimate destination at the GMT site in Chile. The move makes space in the Mirror Lab for the production of the remaining mirror segments.

In the weeks preceding the move, the mirror had been lifted into a transport container inside the Mirror Lab. The mirror was lifted with suction cups attached to its precisely polished front surface, which was protected by a sturdy coating.

GMT Primary mirror segment 1 being vacuum lifted from the polishing table in the background onto the base of the shipping container in the foreground. The surface of the mirror is protected by a thin blue polymer coating that will be removed when the mirror reaches the GMT site. Image credit: Jeffrey S. Kingsley, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

The transport container is a highly sophisticated unit, containing shock absorbers, load-equalizing levers, and heavy insulation capable of keeping the mirror safe until it is delivered to the mountain top site in Chile. The transport container, weighing twice as much as the mirror itself, was fabricated by CAID Industries of Tucson, AZ: with the mirror inside, the unit weighs 55 tons.

Richard F. Caris Mirror Lab Manager Stuart Weinberger inside the transport container for GMT primary mirror segment 1. The blue struts connect the container to the mirror load-spreaders. This secures the mirror to the transport container. Image credit: Damien Jemison.

Safely ensconced in its transport container, the mirror was carefully loaded onto the deck of a 48-wheel transporter. The move by road was undertaken by Precision Heavy Haul Inc. of Phoenix AZ, taking around 90 minutes to cover the roughly 8 miles to the storage facility.

The transport container with GMT primary mirror segment 1 inside sits on the back of the transporter, operated by Precision Heavy Haul of Phoenix AZ, outside the Richard F. Caris Mirror Lab, ready for the move to begin. Image credit: Damien Jemison.


GMT Segment 1 being transported through the streets of Tucson AZ, in the early hours of September 20, 2017. Video credit: Damien Jemison.

 

GMT segment 1 will remain in storage until it is shipped, by road and sea, to the GMT site at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory in Chile – one of the world’s premier astronomical sites.

Read the full announcement, and see more photos and video, here.

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, backs into its storage location near Tucson International Airport. Image credit: Damien Jemison.

5th Annual GMT Community Science Meeting

Participants of the 5th Annual GMT Community Science Meeting. Image credit: Damien Jemison.

The fifth annual GMT Community Science Meeting was held from September 17-20 at Tarrytown House Estate in New York. The meeting focused on the chemical evolution of the universe and was attended by an international group of 90 astronomers, from graduate students to faculty.
 
Topics discussed ranged from the progress in detecting the first stars and galaxies created in the universe, to the chemical composition of the gas between galaxies and between stars in galaxies. Other talks focused on the chemical evolution of galaxies in general, and on our nearest neighbors in particular. Several talks also discussed the game-changing impact GMT will have in all of these areas. For example, Ryan Cooke from Durham University discussed how GMT will increase the sample of targets useful for constraining the primordial helium abundance from a handful to hundreds. And Steve Finkelstein from University of Texas at Austin noted that while LSST will find galaxy targets in the nearby universe, the satellite WFIRST will find 10’s of thousands of galaxies per square degree in the very distant universe, near the epoch of reionization (redshifts 6 to 9), and that the GMT will be ideal for efficiently gathering spectra of those galaxies to quantify the earliest stages of galaxy evolution in the universe. 

GMT sponsors the conference annually as a way to encourage discussion on topics relevant to GMT’s science case. The project provides financial support for graduate students and postdocs to attend the meeting.

For a full list of speakers and their topics, as well as photos from the event, please visit the conference website at gmtconference.org.
 

Steve Finkelstein from the University of Texas at Austin gave an invited talk on Probing Galaxy Evolution and Reionization with GMT. Image credit: Damien Jemison.

Ryan Cooke from the Durham University gave an invited talk on GMT and the Genesis of the First Elements. Image credit: Damien Jemison.

Amber Roberts from Carnegie Observatories presents her poster on C IV and Si IV Absorption in the Circumgalactic Medium of 2 < z < 3 Galaxies. Image credit: Damien Jemison.

Profile: Jennifer Eccles, Vice-President for Development

Jennifer Eccles, Vice President for Development. Image credit: Damien Jemison.

We are very pleased to welcome Jennifer Eccles to the GMTO family. Jennifer is GMTO’s Vice-President for Development and is responsible for partnering with President Robert N. Shelton to create and execute a fundraising campaign for GMTO.

For this newsletter, Jennifer answered some questions about her life and career.

What was your initial impression of GMTO and why did you choose to get involved?

The Giant Magellan Telescope is tremendously captivating. Joining GMT presented an opportunity to work with a scientific organization focused on one powerful goal that when complete, promises to expand our knowledge of the universe. Coupled with the relevance and the present need of private science philanthropy, the project was irresistible!

What are your responsibilities and activities as VP for Development?

I work closely with our President, Dr. Robert N. Shelton, the GMT Board of Directors, GMT Founders and our development executives at Founder institutions to fundraise for GMT. With our President, I will employ a comprehensive strategy to raise funds for the project. The scale of the GMT is incredible, and philanthropists and foundations can make a tremendous impact in supporting GMT.

Describe your favorite experience with GMTO thus far

It was a moment of a lifetime to witness the total eclipse in Albany, Oregon this summer, a breathtaking experience and very fun to share with colleagues. Another highlight was visiting the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona where the GMT mirrors are being fabricated—to see the enormous mirrors themselves, view the meticulous polishing, and meet the experts involved.

What is the most important thing you have learned since joining GMTO?

I have found it important to learn about the cutting-edge technology used in all aspects of the telescope, for example, the precision optics and the ability to adjust the mirrors to a matter of microns. The work of GMT scientists, engineers and software designers is truly groundbreaking and I feel so proud to be a part of this organization.

What originally sparked your interest in science/astronomy?

My father was a passionate enthusiast and initially got me hooked. I have enjoyed meeting the generous patrons, and large community that supports the work of the GMT project.

What is your professional background and experience?

The past 10 years, I’ve been with the University of Southern California, as the Chief Development Officer for the USC Libraries and at the USC Sol Price School of Public Policy as the Executive Director of Development. In both positions, I focused on principal and major gifts and worked closely with faculty, our boards of directors and Deans to shape campaign plans and fundraise in support of USC’s 6-billion-dollar campaign. Before USC, I was with the University of Washington and Washington State University.

What are you most looking forward to once the GMT is completed?

To witness students and researchers from all over the world utilizing the telescope will be tremendous. As GMT progresses, I believe it will inspire a new generation of astronomers, and increase scholarship internationally.

Update from GMT Chile’s outreach team

To all our friends in Chile and Latin America, and to everyone who wants to follow our latest news in Spanish, we are pleased to announce the launch of our Facebook page Giant Magellan Telescope Organization – Chile.

This Facebook page, created specially to engage with our host community, will include project updates as well as news about local events in Chile, dark sky protection work, and astronomy education activities.

The team in Chile welcomes your opinions and feedback – please visit the page and let us know what you think. ¡Welcome to the GMT Universe!

GMT takes part in the summit of the Chilean Network for Astronomy EPO

The Summit of the Chilean Network for Astronomy Education and Public Outreach (EPO) was held on August 9 – 11, in Santiago, at the offices of CONICYT. GMTO’s Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez, played a significant role in the organizing committee and GMTO Representative in Chile, Miguel Roth, was an active participant.

Participants at the EPO Summit in front of the CONICYT building in downtown Santiago.

The summit discussed:

  • The role of Chile as a “Natural Laboratory” that will soon concentrate 70% of the total observational capability of the world, and the associated need to protect the darkness of Chilean skies.
  • The importance of science education for children, and the future benefits to astronomy of attracting young students to science.
  • The need to have citizens of Chile be more aware of the opportunities that astronomy presents to the country.

The topic of light pollution control was discussed extensively. This is an important issue, not only for astronomical work, but also when considering the impact of unnecessary light on humans and other life. Astronomers play a key role in all discussions of light pollution in Chile.

In addition, the importance of science education, and the role of astronomy in education, were discussed as a key vehicle for gaining support for light pollution control. As the public is educated about astronomy, support for light pollution control is likely to increase. Also, educating children about astronomy ensures they know about the possibilities the subject offers for their future, and for the professionals, it attracts highly qualified engineers and technicians to work in the field.

Astronomy with all the senses

GMTO Chile took the opportunity of the Summit (see above) organize a workshop that generated an enormous impact. We invited Mr. Andrés Ruiz from the Medellin Planetarium (Colombia), a pioneer institution in Latin America, not only in outreach, but also in highly successful methods for including people with different abilities. Mr Ruiz presented a “backpack” they have developed called “Astronomy with all senses”. Andrés held two workshops on this tool especially designed for blind people. This was a highly emotional experience since, by chance, there were two blind participants at the Summit.

The Medellin Planetarium generously donated this unique backpack to our Chile in office, where we plan to use it effectively in our educational activities. We are in conversations with several municipalities in Santiago that could be interested in developing AstroParks with several of the elements of the backpack at bigger scales.

You can read more about the project from this article in La Tercera.

From left to right: Valentina Rodríguez (GMTO), Miguel Roth (GMTO), Andrés Ruiz (Planetario Medellín), María de los A. Medina (Fundación EcoScience) with the “Astronomy with all the senses” backpack.

GMT team experiences total solar eclipse

The diamond ring during the August 21, 2017 total solar eclipse. Image credit: Amanda Kocz

Many members of the GMT team experienced the solar eclipse on August 21. Those at GMTO headquarters in Pasadena, California, experienced a partial eclipse; others traveled throughout the country to the path of totality.

Pat McCarthy was in eastern Oregon on Vinegar Mountain. He spoke to the Wall Street Journal after totality, saying, “As soon as we hit totality, we all yelled out. It was such a visceral reaction.” Pat also spoke to Pasadena Now before the eclipse, explaining how scientists used the 1919 total eclipse to confirm the general theory of relativity.

The next total solar eclipse occurs in Chile in July 2019, and the path of totality passes less than a mile from the GMT summit site.

Check out the team’s photos below.

The GMT team in Pasadena experienced a partial eclipse and gathered in the parking lot to view it with solar glasses. Image credit: Bryce Darlington.

Jennifer Eccles took a last-minute trip to Albany, Oregon and said the experience was spectacular, and exceeded anything she expected.

Amanda Kocz was in western Idaho, at the town of Weiser.

Amanda was very pleased with her photographs and couldn’t resist making pinhole GMT logo from the eclipsed sun.

Jade Dhatchayangkul was in Rexburg, Idaho with her son.

Marianne Cox went hiking in the Caribou-Targhee National Forest in Idaho with her daughter and managed to climb up onto a ridge with a full view of the valley (and Teton mountains beyond) just in time for totality.

Marianne and her daughter enjoyed seeing the sun fall through the trees, creating millions of little crescents on the ground.

Chris Echols was in East Nashville and viewed the eclipse through binoculars with solar filters.

Categories: GMT News

GMT’s First Giant Mirror Segment Starts Journey South

Tue, 09/26/2017 - 00:23

The first of seven 27-foot mirrors that together assemble into the world’s largest telescope, the Giant Magellan Telescope, has left the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona, making space for the production of the remaining mirror segments.

At 2:00 a.m. on Sept. 20 the hangar-like doors of the Mirror Lab, located underneath the University’s football stadium, slid open to reveal a custom-made precision shipping container, with the mirror tucked inside, ready to be moved to a temporary storage facility on the outskirts of Tucson AZ, as the first step on its journey towards its ultimate destination in the Chilean Andes.

Once completed, the seven mirror segments will form the heart of the Giant Magellan Telescope, designed to have a resolving power 10 times greater than that of the Hubble Space Telescope.

The Mirror Lab currently houses GMT primary mirror segment numbers 2, 3, and 4 which are in various stages of fabrication. Segment 2 is undergoing its final stage of work – polishing of its reflective surface – while segment 3 is ready for front surface grinding, and segment 4 is ready for rear surface grinding. The 17-ton glass disc for the fifth GMT primary mirror segment will be cast at the Mirror Lab on November 5, 2017.

In the weeks preceding the move, the mirror had been lifted into a transport container inside the Mirror Lab. The mirror was lifted with suction cups attached to its precisely polished front surface. The transport container is a highly sophisticated unit, containing shock absorbers, load-equalizing levers, and heavy insulation capable of keeping the mirror safe until it is delivered to the mountain top site in Chile. The transport container, weighing twice as much as the mirror itself, was fabricated by CAID Industries of Tucson, Az. With the mirror inside, the unit weighs 55 tons.

Safely ensconced in its transport container, the mirror was carefully loaded onto the deck of a 48-wheel transporter. The move by road was undertaken by Precision Heavy Haul Inc. of Phoenix AZ, taking an hour to cover the roughly 8 miles to the storage facility.

GMT segment 1 will remain in storage until it is shipped, by road and sea, to the GMT site at the Carnegie Institution for Science’s Las Campanas Observatory in Chile – one of the world’s premier astronomical sites.

Construction is underway at the GMT site; work on essential infrastructure – roads, power, water, sanitation, communications, and a worker’s residence – is complete. Excavation of the foundations for the telescope and the laboratory where the mirrors will be matched to the telescope is scheduled to begin early next year.

The telescope is expected to see first light in 2023 with four of the Arizona mirrors. The seventh mirror should be in the telescope in 2025.

Quotes:

“Starting the first mirror on its long road to the mountain top in Chile marks a major milestone for the project. The GMT is a discovery machine and the precision optics form its uniquely powerful eye on the Universe. When Science, Engineering, and Philanthropy come together, great things are bound to happen.”
Dr. Robert N. Shelton, President, GMTO Corporation

“The University of Arizona is proud to be a partner in the GMT. The GMT’s primary mirror design and fabrication processes, invented by UA scientists and engineers, are at the heart of the telescope. With the first completed segment moved from the Richard F. Caris Mirror Lab, we will have more space to continue the production of the remaining segments.”
Dr. Buell T. Jannuzi, Head of the Department of Astronomy and Director of Steward Observatory, University of Arizona

Multimedia resources:

For b-roll video from inside the Richard F. Caris Mirror Lab, please visit: https://arizona.box.com/v/GMTOMirrorMove


GMT Segment 1being transported through the streets of Tucson AZ, in the early hours of September 20, 2017

Richard F. Caris Mirror Lab Manager Stuart Weinberger inside the transport container for GMT primary mirror segment 1. The blue struts connect the container to the mirror load-spreaders. This secures the mirror to the transport container. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation.

 

GMT Primary mirror segment 1 being vacuum lifted from the polishing table in the background onto the base of the shipping container in the foreground. The surface of the mirror is protected by a thin blue polymer coating that will be removed when the mirror reaches the GMT site. Image credit: Jeffrey S. Kingsley, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The storage container lid is being moved over GMT Primary mirror segment 1, already located on the base of the shipping container. The lid will then be secured to the base. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The GMT Primary mirror segment 1 safely ensconced in the transportation box, with a, combined weight of 55 tons, is then lifted and begins the moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab facility onto the awaiting Precision Heavy Haul trailer. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The transportation box with the GMT primary mirror segment 1 safely ensconced, with a combined weight of 55 tons, has been moved out of the Richard F. Caris Mirror Lab facility onto the Precision Heavy Haul trailer. Image credit: Cathi Duncan, Richard F. Caris Mirror Lab, The University of Arizona.

 

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, on its way to the storage location. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation.

 

The transporter, with GMT primary mirror segment 1 on board, backs into its storage location near Tucson International Airport. Image credit: Damien Jemison/Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation

 

Categories: GMT News

The Great American Eclipse

Sat, 08/19/2017 - 05:36

By Patrick McCarthy, Director, Giant Magellan Telescope

I’ve been waiting for August 21, 2017 since I was 10 years old.

I received my first telescope as a birthday present and along with it, came a small book that described major astronomical phenomenon and the dates in which they would occur. With that book, I knew that there would be a total solar eclipse visible across the entire U.S. in 2017. I’ve been waiting for it ever since.

With my first telescope at age 10.

 
Many of my colleagues at GMT will be travelling from Pasadena to different areas in the line of totality, the slender path where the full eclipse will be visible and the sun is completely blocked by the moon, while others are staying in Pasadena, CA to enjoy the partial eclipse from the project’s HQ. To get the best views, our team is traveling as far as South Carolina, and others will be in Idaho, Missouri, Nebraska, Oregon, Tennessee and Wyoming – all of the states traversed by the path of totality.

I haven’t yet decided where I’ll be viewing, because I’m looking for the optimal weather. I’ll either be joining friends in Oregon or traveling to my childhood home in St. Louis to watch alongside my mother, something we talked about many years ago when I discovered, in my astronomy book, that my home town was a peak place for eclipse viewing.

Here are my four tips for viewing the total solar eclipse:

  1. Safety first! Never look directly at the sun with the naked eye or through a telescope, camera, binoculars or anything else. It is only safe if you are using special-purpose solar glasses or filters, and during the brief minutes of totality when the sun is completely covered by the moon.
  2. If you are traveling to see the eclipse, make sure you get to within the zone of totality. You must be in the path of the moon’s shadow to experience the full eclipse and see the sun’s corona. The difference between being in the zone and outside it is night and day – literally! However, if you can’t make it to the zone, make sure you still (safely) check out the sun because you will see a partial solar eclipse – a fascinating sight.
  3. To add to your solar eclipse experience, and to view the partial eclipse safely, make your own pinhole projector (directions below)! All you need to do is make a small hole in a piece of cardstock, then stand with your back to the sun, and hold the card 2-3 feet above the ground. In the shadow of the card you will see the image of partially eclipsed Sun. Dappled sunlight under a tree or your interlaced fingers also make great pinholes.
  4. If you are feeling ambitious, learn how to photograph the eclipse. To do it properly you’ll need to get your hands-on equipment like a DSLR camera, long lens and solar filter, and tripod. But, if it’s your first total eclipse we recommend you just experience it and don’t miss the action trying to take photographs!

For those hoping to catch a glimpse of this rare celestial phenomena, we’ve prepared easy instructions to make your own pinhole viewer which you can use to view partial phases of the eclipse. But remember eclipse safety: looking directly at the sun without adequate protection is dangerous and could cause serious eye damage or blindness. For information on how to safely view the eclipse, visit the American Astronomical Society website: https://eclipse.aas.org/eye-safety.

Categories: GMT News

Junio 2017 – Español

Thu, 06/29/2017 - 05:02
Contenidos

Bienvenidos al Boletín de Junio

Durante la primavera de 2017 se realizaron grandes avances en el proyecto del Telescopio Magallanes Gigante.

En mayo, el Presidente de GMTO, el Dr. Robert N. Shelton, cumplió 100 días en el cargo. En este periodo tomó contacto con las instituciones fundadoras de GMTO, y estrechó lazos con sus líderes y con los responsables de asegurar el financiamiento del proyecto. Además, pudo desplegar su habilidades de liderazgo al interior de GMTO y trabajar en estrecha colaboración con el Directorio de la organización.

También en el mes de mayo, se cumplió el plazo para la entrega de propuestas para el diseño final y fabricación de la montura del telescopio. GMTO recibió cinco propuestas por parte de equipos de diversos países en tres continentes. Este nivel de respuesta es alentador para el equipo del proyecto, y estamos seguros de que el resultado del proceso será un éxito.

En junio, el equipo del Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona dio inicio al proceso de pulido de la superficie frontal del segundo segmento del espejo primario, utilizando nuevas herramientas desarrolladas y puestas a prueba por ellos mismos. El equipo del Laboratorio pasará aproximadamente 18 meses puliendo este espejo mientras trabaja en otros segmentos del GMT.

Nos complace compartir nuestros avances más recientes con ustedes. Siempre podrá mantenerse informado sobre las últimas novedades de GMTO visitando nuestra página web, gmto.org, o a través de nuestras redes sociales.

– Dr. Patrick McCarthy

Primeros visitantes a la residencia del GMT

A mediados de marzo, la nueva residencia del GMT en el Observatorio Las Campanas, entró en pleno funcionamiento. Poco tiempo después, recibimos a un numeroso grupo de visitantes perteneciente a una de las instituciones fundadoras del GMT, junto a la Embajadora de Estados Unidos en Chile, los agregados de prensa y ciencia de la Embajada de Estados Unidos y su personal. Todos los trabajadores de GMTO en Chile participaron en la coordinación de la visita, dirigida en el sitio por el Representante de GMTO en Chile, el Dr. Miguel Roth, y la Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez.

La Residencia del GMT.

El programa de actividades incluyó una visita a los telescopios Magallanes, así como al sitio del GMT y las oficinas de la cumbre. En la cumbre los dos círculos blancos que representan el límite exterior de la base y la cúpula del telescopio causaron una gran impresión en nuestros visitantes.

Visitantes en la cumbre del GMT.

La cumbre del GMT y los dos círculos que representan la circunferencia de la base y la cúpula del telescopio.

Durante la tarde, el Director de GMTO, el Dr. Patrick McCarthy, describió la evolución de los telescopios en el tiempo y cómo el GMT tendrá las capacidades para lograr descubrimientos revolucionarios. Luego, la astrónoma del centro de astrofísica Harvard-Smithsonian, Dra. Mercedes López-Morales, dio una charla, que contó con gran aceptación, acerca de los planetas extrasolares y el potencial del GMT para detectar señales espectrales de vida extraterrestre.

Representante del GMT en Chile, Dr. Miguel Roth, con la Vía Láctea de fondo. Crédito de la imagen: Mauricio Hernandez.

Después de la cena, servida al atardecer en el comedor, el grupo fue llevado a un área plana protegida, especialmente preparada para mirar las estrellas con tres telescopios y binoculares. La oscuridad del cielo sin luna ayudó a convertir este momento en una experiencia inolvidable, donde los visitantes se deleitaron observando distintos objetos celestes del Hemisferio Sur, como las Nubes de Magallanes, cúmulos globulares y brillantes nebulosas. Un fotógrafo estaba disponible en el sitio para tomar fotografías de los visitantes con la Vía Láctea de fondo.

Después de un sueño reponedor y un buen desayuno, varios visitantes fueron entrevistados por los medios de comunicación, mientras que otros regresaron a la cumbre del GMT. Más tarde, los visitantes comenzaron su viaje de regreso que, en muchos casos, incluyó otras escalas en Chile y Sudamérica.

En general, los visitantes nos comentaron su grata impresión al ver la calidad de las habitaciones y las instalaciones del comedor, así como con las actividades programadas en Las Campanas.

Lo más destacado de la visita fue, por supuesto, la observación de estrellas.

Esperamos recibir a muchos otros visitantes en los años venideros.

¿Te gustaría ver el sitio? Puedes revisar el siguiente video, registrado por el chileno Ricardo García, para su canal de Youtube Astrovlog, durante una visita al GMT en diciembre de 2016. El video muestra su visita de dos días, que incluyó una noche en el sitio (subtítulos en inglés)

Proceso de Licitación para la montura del Telescopio: Actualización.

Especificaciones de la montura del telescopio.

En febrero, el proyecto del GMT abrió el proceso de licitación para el diseño final y la construcción de la estructura principal del telescopio (“montura del telescopio”). La fecha límite para el envío de las propuestas fue el 19 de mayo de 2017, y nos complace informar que GMT recibió propuestas de cinco equipos de diversos de tres continentes.

La siguiente etapa del proceso será la evaluación y selección de las propuestas, proceso que tomará aproximadamente dos meses.

Para mayor información acerca del proceso de licitación visite la página web de GMTO.

Perfil: Marianne Cox, Gerente de Integración de Software

Marianne Cox.

Nos complace dar la bienvenida a Marianne Cox a la familia GMTO. Marianne se une a la organización como Gerente de Integración de software, siendo responsable de crear, integrar, desplegar y hacer entrega de las diferentes versiones de software del Sistema de Control y Software del GMT.

Para este boletín, Marianne respondió algunas preguntas sobre su vida y carrera profesional.

¿Qué despertó tu interés por la ciencia?

Tuve la suerte de crecer en los años ochenta y noventa, a la par del desarrollo de la computación digital, en una casa con gran cantidad de libros y un computador Olivetti M24 (que más tarde fue reemplazado por un IBM XT). Pasábamos horas en el computador, jugando, tratando de entender el funcionamiento del software y del hardware, intentando aprovechar al máximo los limitados recursos (20MB de espacio en el disco duro, 512K de memoria RAM y un procesador de 8MHz) y aprendiendo cómo repararlo cuando se dañaba.

¿Cuál fue tu primera experiencia con la astronomía?

Técnicamente, yo nunca he mirado a través de un telescopio real, pero tenía unos 9 años cuando fui al Planetario de Ciudad del Cabo por primera vez. Siempre recordaré la sensación al intentar tocar el infinito, o de ser una pequeña parte de un universo increíblemente hermoso mientras observaba la proyección del cielo nocturno. Dormir bajo las estrellas, observar incontables estrellas fugaces y seguir la Vía Láctea mientras se desplaza lo largo de la noche, es también uno de mis recuerdos de infancia favoritos.

Dentro de tu especialidad, ¿qué área te gusta más y por qué?

Me fascinan las interfaces entre el ser humano y las máquinas, la inteligencia artificial y la robótica, así como la BIG DATA y el concepto de Internet de objetos. Lo que une a todas estas variadas disciplinas son preguntas como: ¿hacia dónde nos dirigimos como civilización? y ¿qué papel jugará la tecnología en nuestro futuro? Tenemos grandes capacidades, y el avance de la tecnología se está acelerando de manera exponencial. ¡El próximo gran salto está a la vuelta de la esquina!

¿Cuál ha sido tu logro más gratificante a la fecha?

Poco después de iniciar mi carrera, fui elegida para representar a mi equipo en la feria de alimentos y bebidas más grande del mundo, DrinkTec, en Múnich, Alemania. Fue un honor y una enorme responsabilidad supervisar el lanzamiento de nuestra nueva plataforma de comunicaciones e interfaz de usuario con pantalla táctil. El software fue un gran salto que permitió el paso de una compleja interfaz de usuario industrial a una mucho más fácil de usar, inspirada en las tendencias de la electrónica de consumo. En ese momento, el iPhone de Apple, que había sido lanzado recientemente, estaba ayudando a cambiar la forma en que las personas percibían las interfaces con las máquinas.

Mi trabajo era asegurar que las demostraciones del software funcionaran sin error alguno. Además, tuve que capacitar al personal de ventas y darles a conocer todas las nuevas características, responder a cualquier pregunta sobre la funcionalidad actual o futura y recoger sugerencias y comentarios relevantes para ayudar a determinar la dirección a seguir del producto. !La feria resultó ser un gran éxito y me sentí extremadamente orgullosa de mi equipo!

¿Cuál fue tu impresión inicial de GMTO y por qué decidiste formar parte de esta organización?

En mi opinión, GMTO está conformada por un grupo de individuos extremadamente inteligentes, apasionados por sus respectivos campos, y unidos por un objetivo en común: progresar en nuestra comprensión del universo. Aprecio el hecho de que la empresa y el proyecto estén bien organizados y que se dé el tiempo necesario para hacer las cosas bien.

Decidí formar parte de GMTO porque lo más gratificante en cualquier carrera es que tu contribución signifique algo y haga una diferencia. Ser parte de un proyecto con el potencial de conducir al próximo gran descubrimiento científico es, en sí, una recompensa.

¿Qué implica tu trabajo como Gerente de Integración de Software en GMTO?

Lo que me parece impresionante sobre el proyecto del GMT es la serie de módulos de software necesarios para operar el telescopio y realizar las observaciones científicas. Desde la programación de sensores y actuadores para mover grandes componentes mecánicos con una precisión extraordinaria, hasta la entrega de interfaces de usuario de última generación para manejar y monitorear observaciones científicas, así como recopilar datos de manera minuciosa para su análisis. Muchos de estos componentes de software, incluyendo instrumentos científicos, serán creados por equipos de todo el mundo, pertenecientes a diversas instituciones asociadas.

Como Gerente de Integración de Software, planifico y ejecuto versiones de software para todos los submódulos. Es mi responsabilidad asegurar que usemos herramientas y procesos consistentes para el desarrollo de software y la gestión de código fuente, y contar con procedimientos de creación y prueba automatizados. En esta etapa del proyecto, estamos principalmente desarrollando el entorno de trabajo común del software, y las versiones de software se hacen para equipos de desarrollo externos que se basarán en este marco. A medida que más componentes de software individuales pasen a las etapas de desarrollo y prueba, el calendario de publicación de las versiones se volverá mucho más complejo y requerirá de un cuidadoso monitoreo y de minuciosos reportes para asegurar altos estándares de calidad.

Estoy profundamente emocionada de ser parte del enorme esfuerzo de colaboración necesario, en una amplia gama de disciplinas, para hacer de este proyecto un éxito.

GMTIFS: Diseñando un instrumento en la Universidad Nacional de Australia

Los antecedentes para este artículo fueron proporcionados por Ian Price, Ingeniero Senior de Software, y el Dr. James Gilbert, Ingeniero de Proyecto, de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

Un instrumento de primera luz para el GMT se está desarrollando en el Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia. El GMTIFS, Espectrógrafo de Campo Integral del GMT, es una cámara y espectrógrafo de campo integral de infrarrojo cercano especialmente diseñado para observar detalles en objetos tales como centros de galaxias y discos asociados a estrellas jóvenes.

Diseño interno y externo del GMTIFS. Las dimensiones de toda la unidad son 2,7 x 2,4 x 1,8 metros aproximadamente.

El GMTIFS funcionará con el sistema de óptica adaptativa de tomografía láser del GMT que utiliza 6 láseres de sodio, además de una estrella guía natural fuera de eje, para proporcionar un campo de limitado por la difracción de aproximadamente una sexagésima parte del tamaño de la luna llena. Este mes, en el laboratorio del AITC, el equipo del GMTIFS está sometiendo a prueba una pequeña, pero importante parte del sistema de óptica adaptativa, el sensor de frente de onda que se instalará en el instrumento (OIWFS, por sus siglas en inglés) para la estrella guía natural.
Este sistema está diseñado para dar una mayor nitidez a esta estrella, convirtiéndose así en una mejor referencia para el sistema de estrella guía láser. Controlado por el sistema de óptica adaptativa principal, el OIWFS corrige la distorsión producida por la atmósfera en la dirección de la estrella guía natural fuera de eje. Este concentra la luz de la estrella y permite una medición precisa de su posición. Conocer la posición de la estrella guía natural ayuda a estabilizar los datos corregidos por el láser que se envían al espectrógrafo o la cámara.

El gran desafío del OIWFS es que debe ser localizado en el centro del instrumento, y en el caso del GMTIFS, y de muchos otros, significa que estará en un ambiente enfriado criogénicamente.

El equipo ha estado probando un componente clave de cualquier sistema de óptica adaptativa: el espejo deformable. Los espejos deformables pueden cambiar la forma de su superficie gracias a actuadores que empujan o tiran desde la parte posterior de la misma. El uso de este tipo de espejos en un ambiente frío podría afectar el funcionamiento de la superficie frontal y de los actuadores de la parte posterior. Ningún espejo deformable para astronomía de tipo COTS (Commercial off-the-Shelf) se ha utilizado con anterioridad en un ambiente criogénico, por lo que estas pruebas son completamente innovadoras.

El Dr. James Gilbert (a la izquierda) e Ian Price (a la derecha) con el banco de prueba del espejo deformable. La cámara fría para el espejo se encuentra dentro del plástico de burbuja rosado.

Gracias al trabajo de John Hart, Ingeniero Optomecánico Senior de la ANU, el equipo optó por colocar el espejo dentro de su propia cámara a una temperatura mayor, dentro del ambiente criogénico del instrumento. Esto hace que el entorno sea un poco menos complejo para el espejo. Las temperaturas son relativas, sin embargo, una “temperatura mayor” en este caso significa -40 ºC (-40ºF).

La tecnología del espejo deformable que se está poniendo a prueba ahora, fue una de dos tipos sometidos a ensayos iniciales. Este espejo, fabricado por Boston Micromachines, mide 9,5mm por lado y tiene 492 actuadores. Los actuadores pueden mover la superficie del espejo hasta 400 micras. El equipo está probando la respuesta de una fracción representativa de los actuadores para ver si funcionan de manera precisa y consistente a lo largo del tiempo en el ambiente frío. Por su parte, el espejo se prueba a temperatura ambiente, para luego disminuir en incrementos de 5 ºC hasta alcanzar los -40 ºC. Cada prueba dura 3 horas aproximadamente y se llevarán a cabo una vez por semana durante tres meses.

Esta tecnología de espejo deformable a bajas temperaturas podría emplearse dentro de cualquier instrumento del GMT que utilice una estrella guía natural. Los ensayos del espejo deformable en un ambiente frío son sólo una pequeña parte del proyecto del GMTIFS, que tardará años para finalmente llegar a las etapas de diseño, construcción y prueba. Con ingenieros altamente calificados de la ANU y otras instituciones fundadoras del GMT trabajando en los instrumentos para el proyecto, podemos estar seguros de que la ciencia que entreguen transformará nuestra comprensión del universo.

Las especificaciones técnicas del GMTIFS se encuentran en el sitio web de GMTO y en la página de la ANU.

Conferencia Científica Anual para la Comunidad: Inscripciones Abiertas

Haga clic en la imagen para descargar una copia del póster.

Están abiertas las inscripciones para la quinta Conferencia Científica Anual del GMT para la Comunidad. El evento, titulado Evolución Química del Universo, se llevará a cabo entre el 17 y el 20 de septiembre de 2017 en el centro de conferencias Tarrytown House Estate en Tarrytown, Nueva York. Este encuentro reunirá a observadores y teóricos de todo el mundo para discutir la evolución química del Universo a lo largo de toda la historia cósmica, con un énfasis particular en los avances que se podrán alcanzar con los futuros telescopios extremadamente grandes.

Los temas incluirán: el nacimiento de las primeras estrellas; la formación de las primeras galaxias; la formación y desarrollo de agujeros negros supermasivos; galaxias en su máximo de formación estelar en el Universo; estudios de sistemas Lyman-alpha atenuados, el medio interestelar, el medio intergaláctico y el medio circungaláctico, estudios de poblaciones estelares resueltas y estrellas pobres en metales, en la Vía Láctea y en galaxias cercanas.

El programa de la conferencia fomentará discusiones que se llevarán a cabo en forma de taller, en un hermoso retiro en el valle del Hudson.

La inscripción es gratuita. Estudiantes de postgrado y postdoctorado podrían tener acceso a un reembolso parcial de los gastos del viaje.

Para mayor información del evento y la lista de oradores invitados visite gmtconference.org.

¡Los esperamos!

Actividades para la difusión pública en Chile

La vinculación con el público es una prioridad para GMTO en Chile. Queremos que los ciudadanos, especialmente los niños, valoren los increíbles cielos del norte de Chile y tomen conciencia del enorme potencial que esto conlleva. En los últimos meses, hemos llevado a cabo diversas actividades para entrar en contacto con el público, tanto en Santiago como en La Serena. Nos complace ver el entusiasmo demostrado por personas de todas las edades y procedencias.

AstroDay

En marzo, GMTO participó en el AstroDay, una actividad de difusión anual organizada por el Observatorio Gemini Sur en La Serena desde 2007. Este año, el evento se llevó a cabo en una escuela situada en Las Compañías. Alrededor de 1.300 personas, tanto adultos como niños, disfrutaron de actividades como observaciones solares, charlas públicas, talleres y módulos informativos acerca de los principales observatorios ubicados en Chile. La Coordinadora de Comunicaciones, Valentina Rodríguez, estuvo a cargo del estand del GMT, y el ingeniero electrónico José Soto, cautivó a alumnos de 2º básico con una presentación sobre los principios de la óptica y la excelente capacidad para la observación del universo del GMT.

Valentina Rodríguez en el estand del GMT durante el AstroDay en marzo.

José Soto entregando explica los telescopios a estudiantes de 2º básico en el AstroDay en marzo.

Feria Ingeniosas

En abril, varias instituciones públicas y privadas de Chile, entre ellas GMTO, se unieron para celebrar la Feria Ingeniosas en el marco del Día Internacional de las Niñas en las TIC de la ONU. El evento de cuatro días, liderado por Girls in Tech Chile y ComunidadMujer, fue organizado en 6 ciudades de manera simultánea (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco y Santiago) y llegó a más de 2.100 niñas entre los 10 y los 17 años.

Durante la ceremonia de inauguración, que tuvo lugar en el Museo de Historia Nacional de Santiago, la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, invitó a las niñas de todas las edades a romper con los estereotipos y creer en su capacidad para hacer lo que desean. “Necesitamos más mujeres en las TIC y en la ciencia”, dijo. La Presidenta Bachelet también visitó el estand del GMT, ubicado en el área de astronomía del museo, y fue recibida por el Gerente de Administración en Chile, Mauricio Pilleux.

Día Nacional del Patrimonio Cultural

El 28 de mayo, Chile celebró el Día Nacional del Patrimonio Cultural, un evento anual en el que monumentos y edificios históricos abren sus puertas al público. Lugares como el Palacio de Gobierno de La Moneda, el Congreso Nacional y el Museo de Bellas Artes ofrecen visitas guiadas gratuitas y actividades especiales.

Los observatorios astronómicos no son la excepción. Este año, el Observatorio Nacional Cerro Calán en Santiago organizó un atractivo programa para las familias e invitó a GMTO a participar.

Más de 1.500 personas visitaron el cerro Calán y disfrutaron de recorridos por los históricos telescopios, experimentos prácticos, y aprendieron más sobre el Telescopio Gigante Magallanes en nuestro estand.

Agradecemos al cerro Calán por darnos la oportunidad de interactuar con niños apasionados y sus familias y poder así compartir la emoción que sentimos por la construcción de nuestro telescopio gigante.

Categories: GMT News

What it Takes to Build the World’s Largest Telescope

Wed, 06/28/2017 - 02:47

by Dr. Robert N. Shelton, President, GMTO Corporation

The Giant Magellan Telescope (GMT) project is a billion-dollar endeavor to create the world’s largest telescope, with first light expected in 2023. Being constructed at Las Campanas Observatory in Chile, this 25 meter diameter telescope will have a unique seven mirror design. Each of the flawless 8.4 meter diameter mirrors is made at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona using a spin-casting and polishing process developed there. The GMT project is a collaboration of eleven universities and institutions from across the United States, Australia, Brazil and Korea who together have raised over half a billion dollars to start construction.

Science projects on grand scales, such as the GMT, are necessary to push the frontiers of humanity’s knowledge. They help us answer the greatest questions about the universe and our place in it: how did we get here, what is our fate, and are we alone?

First 100 days

In my first 100 days at the Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) I’ve emphasized making connections with as many of the people involved with the project as possible. I’ve spent many hours talking to board members, presidents of our founding institutions, and other interested parties. I’ve travelled to the San Francisco Bay area, to Washington D.C., to Arizona, Texas and Illinois, to Korea, Japan and Chile. I’ve met with the staff in the project office, visited the Mirror Lab, and met with the Chile office staff in Santiago. The resounding message I’m hearing from everyone is of their passion for the project’s success.

Dr. Inwoo Han, President of the Korea Astronomy and Space Science Institute, with Dr. Robert N. Shelton. Image credit: KASI.

 
I joined the GMT because I was inspired by its mission and its ambition. Taking on the leadership of a billion-dollar scientific project is not something to be taken lightly, and I was ready for the challenge.

Leading the project

Leading this kind of project is a unique experience – we are spending many years building one thing – the telescope – and when it’s completed, some of our jobs will be over and some will transition to the operation of the facility. Working in this paradigm is quite an education.

Leading a scientific organization such as the GMTO involves focusing on a multitude of items across the spectrum of the organization. I could be interviewing a candidate for the VP for Development position, talking with the chair of the board of directors, attending a media briefing, or discussing a contracting question. I’m prioritizing working on fundraising strategies, brainstorming ideas for events, making plans, and commissioning materials we can use to achieve our philanthropic goals.

Challenges

There are many challenges within my leadership sphere that I must not overlook. We must share the progress of the project with the world and ensure our stakeholders feel included. We must run the company as efficiently as possible, making good use of our founders’ hard-earned funding. We must ensure the telescope we build is the one astronomers want – and that we build not just an adequate telescope, but a spectacular one. And lastly, but most importantly, we must constantly strive to keep the project team feeling engaged and valued. Without our engineers and scientists, this project would not exist. Without the staff who provide the infrastructure to support the engineers and scientists, this project would fail. I’m working hard to ensure we keep a workplace culture that sustains our staff and grows them, and rewards them for the hard work they must do to make this project succeed. People need to know they are valued, that leadership works to empower them to perform at their optimal level and that their ideas are sought and will be given full consideration starting from a positive attitude.

Robert Shelton with Leticia Woodard, Purchasing Manager, and Adam Contos, Instruments Manager. Image credit: Damien Jemison

 
Recruiting great talent to help us build this ambitious project is no simple task. We need very experienced, highly qualified engineers and project staff to ensure the telescope is designed and built well. These kinds of engineers are in short supply and are usually gainfully employed elsewhere. To attract the best and brightest we aim to inspire engineers with the message of the satisfaction of a big challenge and the rich rewards of working here.

The project office is run extremely well by Dr. James Fanson, GMT’s Project Manager, and since he joined a year and a half ago, he has built the ever-growing team into a cohesive unit. Every engineer at GMTO wants to make the best telescope possible and the team works in the sphere of robust discussion. We are moving forward with our review of the telescope mount proposals and preparing to release the RFP for the final design of the enclosure and for the hard rock excavation work at the site at Las Campanas. Gradually transitioning our thinking into the process of finalizing designs and bringing them to the marketplace for bid and execution is an activity the project is becoming accustomed to.

My main contribution to the project is to continue to bring in the funding needed to complete the telescope. We have $500 million committed from our founders, but we need to raise the rest. I am working with our current founding partners and we are engaging with other world class institutions who want to be part of the project. Now is the time to get involved, and I am encouraging those who are thinking about it to put their plans into action.

The Future

Astronomy has the power to inspire people to think beyond the immediate, to focus on the bigger picture, and cast an eye to the future. Astronomy attracts young people across all nations to careers in science and engineering. World class science projects are invaluable for keeping the next generation of thinkers engaged. Young scientists will lose interest if the tools to do their work are not invested in and their expertise and ideas will be absent from important scientific conversations. I am honored to be given the opportunity to be a part of the Giant Magellan Telescope project, an important tool for the future of astronomical discovery, and its mission to advance our understanding of the universe.

Categories: GMT News

June 2017

Fri, 06/23/2017 - 02:33
Contents

Welcome to the June newsletter

Spring 2017 has been a time of good progress at the Giant Magellan Telescope project.

In May, GMTO President, Dr. Robert N. Shelton, completed 100 days in office. He has reached out to GMTO’s Founder institutions, making connections with institutional leaders and development professionals. He has applied his expert leadership skills within GMTO and is closely engaged with the Board of Directors.

The deadline for proposals for the final design and fabrication of the telescope mount closed in May, and GMTO received five proposals from teams spread across three continents. This level of response is encouraging to the project team, and we are confident of getting a great outcome from the process.

In June, the team at the Richard F. Caris Mirror Lab at the University of Arizona began polishing the front surface the second primary mirror segment using new tools that they developed and tested. The mirror lab team will spend approximately 18 months polishing this mirror while working on other GMT mirror segments.

We look forward to sharing our recent progress with you. Remember you can always keep up to date with what’s happening at GMTO from our website, gmto.org, or from our presence on social media.

– Dr. Patrick McCarthy

First visitors to the GMT Residence

In mid-March, the new GMT Residence at Las Campanas Observatory became fully operational and soon after we welcomed a large group of visitors from one of GMT’s Founder institutions, along with the US Ambassador to Chile, the US Embassy’s science and press attachés and their staff. The entire GMTO Chile staff were involved in the coordination of the visit, led locally by GMTO Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, and Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez.

The GMT Residence.

The overnight program included a visit to the nearby Magellan telescopes, as well as to the GMT site and summit offices. On the summit, two white painted circles representing the outer limit of the telescope pier and the enclosure made a strong impression on our visitors.

Visitors on the GMT summit.

GMT summit showing the circles representing the enclosure and pier circumference.

In the afternoon, GMTO Director, Dr. Patrick McCarthy, described the evolution of telescopes and how the GMT will be well placed to make breakthrough discoveries. Then, Smithsonian astronomer Dr. Mercedes Lopez-Morales gave a well-received talk about extra-solar planets and the potential for GMT to detect signatures of extraterrestrial life.

GMT Representative in Chile, Dr. Miguel Roth, with the Milky Way in the background. Image credit: Mauricio Hernandez.

After dinner, served at sunset in cafeteria style, the group was escorted to a specially prepared sheltered flat area for stargazing with three telescopes and binoculars. The darkness of the moonless sky made the experience very special and visitors took great delight observing Southern Hemisphere objects such as the Magellanic Clouds, globular clusters and bright nebulae. A photographer was on hand to take visitors’ photos with the Milky Way in the background.

After a good night’s sleep and breakfast, several visitors were interviewed by the media while others returned to the GMT summit. The visitors then started their return trip that, in many cases, included other stops in Chile and South America.

Overall, visitors reported they were impressed by the quality of the rooms and the dining facilities, as well as activities provided at Las Campanas.

The highlight of the visit was, of course, the stargazing.

We expect to welcome many more visitors to the site in the coming years.

Do you want to see the site for yourself? Check out the video below, taken on an early visit to the GMT site in December 2016, by Chilean youtuber Ricardo García – on the Astrovlog channel. In the video he describes his overnight visit – and shows us the site, and the dormitories (English subtitles)

Request for Telescope Mount Proposals: Update

Detail of the telescope mount.

In February, the GMT Project released a Request for Proposals (RFP) for the final design and construction of the telescope’s main structure (“the telescope mount”). The deadline for responses was May 19, 2017, and we are delighted to report that GMT received proposals from five teams spread across three continents.

The next stage of the process is to evaluate the proposals and make a selection – a process which is expected to take approximately two months.

More information about the RFP process is available on the GMTO website.

Profile: Marianne Cox, Software Release Manager

Marianne Cox.

We are very pleased to welcome Marianne Cox to the GMTO family. Marianne joins us as GMTO’s Software Release Manager where she is responsible for building, integrating, deploying and delivering the different software releases of the GMT Software and Control System.

For this newsletter, Marianne answered some questions about her life and career.

What sparked your interest in science?

I was fortunate to grow up in the 1980s and 1990s, right alongside digital computing, in a house with tons of books and an Olivetti M24 personal computer (later to be replaced by an IBM XT). We spent hours on the computer, playing games, figuring out how the software and hardware worked, tinkering to get the most out of the limited resources (20MB hard disk space, 512K RAM and an 8MHz processor) and learning how to fix it when it broke.

What was your first experience with astronomy?

Technically, I’ve never looked through a real telescope, but I was about 9 years old when I went to the Cape Town Planetarium for the first time. I’ll always remember the feeling of trying to grasp the infinite, being a tiny part of an incredibly beautiful universe as I watched the projected night sky. Sleeping underneath the stars, watching countless shooting stars and tracking the Milky Way as it rotates throughout the night is also one of my favorite childhood memories.
 
Within your field, what area fascinates you most and why?

I’m fascinated by Human-Machine interfaces, Artificial Intelligence and Robotics, as well as Big Data and the concept of the Internet of Things. What unites these various areas are the questions “where are we headed as a civilization?” and “what role will technology play in our future?” We are capable of so much, and the advancement of technology is speeding up exponentially. The next big leap forward is just around the corner!
 
What has been your most rewarding accomplishment to-date?

Shortly after starting my career, I was chosen to represent my team at the world’s largest Beverage Industry Trade Show, DrinkTec, in Munich, Germany. It was both an honor and a massive responsibility to oversee the launch of our new communications platform and touchscreen user interface. The software was a big leap forward, from a complicated industrial user interface to a more user-friendly one, inspired by trends in consumer electronics. At the time, the recently launched Apple iPhone was helping change the way people think about human-machine interfaces.
 
It was my job to ensure that the demonstrations on the showroom floor went smoothly. I also had to train the sales staff on all the new features, answer any questions on current or upcoming functionality and collect valuable feedback to help determine the future direction of the product. The trade show was a huge success and I felt extremely proud of my team!

What was your initial impression of GMTO and why did you get involved?

In my view, GMTO is a group of extremely smart individuals, passionate about their respective fields, and united around a shared goal – advancing our understanding of the universe. I appreciate the fact that the company and the project is well-organized and that time is taken to do things right.

I got involved in GMTO because the most rewarding thing in any career is for your contribution to mean something; to make a difference. To be a part of a project with the potential to lead to the next great scientific discovery is its own reward.

What does your work as Software Release Manager at GMTO involve?

What I find impressive about the GMT project is the collection of software modules required to operate the telescope and perform scientific observations. From programming sensors and actuators to move large mechanical components with extraordinary precision, to providing state-of-the-art User Interfaces for managing and monitoring scientific observations and carefully collecting data for analysis. Many of these software components, including scientific instruments, will be created by teams around the world, from various partner institutions.
 
As Software Release Manager, I plan and execute software releases for all submodules. It’s my responsibility to ensure that we use consistent tools and processes for software development and source code management, and have automated build and test procedures in place. At this stage of the project, we’re mainly working on the common software framework, and software releases are done to external development teams that will build on this framework. As more individual software components move into development and testing, the release schedule will start to become much more complex and careful monitoring and reporting will be required to ensure high standards of quality.
 
I’m very excited to be a part of the massive collaboration effort required, across many different disciplines, to make this project a success.

GMTIFS: Designing an instrument at the Australian National University

Background for this article was provided by Ian Price, Senior Software Engineer, and Dr. James Gilbert, Project Engineer, at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University in Canberra.

A first-light instrument for the GMT is being developed at the Advanced Instrumentation and Technology Centre (AITC) at the Research School of Astronomy & Astrophysics at the Australian National University. GMTIFS – the GMT Integral Field Spectrograph – is a near-infrared integral field spectrograph and camera that is specially designed to look at fine detail in objects such as the centers of galaxies and disks associated with young stars.

External and internal design of GMTIFS. The whole unit is approximately 2.7m x 2.4m x 1.8m.

GMTIFS will work with GMT’s laser tomography adaptive optics system which uses 6 sodium lasers, plus one off-axis natural guide star, to deliver a diffraction limited field approximately 1/60th the size of the full moon. In the AITC lab this month, the GMTIFS team is testing one small, but very important, part of the adaptive optics system – the “on-instrument wavefront sensor” (OIWFS) for the natural guide star.

This system is designed to make the off-axis natural guide star sharper so it is a better reference for the laser guide star system. Controlled by the main adaptive optics system, the OIWFS corrects the distortion introduced by the atmosphere in the direction of the off-axis natural guide star. It concentrates the star’s light and permits an accurate measurement of its position. Knowing the position of the natural guide star helps stabilize the laser-corrected data that are sent to the spectrograph or camera.

The unique challenge with the OIWFS is that it needs to be located deep within the instrument, and in the case of GMTIFS, and many other instruments, means it is in a cryogenically cooled environment.

The team has been testing a key component of any adaptive optics system: the deformable mirror. Deformable mirrors can change their surface shape thanks to actuators pushing or pulling on their back surface. Using this kind of mirror in a cold environment has the potential to affect how the front surface and rear actuators function. No “Commercial Off The Shelf” deformable mirror for astronomy has been used in a cryogenic environment before, so these tests are groundbreaking.

Dr. James Gilbert (left) and Ian Price (right) with the deformable mirror test bench. The cold chamber for the mirror is inside the pink bubble wrap.

Thanks to the work of John Hart, Senior Optomechanical Engineer at ANU, the team opted to place the mirror inside its own “warmer” chamber within the cryogenic environment of the instrument. This makes the environment slightly less challenging for the mirror. Temperatures are relative however, and “warm” in this case means -40C (-40F).

The deformable mirror technology being tested now was one of two types that underwent initial trials. This mirror, made by Boston Micromachines, is 9.5mm on a side and has 492 actuators. The actuators can move the surface of the mirror up to 400 microns. The team is testing the response of a representative fraction of the actuators to see if they function in a precisely consistent way over time in the cold environment. The mirror is tested at room temperature, then stepped down in 5C increments until it reaches -40C. Each test takes about 3 hours and tests will be conducted once a week for three months.

This cooled deformable mirror technology has the potential to be used inside any GMT instrument that uses a natural guide star. Testing the deformable mirror in the cold environment is just one small part of the GMTIFS project that will ultimately take years to design, build and test. With highly skilled engineers at ANU and other GMT founder institutions working on the instruments for the project, we can be sure the science they deliver will transform our understanding of the universe.

Technical details of GMTIFS are on the GMTO website and on the ANU website.

Community Science Meeting: Registration Open

Click image to download a copy of the poster.

Registration is now open for the 5th Annual GMT Community Science Meeting. The meeting, Chemical Evolution of the Universe, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY. The meeting will bring observers, modelers, and theorists from around the world together to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming extremely large telescopes. 

Topics will include: the birth of the first stars; the formation of the first galaxies; the formation and growth of supermassive black holes; galaxies at the peak of star formation in the universe; studies of damped Lyman-alpha systems, the interstellar medium, the intergalactic medium, and the circumgalactic medium; and studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies.

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley.

There is no registration fee. Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

Find out more about the meeting, and see the list of invited speakers at gmtconference.org.

We look forward to seeing you there!

Public outreach activities in Chile

Public engagement is a priority for GMTO in Chile. We want citizens, especially children, to value the amazing skies of northern Chile and become aware of the enormous potential that this entails. We have carried out several activities in the past months to engage with the public, both in Santiago and La Serena. We were happy to see the enthusiasm demonstrated by people of all ages and backgrounds.

AstroDay

In March, GMTO participated in AstroDay, a yearly outreach activity that has been organized by the Gemini South Observatory in La Serena since 2007. This year, the event was hosted by a school located in a disadvantaged area of La Serena. Around 1,300 people, both adults and children, enjoyed activities such as solar observations, public talks, workshops, and informative booths from the main observatories based in Chile. Outreach Coordinator, Valentina Rodríguez hosted the GMT booth, and Electronics Engineer, José Soto, captivated 2nd graders with a presentation on the principles of optics and GMT’s superb capacity to observe the Universe.

Valentina Rodríguez with the GMT booth at AstroDay in March.

José Soto explains telescopes to 2nd graders at AstroDay in March.

Ingeniosas Fair

In April, several public and private institutions in Chile, including GMTO, joined forces to celebrate the “Ingeniosas” (Smart girls) Fair in the frame of the UN International Girls in ICT Day. The four-day event, led by Girls in Tech Chile and ComunidadMujer, was simultaneously hosted in 6 cities (Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Concepción, Temuco and Santiago) and reached over 2,100 girls from ages 10 to 17.

During the inauguration ceremony, hosted at the National History Museum in Santiago, the Chilean President Michelle Bachelet invited girls of all ages to break stereotypes and believe in their capacity to do anything. “We need more women in ICT and science,” she said. President Bachelet also visited the GMT booth, located in the astronomy area of the museum, and was welcomed by the Head of Administration in Chile, Mauricio Pilleux.

Cultural Heritage National Day 

On May 28, Chile celebrated the Cultural Heritage National Day, a yearly event in which monuments and historical buildings open their doors to the public. Places such as the government palace La Moneda, the National Congress, and the Fine Arts Museum, provide free guided tours and special activities. 

Astronomical observatories are no exception. This year the Cerro Calán National Astronomical Observatory in Santiago organized an attractive program for families and invited GMTO to participate. 

More than 1,500 people visited Cerro Calán and enjoyed tours of the historical telescopes, hands-on experiments, and learned more about the Giant Magellan Telescope at our dedicated booth. 

We thank Cerro Calán for giving us the opportunity to interact with passionate children and families to share the excitement about the giant telescope we are building.

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Registration open for the fifth annual GMT Community Science Meeting

Thu, 04/20/2017 - 08:18

Chemical Evolution of the Universe, the fifth annual Giant Magellan Telescope Community Science Meeting, will take place September 17–20, 2017 at the Tarrytown House Estate in Tarrytown, NY.

The meeting will bring together observers, modelers, and theorists from around the world to discuss the chemical evolution of the Universe across the entire sweep of cosmic history, with an eye toward the progress enabled by the coming ELTs.

Topics will include:

  • the birth of the first stars
  • the formation of the first galaxies
  • the formation and growth of supermassive black holes
  • galaxies at the peak of star formation in the universe
  • studies of damped Lyman-alpha systems (DLAs), the interstellar medium (ISM), intergalactic medium (IGM), and circumgalactic medium (CGM)
  • studies of resolved stellar populations and metal-poor stars in the Milky Way and nearby galaxies

The meeting program will encourage workshop-style discussion at a beautiful retreat in the Hudson Valley, 30 min from New York City.

Invited Speakers

Tom Abel, Stanford University
Eduardo Bañados Torres, Carnegie Observatories
Rebecca Bernstein, GMTO
Gurtina Besla, University of Arizona
Fuyan Bian, Australian National University
Rebecca Bowler, University of Oxford
Lise Christensen, European Southern Observatory
Ryan Cooke, Durham University
Steven Finkelstein, University of Texas
Anna Frebel, Massachusetts Institute of Technology
Sean Johnson, Princeton University
Jorge Melendez, Universidade de São Paulo
Melissa Ness, Max-Planck-Institut für Astronomie
Julia Roman-Duval, Space Telescope Science Institute
Gwen Rudie, Carnegie Observatories
Joop Schaye, Universiteit Leiden
Else Starkenberg, Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam
Paul Torrey, Massachusetts Institute of Technology
Mark Vogelsberger, Massachusetts Institute of Technology

Registration and information

More information about the event, and the registration page, can be found at the Community Science Meeting website: gmtconference.org.

Registration deadline is August 27, 2017. There is no registration fee.

Partial travel reimbursement may be provided for graduate students and postdocs.

We look forward to seeing you there!

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